Tecnología

Walmart se une a Ford y Argo para lanzar un servicio de entrega autónoma

Los autos comenzarán a transportar alimentos y otros productos este año en Miami, Austin, Texas y Washington.

El servicio comenzará a operar con media docena de vehículos equipados con la tecnología de Argo.
Por Keith Naughton
15 de septiembre, 2021 | 02:53 PM

Bloomberg — La gigante minorista Walmart Inc. se está asociando con Ford Motor Co. y la startup de conducción autónoma Argo AI para lanzar un servicio de entrega sin conductor en tres ciudades de los Estados Unidos.

Las pruebas comenzarán en tres ciudades a finales de este año: Miami, Austin y Washington, dijo Argo el miércoles en un comunicado. Ford proporcionará vehículos híbridos Escape equipados con la tecnología de conducción autónoma de Argo para la entrega de alimentos y otras mercancías en lo que se considera el primer servicio de conducción autónoma multiciudad de Walmart.

Walmart, la minorista más grande del mundo y líder en logística, ha buscado con empeño la posibilidad de entregar sus productos en vehículos robotizados. También está probando la entrega sin conductor con Cruise LLC de General Motors Co., Waymo de Alphabet Inc., la startup de entrega autónoma Nuro y la empresa de entrega autodirigida Gatik. Con el auge de las compras en línea que impulsa la demanda, los analistas dicen que la entrega autónoma podría convertirse en un negocio de US$1 billón.

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“Esta colaboración impulsará nuestra misión de hacer llegar los productos a los hogares de nuestros clientes con una rapidez y facilidad inigualables”, dijo en un comunicado Tom Ward, vicepresidente senior de entrega de última milla de Walmart en Estados Unidos. Continuará “allanando el camino de la entrega autónoma”.

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Ofrecer la entrega en tres ciudades estadounidenses densamente pobladas es lo que distingue la asociación Argo-Ford de otros programas piloto de conducción autónoma de Walmart, dijo Cynthia Kwon, vicepresidenta de estrategia de Argo.

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“Para una empresa como Walmart, que tiene ubicaciones en todo EE.UU., es una propuesta muy interesante y convincente para nosotros poder decirles: ‘Oigan, podemos expandirnos con su negocio y podemos hacerlo rápidamente de una manera muy escalable’”, dijo Kwon en una entrevista. “No creo que hayan visto eso en otros”.

La acción de Ford subió un 1% a US$13 a las 10:53 en Nueva York y ha ganado casi un 48% este año. Los títulos de Walmart tenían pocos cambios a US$144,28 a las 10:55 a.m. en Nueva York. Las acciones de la minorista han subido menos del 1% este año.

La prueba inicial comenzará con una tienda Walmart por ciudad y la entrega se realizará en una región geográfica limitada alrededor de cada ubicación, dijo Kwon. Los compradores pedirán alimentos u otros artículos y luego tendrán la opción de que se les entregue de forma autónoma, siempre que haya alguien en casa para recibir la mercancía. No habrá cargo adicional por la entrega sin conductor, dijo Kwon.

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Interacción con el cliente

“Tendremos que asegurarnos de que haya alguien en casa, y experimentaremos cómo es la interacción cuando alguien va a recoger la compra o el paquete al auto”, dijo Kwon. “Debería ser una experiencia fluida y agradable”.

Para Ford, la asociación con Walmart es independiente de un programa piloto que probó con la minorista hace tres años y que ya ha concluido.

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“Emparejar el liderazgo en comercio minorista y electrónico de Walmart con las operaciones de autoconducción de Argo y Ford a través de estas múltiples ciudades marca un paso significativo hacia la escalada de un servicio de entrega de bienes comerciales”, dijo Scott Griffith, jefe de los negocios de vehículos autónomos y movilidad del fabricante de automóviles, en el comunicado.

Ford y Argo también han llegado a un acuerdo con Lyft Inc. para desplegar el servicio de transporte autónomo en Miami y Austin a finales de este año.

Argo está probando vehículos de autoconducción en seis ciudades de EE.UU. en su alianza con Ford. Y a través de su asociación con Volkswagen AG, Argo ha empezado a probar vehículos autónomos en Múnich y Hamburgo en Alemania.

A medida que Argo avanza hacia los planes de comercialización total de su tecnología sin conductor, también se está preparando para salir a bolsa este año o el próximo. Argo fue fundada en 2016 por Bryan Salesky, que ayudó a poner en marcha el proyecto de vehículos autónomos de Google que se convirtió en Waymo, y Peter Rander, quien anteriormente dirigió la unidad autónoma de Uber Technologies Inc.

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