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Negocios

Firma colombiana quiere conquistar el mercado mundial de vapeadores de cannabis

La compañía mencionó que están enfocados “en un número cercano de países en el corto plazo” para llevar estos dispositivos de vapeo.

Presidente y CEO de Flora Growth Corp, Luis Merchán.
20 de agosto, 2021 | 07:00 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bogotá — La firma de origen colombiano Flora Growth Corp. apuesta por vender vapeadores de cannabis en Latinoamérica y EE.UU. luego de haber comprado por unos US$33 millones a Vessel Brand Inc, un fabricante estadounidense de esos dispositivos, dijo a Bloomberg Línea el presidente y CEO de la marca, Luis Merchán.

“Nuestra intención en Latinoamérica es entrar a cada país en donde la regulación nos lo permita. Vessel es una empresa de dispositivos, quiere decir que las barreras de entrada y las regulaciones para venderlos son mucho más bajas que, por ejemplo, las de distribuir la flor seca o los derivados psicoactivos del cannabis”, comentó el ejecutivo.

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Y agregó que “estos vapeadores se pueden utilizar para varias categorías. Nuestra prioridad claramente es cannabis, pero como todas nuestras categorías de negocio tenemos productos con cannabinoides y productos sin cannabinoides”, apuntó.

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En la entrevista, el líder de la compañía global mencionó que están enfocados “en un número cercano de países en el corto plazo y un número más expandido en el largo plazo” para llevar estos dispositivos de vapeo de acuerdo al avance particular de cada regulación.

“En el corto plazo tenemos claramente EE.UU., en Latinoamérica nuestra prioridad es México, el mercado colombiano (en donde se debate el uso adulto del cannabis en el Congreso), pero también los países de la comunidad andina. Eventualmente en el mediano plazo en Latinoamérica nuestra prioridad va a ser Brasil, un mercado supremamente restringido al que le debemos dar un poco tiempo”, aseguró.

Y en Europa “la prioridad número uno” en el mediano plazo es Alemania y en el corto es Suiza, en donde son dueños de Koch & Gsell, “una empresa de productos naturales de cáñamo, como cigarrillos, té y bebidas, que ya está posicionada en el mercado”.

Respecto a la operación de Vessel Brand Inc., mencionó que esta empresa se ha posicionado “como un líder en diseño, en mercadeo y ha ganado muchísimo prestigio, especialmente en EE.UU.”.

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“La empresa fue fundada y es liderada por James Choe, él ha sido el artífice y diseñador de muchas marcas a nivel mundial y ha posicionado a firmas en eventos gigantes como las Olimpiadas por muchos años, y claramente él llevó su experiencia en esta categoría que es muy interesante y con un crecimiento económico bastante robusto”, comentó al respecto.

Un mercado en crecimiento

Luis Merchán manifestó que “la categoría de dispositivos tiene una lealtad más alta que la de flor seca o los derivados del cannabis. El consumidor o los pacientes de cannabis tratan muchas variedades, compran diferentes calidades de producto, pero cuando se trata de dispositivos son leales a uno y por eso es muy interesante para nosotros”.

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De hecho, calcula que la categoría de vapeo movió cerca de US$15.000 millones en 2020 y que el crecimiento en los próximos años puede ser del 28 %.

En el mundo hay varios antecedentes con respecto a los vapeadores de cannabis, siendo EE.UU. y Europa los principales referentes. La marca Volcano fue una de las pioneras, ya que obtuvo una patente en 1999, aunque el negocio se ha extendido a medida que crece el interés por este mercado.

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“Flora es una compañía global, nuestra intención es llevar los dispositivos, no solamente de vapeo sino también dispositivos para la flor seca, y otras categorías muy interesantes a nivel mundial”, adelantó.

El objetivo es aprovechar la experiencia de Vessel en temas de diseño, mercadeo y branding, así como el capital humano, “para amplificar las marcas y los productos” de Flora Growth. Pero también extender el alcance del fabricante estadounidense de dispositivos de vapeo que hoy concentra sus operaciones en California.

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Esto es parte del modelo “estratégico de fusiones y adquisiciones, solamente estamos adquiriendo compañías en las cuales haya ventas robustas, haya posibilidades de expandir nuestra distribución o haya una oportunidad importante en términos de sinergias de capital humano”.

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Los planes con la flor seca en Colombia

Luego de que el Gobierno colombiano diera luz verde a las exportaciones de flor seca y otros usos industriales, son varias las compañías que han manifestado interés de lanzarse a este mercado.

En el caso de Flora Growth Corp., la empresa tiene contratos pendientes con Australia y Sudáfrica, aunque además hay trece países que en estos momentos son mercados objetivos, incluyendo Alemania, Portugal, Italia e Israel.

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“La reglamentación debe entrar en forma en el corto plazo para poder cumplir con los requisitos del Gobierno y poder cumplir con nuestros contratos y la demanda que tenemos en el exterior. Estamos siendo vigilantes, esperando a que recibamos el cupo, a que la reglamentación entre y que podamos concretar esto”, apuntó.

Claramente la exportación de flor seca va a ser un cambio contundente en la industria del cannabis en Colombia (...) pero hay otros pasos que debemos seguir tomando para oficialmente eliminar el estigma y darle acceso a pacientes y a consumidores a esos productos que entregan un beneficio muy robusto.

Presidente y CEO de Flora Growth Corp, Luis Merchán.

La expectativa de la empresa es obtener un crecimiento exponencial en el 2022. Esto “cuando las cadenas de abastecimiento ya estén abiertas y podamos expandir de una forma acelerada el flujo no solo de flor seca sino también de derivados del cannabis en el mercado global”.

Incluso visualiza “muchísimo potencial en la industria de alimentos y bebidas”, por lo que van a seguir trabajando “para desarrollar un portafolio muy robusto”. A la vez destaca las opciones que abre el decreto del Gobierno colombiano para explorar en otras categorías “muy interesantes” como los materiales de construcción, bioplásticos, papeles, entre otros.


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