Viajes

Viva apuesta por nuevas rutas internacionales en medio de la pandemia, ¿será rentable?

Juan Diego Zapata, director comercial de la aerolínea de bajo costo colombiana, habla de sus planes de expansión y lo que viene para el segundo semestre.

Bloomberg Línea
09 de agosto, 2021 | 07:35 AM

Bogotá — Viva se las ingenió para transportar más de dos millones de pasajeros en un total de 15.000 vuelos en el primer semestre del año, lo que podría ser una señal de recuperación luego de que en la primera mitad del 2020 sus operaciones se redujeran en 90% obligada por la pandemia.

En todo el 2020, un año atípico y desafiante para la industria aérea, Viva se convirtió en el segundo mayor jugador del mercado aéreo colombiano, al transportar más de 1.9 millones de pasajeros anuales en unos 12.000 vuelos.

En medio de la reactivación económica y el temor por posibles nuevos brotes de Covid-19, la aerolínea que inició operaciones en 2012 está apostando por ampliar su oferta de destinos. En lo que va del 2021, ha inaugurado cuatro nuevas rutas internacionales: de Medellín a Cancún y a Orlando, de Bogotá a Ciudad de México y la más reciente, Medellín–Ciudad de México. La compañía, que cuenta con una flota de 23 aviones Airbus 320, ha indicado que su objetivo es avanzar aún más en su expansión internacional.

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Juan Diego Zapata, director comercial de Viva, en diálogo con Bloomberg Línea aseguró que para fin de año espera lanzar dos o tres rutas más. “Estamos buscando algo desde el sur, puede ser Santiago de Chile o Buenos Aires, pero estamos evaluando temas de permisos y operación. Hacia el norte estamos buscando otro destino en el Caribe, probablemente Punta Cana, y otro destino al interior de Estados Unidos, posiblemente Nueva York”, dijo.

Ver más: Viva lanza cuarta ruta internacional de 2021 para fortalecer ‘hub’ en Medellín

Aunque Zapata se mantiene optimista sobre la recuperación de la industria aérea, destaca que la pandemia mantiene una serie de retos para los que deben estar preparados.

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Bloomberg Línea: A pesar de que la pandemia sigue vigente y de las dificultades que implica para los operadores aéreos, Viva está apostando por lanzar nuevas rutas. ¿Es rentable abrirlas en estos tiempos?

Juan Diego Zapata: Nosotros hoy tenemos un 120% más operación que la que teníamos en 2019. Esto dado a que nos han llegado nuevos aviones. Tenemos más sillas por avión que nuestros competidores más cercanos, y esto nos ha permitido hacer una economía de escala que nos permita posicionarnos en la región como una aerolínea low cost que conecta el país a nivel internacional.

Hoy nosotros estamos viendo en Colombia una reacción bien importante. Tenemos niveles de ocupación súper buenos al igual que en las rutas internacionales. Aunque han caído un poco en los últimos 15 días, estamos al 75% de ocupación y veníamos viendo niveles de 85% y 90% movidos por los viajes a EE.UU. por el tema de la vacunación, por lo que volvimos a reorganizar las rutas.

En general lo que estamos viendo es que la gente quiere viajar y la demanda nos está acompañando. Las rutas hacia Cancún, México, vienen muy bien. La que lanzamos esta semana, el 3 de agosto, ya tiene niveles de ocupación por encima del 80%.

¿Están reactivando sus operaciones con nuevas rutas, pero los ingresos están también mejorando frente a los niveles de 2020?

En 2020 los aviones, el 50% de los meses del año, estuvieron en tierra, con lo cual los ingresos se vieron reducidos en muchos casos a nada. Los vuelos humanitarios fueron los que ayudaron a mantener los costos básicos de la aerolínea cuando estuvo cerrada toda la operación aérea, pero eso solo representó más o menos el 10% de los ingresos que recibimos en 2019.

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Este año ha habido una muy importante reactivación del turismo. A pesar de que la tarifa media ha caído, tanto para nosotros como para nuestros competidores, estamos teniendo un resultado superior al del 2019 y, por supuesto, al del 2020.

Ver más: Los negocios que pueden sacudir el mercado de fusiones y adquisiciones en Colombia

¿Qué planes tiene la aerolínea para este segundo semestre en cuanto a rutas y operación?

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La apuesta es fortalecer el hub de Medellín, nuestro centro de conexiones. Esto es muy novedoso dado que el mercado natural está en Bogotá, en un 70%. En Medellín solo está el 15% como origen de vuelo, lo cual es una apuesta novedosa y arriesgada, por eso si no le damos mayor conectividad a otros países a través de Medellín, ese hub no tendrá sentido y terminaremos haciendo vuelos punto a punto, que es lo que no queremos.

Entonces ahora estamos enfocados en hacer crecer ese hub y podremos hacerlo abriendo más rutas y aprovechando que los aviones que nos están llegando permiten esas largas distancias para que sean vuelos más eficientes.

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Parece que están teniendo una reactivación acelerada, pero ¿cuáles han sido los retos en medio de esta coyuntura?

El problema que nosotros tenemos actualmente, la industria en general, es la incertidumbre. Nosotros arrancamos el año muy bien, veíamos en un crecimiento acelerado hasta Semana Santa y luego vino el tema del tercer pico de la pandemia y adicionalmente se le sumaron en Colombia las marchas, esto inmediatamente contrajo la industria, se cayeron las ventas y la demanda, y digamos que ese crecimiento que veíamos nosotros se cayó inmediatamente.

Entonces, ahora volvimos a retomar el rumbo y se está manteniendo un crecimiento en las ventas y la demanda, pero el reto más grande es esperar a que esto no vuelva a caer en algún momento, que como hemos visto, nadie lo tiene asegurado.

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Otro reto es el tema del dólar, su crecimiento y cómo estaba disparado el precio, porque nos complica la situación financiera pues nuestros ingresos son en pesos, pero luego a nuestros acreedores hay que pagarles en dólares, entonces esa diferencia afecta mucho la rentabilidad de las aerolíneas.

Aquí lo que marca la diferencia es reaccionar muy rápido, al sacar o meter oferta al mercado rápidamente, y creemos que nosotros lo estamos haciendo acompañados de nuestros niveles de costos que son competitivos.

¿Cuáles son sus previsiones para fin de año?

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Nosotros estamos súper positivos. Por eso estamos poniendo más vuelos, más frecuencias. A partir de octubre vamos a poner mucha más oferta al interior de Colombia, estamos abriendo nuevas rutas directas, por ejemplo, a San Andrés desde Bucaramanga, Barranquilla y Pereira. Viajes que antes no teníamos. Estamos viendo flujos de demandas muy importantes, por eso estamos incrementando la oferta.

Desde octubre y hasta marzo del año entrante ya estamos ubicando los vuelos, ya se pueden ver en el sistema, y esto lo que denota es que tenemos una expectativa muy alta y una visión positiva del mercado.

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