Negocios

Huelgas en mineras chilenas inyectan presión al mercado del cobre

Dirigentes de sindicatos de Andina y Caserones paralizaron actividades después de fallidas mediaciones con empresas operadoras de minas de cobre.

Los sindicalistas de la mayor minera de cobre Escondida votan con el fin de decretar una huelga
12 de agosto, 2021 | 07:00 AM

Santiago — Dos días después de que dirigente de sindicatos de la mina Caserones anunciaran una paralización de operaciones, los trabajadores de la división Andina, de la estatal Codelco, también decidieron cesar actividades. Esta huelga se inicia hoy, a las 08:00 horas de Chile, y su duración es incierta.

El mercado de los metales rojos se ha movido al ritmo de las inciertas negociaciones de las mineras chilenas con sus trabajadores. Diferentes yacimientos cupríferos, incluyendo el más grande del mundo, Escondida, han amenazado con iniciar huelgas desde finales de julio. Pero desde el martes, cuando se materializó el paro en Caserones, el precio del cobre comenzó a subir tras varias jornadas con caídas en la Bolsa de Metales de Londres.

Sebastián Espinosa, estratega de mercados de XTB Latam, explicó que los temores de paralizaciones empujaron a una recuperación del cobre, sumando ayer en la tarde un poco más de un 0,10%. La situación podría ser más demandante este jueves, ya que anoche finalmente fue anunciado el inicio de la huelga de Andina, ubicada en la región de Valparaíso. La votación en contra de la oferta de la estatal Codelco fue respaldada por un 82% de los afiliados a los dos sindicatos en paro.

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La mina produjo 184.437 toneladas métricas de cobre fino en 2020. Para Codelco, que entre enero y julio generó los mayores excedentes en 10 años (US$3.675 millones), el fracaso con Andina es un puntapié a sus planes. La oferta de la administración, junto con reconocer el aporte de los trabajadores y de las trabajadoras, representa el máximo esfuerzo de la empresa en el marco de la transformación de la compañía, la que enfrenta un desafiante compromiso para alcanzar la excelencia operacional y bajar los costos, para financiar los proyectos estructurales que le darán 50 años más de vida a la empresa y así seguir aportando al desarrollo del país”, dijo en un comunicado.

Las tensiones se propagan a otras minas de cobre y hasta de litio, porque los miembros de un sindicato en Albemarle Corp. suspendieron actividades. Se espera que más de 2 mil trabajadores de Escondida, la mayor productora de metal rojo, ratifique un acuerdo con BHP para no seguir el camino de Caserones y Andina.

Caserones: “Continuaremos en huelga”

La crispación en Caserones continúa después de dos jornadas en paro. El dirigente sindical José Zambra dijo a Bloomberg Línea: “Los trabajadores continuaremos en huelga el tiempo que sea necesario”.

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Se trata de 300 empleados en desacuerdo con la Minera Lumina Copper Chile, propiedad de la firma japonesa JX Nippon Mining&Metals Corp. Hasta hoy, en la mañana, las labores en la faena se desarrollaban parcialmente, pues la empresa activó un plan de contingencia con otros empleados.

Mineros paralizan actividades en mina de cobre de Caserones, en Chile.dfd

La minera indicó que el sindicato descartó la opción de extender las conversaciones por otros cinco días y rechazaron la oferta final entregada a la organización y sus miembros. “La propuesta de la compañía superaba los beneficios otorgados en el 2018, y abordaba los puntos planteados por el sindicato, y que en lo medular contemplaba el alza de los bonos sociales, así como los asociados al trabajo”, dijo en un comunicado.

Pero los trabajadores señalan que la compañía argumentó que no tendría “presupuesto” en estos dos últimos años. “Estamos con un precio del cobre que es conocido a nivel mundial, y no creemos que no tienen presupuesto. Hay una mala administración”, acotó Zambra.

Caserones produjo más de 127 mil toneladas métricas de cobre en 2020. Nelson Iribarren, otro dirigente sindical del yacimiento, comenta que la empresa no consideró ninguno de los “puntos relevantes” de los trabajadores en su oferta. “Esperamos que se analice esta situación, porque en una huelga ambas partes pierden”, remarcó.

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