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Sector minero apuesta a modificaciones de proyecto de regalías en el Senado

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería asegura que se tomarán “decisiones más racionales” en la Cámara Alta.

Un empleado dentro de la mina de cobre Teniente, cerca de Rancagua, Chile.
31 de agosto, 2021 | 05:14 AM

Santiago — La Comisión de Minería y Energía del Senado de Chile vota la idea de legislar el proyecto de regalías a la minería hoy. Lejos de las tensiones experimentadas semanas atrás porque restaría competitividad a la industria cuprífera, la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) espera que el texto sea modificado en su trámite en el Congreso. “Valoramos que se ha dado la oportunidad a distintas organizaciones y personas de opinar acerca de la iniciativa, y eso lo consideramos importante y valioso”, dijo el presidente del gremio, Diego Hernández, a Bloomberg Línea.

Diego Hernández, presidente de Sonamidfd

A diferencia de la Cámara de Diputados, los administradores de yacimientos y expertos plantearon durante varias sesiones sus críticas a la propuesta legislativa que establece una compensación destinada al Estado por la explotación de la minería del cobre, litio y otras, equivalente al 3% del costo ad valorem de lo extraído. El líder del gremio dice que esas exposiciones permitieron instalar el debate y ofrecer mayor conocimiento para posiblemente conseguir “decisiones más racionales” de los parlamentarios. Su preocupación está en que, de no ser modificado, se restaría competitividad al sector y alentaría la desinversión: “Eso haría inviable la minería en Chile. No creo que se apruebe tal como está porque ha habido todo este debate y creo que las ideas están más maduras”.

La postura del gobierno chileno es parecida a Sonami. Consideran que esta es una iniciativa exclusiva del Ejecutivo por tratarse de un impuesto, y que es importante respetar las reglas y compromisos porque existen contratos relacionados con inversiones en esta industria, donde se aseguraron niveles de tributación por determinados periodos. Sin embargo, observan que la discusión dentro del Senado sería menos apasionada y eso permitiría tomar decisiones menos desfavorables respecto a la competitividad, señalaron fuentes gubernamentales.

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La votación en la Comisión de Minería del Senado es uno de los primeros pasos de su curso por el Congreso, el cual podría prolongarse por un tiempo incalculable porque no cuenta con la categoría de “urgencia” para ser tramitado. De acuerdo con detractores del royalty ya las empresas mineras cuentan con un impuesto específico desde el gobierno de Ricardo Lagos, lo que haría excesivo una nueva tributación. “El impuesto específico a la minería, desde nuestro punto de vista, es un royalty y este sería un segundo royalty. Ahí hay una discusión un poco bizantina entre abogados”, precisa.

Para algunos diputados, opuestos a modificaciones del proyecto, los gremios estarían influyendo sobre el debate. “Ha sido brutal el lobby de la gran minería para acabar con el royalty. Presidente de Sonami ha intensificado la cocina en el Senado para echar atrás lo que ya aprobamos en la Cámara de Diputadas. Cámara Alta tiene que actuar con soberanía del poder económico”, acusó el parlamentario comunista Daniel Núñez en Twitter.

El proyecto fue ingresado a la Cámara de Diputados el 12 de septiembre de 2018, donde reposó durante dos años. Con la llegada de la pandemia fue desempolvado con la intención de recaudar más dinero que sería destinado a gastos extraordinarios derivados de la crisis. “Cuando fue presentado no había estallido social ni pandemia. Esto fue siempre un anhelo de las regiones que entregan más tributos al Estado de lo que se le retribuye en el presupuesto nacional”, dijo Hernández.

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Chile es el mayor productor de cobre del mundo, y su economía se beneficia de las alzas en el mercado. Según Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), la proyección promedio del precio del metal rojo para este año estaría cercana a US$4,30 la libra, mientras que su valor alcanzaría los US$ 3,95 la libra para 2022. “Como es un impuesto ad valorem, esto afectaría más a las minas que son menos rentables”, explica el jefe del gremio.

La minería estaría expectante en los siguientes debates en el Congreso. Pero el presidente de Sonami opina que una propuesta menos desfavorable para el negocio sería cambiar las escalas en los tramos altos en el proyecto. “Eso puede afectar la recaudación sin afectar el parque productivo”.

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