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China dejará de construir nuevos proyectos de energía a carbón en el extranjero

El anuncio de Xi inyecta nuevas esperanzas en las conversaciones de Glasgow, que se han ido perfilando como difíciles.

Annual United Nations General Assembly Brings World Leaders Together In Person, And Virtually
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Bloomberg — China planea dejar de construir nuevas centrales eléctricas de carbón en el extranjero, dijo el presidente Xi Jinping en una reunión virtual de la Asamblea General de las Naciones Unidas el martes.

El anuncio se produjo un año después de que Xi sorprendiera a los líderes mundiales al prometer que China sería neutra en cuanto a emisiones de carbono para 2060, tras alcanzar el máximo de emisiones a finales de la década. El mandatario ha estado bajo presión para que respalde esa promesa con objetivos concretos a corto plazo antes de las conversaciones mundiales sobre el clima, conocidas como COP26, que se celebrarán en Glasgow (Escocia) en noviembre.

China intensificará su apoyo a otros países en desarrollo para que desarrollen energías verdes y bajas en carbono, y no construirá nuevos proyectos de energía de carbón en el extranjero”, dijo Xi.

El martes, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se comprometió en la ONU a duplicar la cantidad de dinero que su país destinará a ayudar a los países más pobres a luchar contra el cambio climático.

Como nación más poblada del mundo y principal emisora de gases de efecto invernadero, China puede hacer más que cualquier otro país para ayudar al planeta a evitar los peores efectos del cambio climático. El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry y Alok Sharma, el responsable del Reino Unido para la COP, visitaron China en las últimas semanas en busca de nuevos compromisos ecológicos. China ha argumentado que las naciones desarrolladas deben hacer más para reducir su propia contaminación, a la vez que recaudan más fondos para ayudar a los países más pobres a descarbonizarse.

Los países han intentado llegar a un acuerdo para eliminar la energía del carbón antes de las conversaciones sobre el clima respaldadas por las Naciones Unidas, con el fin de mantener el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1,5 ºC con respecto de los niveles preindustriales. El consumo de carbón en China está a punto de alcanzar un récord este año.

Más del 70% de todas las plantas de carbón construidas hoy en día dependen de la financiación china. China no financió ningún proyecto de carbón a través de su Iniciativa de la Franja y la Ruta en el primer semestre de este año, la primera vez desde que se lanzó el programa de inversión global en 2013.

Ver más: Biden urge a líderes mundiales a “impulsar compromisos climáticos”

El anuncio de Xi inyecta nuevas esperanzas en las conversaciones de Glasgow, que se han ido perfilando como desafiantes. Los delegados han expresado su preocupación por el hecho de que la tensión entre Estados Unidos y China pueda perjudicar los avances en cuestiones que van desde el aumento de los objetivos de reducción de emisiones hasta la lucha contra las fugas de metano.

China aún está elaborando una hoja de ruta oficial para reducir las emisiones a cero. El plan del país para los próximos cinco años pretende reducir las emisiones de carbono por unidad de Producto Interno Bruto (PIB) en un 18% hasta 2025 y recortar el uso de energía por unidad de PIB en un 13,5%. También incluye planes para impulsar los combustibles no fósiles hasta el 20% del uso de energía para entonces.