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Singapur tiene una nueva persona más rica con una fortuna de US$19.000 millones

La segunda persona más rica de la ciudad-estado, el magnate de la pintura Goh Cheng Liang, tiene un patrimonio de US$17.900 millones.

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Forrest Li, el multimillonario cofundador, presidente y director general de Sea Ltd., se ha convertido en la persona más rica de Singapur al subir las acciones de su empresa.

Li, nacido en China y nacionalizado posteriormente en Singapur, tiene ahora un valor de US$19.200 millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, después de que los recibos del depósito estadounidense de Sea subieran un 61% este año hasta el cierre del viernes. La segunda persona más rica de la ciudad-estado, el magnate de la pintura Goh Cheng Liang, tiene un patrimonio de US$17.900 millones.

Es otro ejemplo de cómo los multimillonarios de la tecnología están subiendo en la clasificación de la riqueza en países de Asia. A principios de este año, Brian Kim, fundador del gigante de la mensajería Kakao Corp. se convirtió en la persona más rica de Corea del Sur.

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Sea, la empresa más valiosa del sudeste asiático, ha recurrido a la tecnología financiera para seguir creciendo más allá de los juegos y el comercio electrónico, al tiempo que se expande fuera de la región. En diciembre obtuvo una licencia de banca digital en Singapur y adquirió el PT Bank Kesejahteraan Ekonomi de Indonesia, más conocido como Bank BKE, dijeron en enero personas familiarizadas con el asunto.

Ambos movimientos “deberían permitir al grupo hacer crecer su negocio SeaMoney más allá de los pagos para incluir préstamos, seguros, gestión de la riqueza y otros servicios financieros”, dijo Nathan Naidu, analista de Bloomberg Intelligence.

SeaMoney, el negocio de pagos digitales y servicios financieros de la empresa, vio cómo el total de pagos realizados a través de sus servicios de monedero móvil aumentó a más de US$4.100 millones en el segundo trimestre, lo que supone un incremento de casi el 150% con respecto al año anterior, dijo Li en el reporte de resultados de Sea el 17 de agosto. Los ingresos de Sea aumentaron un 159% hasta los US$2.300 millones en ese periodo.

El mayor éxito de Sea se ha basado en su juego para celulares Free Fire, que ha superado las mil millones de descargas en Google Play. También ha sido impulsado por su plataforma de comercio electrónico, Shopee, que se ha convertido en la segunda aplicación de compras más descargada en Android e iOS a nivel mundial, dijo Li en el reporte de ganancias, citando datos de App Annie.

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Los tres fundadores de Sea, Li, Gang Ye y David Chen, crearon la empresa en 2009. Ye, director de operaciones, tiene un valor de US$10.400 millones, mientras que Chen, director de producto de Shopee, tiene un valor neto de US$3.500 millones.

Sea declinó hacer comentarios sobre las valoraciones patrimoniales de los ejecutivos. A finales de marzo, la empresa hizo una donación de 50 millones de dólares de Singapur (US$37,1 millones) a la Universidad Nacional de Singapur para avanzar en la investigación de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático.

El analista de Bloomberg Intelligence, Naidu, dijo que sigue siendo positivo sobre las perspectivas de Sea, incluso después de que las acciones se multiplicaron por más de 20 desde la cotización en 2017. Dijo que espera que la demanda de los servicios de la compañía se mantenga fuerte después de ser impulsada por la pandemia, y señaló la expansión de Shopee en los mercados latinoamericanos, incluido Brasil.

Después del Covid-19, la gente se ha acostumbrado a los servicios digitales y a las plataformas en línea”, dijo. “No creo que abandonen del todo la comodidad que se les ofrece”.

Con la asistencia de Yoolim Lee y Tom Maloney.