Salud

Covid-19 redujo expectativa de vida de hombres de EE.UU. en dos años

Se trata del mayor descenso entre 29 países parte de un estudio sobre el impacto de la pandemia en la longevidad. El impacto puede ser mayor en países en desarrollo que no se incluyeron en la investigación.

Médicos en un hospital de Lousiana
Por Jason Gale
27 de septiembre, 2021 | 09:16 AM

Bloomberg — Los hombres estadounidenses perdieron 2,2 años de esperanza de vida el año pasado a causa de Covid-19, el mayor descenso entre 29 países parte de un estudio sobre el impacto de la pandemia en la longevidad.

Las muertes entre los hombres en edad de trabajar fueron las que más contribuyeron al descenso de la esperanza de vida en EE.UU., según la investigación dirigida por demógrafos de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. Sólo Dinamarca y Noruega, que han destacado en el control de sus brotes, evitaron el descenso de la esperanza de vida en ambos sexos, según el estudio publicado el domingo en la revista International Journal of Epidemiology.

Antes de la pandemia, la esperanza de vida al nacer había aumentado continuamente en la mayoría de los países durante generaciones. Sin embargo, el Covid-19 “desencadenó una crisis de mortalidad mundial”, cuya magnitud no se había visto desde la Segunda Guerra Mundial en Europa Occidental ni desde la desintegración de la Unión Soviética en Europa del Este, dijeron los investigadores.

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El estudio es el primero que utiliza una amplia recopilación de datos demográficos de 29 países que representan a la mayor parte de Europa, Chile y EE.UU., para examinar el impacto de la pandemia en la esperanza de vida en 2020, señalaron el investigador principal, José Manuel Aburto, el Newton International Fellow del departamento de sociología de Oxford, y sus coautores. El impacto del Covid-19 en la esperanza de vida puede ser aún mayor en los países menos desarrollados que no se incluyeron en la investigación.

“Los datos que están apareciendo en países de ingresos bajos y medios, como Brasil y México, que han sido devastados por la pandemia, sugieren que las pérdidas de esperanza de vida pueden ser incluso mayores en estas poblaciones”, dijeron, señalando que es probable que las pérdidas de esperanza de vida también varíen entre subgrupos dentro de los países.

Ver más: Monitor Covid: Así avanza la vacunación y los casos en América Latina

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Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU., realizado en julio, reveló que la esperanza de vida en EE.UU. experimentó el mayor descenso en más de siete décadas, con una reducción de 1,5 años, hasta los 77,3 años. El estudio reveló que la desproporcionada incidencia de la pandemia en las comunidades de color también amplió las diferencias existentes en la esperanza de vida entre los estadounidenses blancos y negros.

En todo el mundo se han registrado más de 231,8 millones de casos de Covid-19 y 4,7 millones de muertes, aunque los investigadores afirman que la cifra oficial es una subestimación flagrante. Se prevé que en EE.UU. se produzcan unas 777.000 muertes por Covid para finales de año, según un modelo elaborado este mes por el Instituto de Métrica y Evaluación Sanitaria de la Universidad de Washington.

Perdiendo terreno

Los hombres y mujeres estadounidenses encabezaron las pérdidas.

Los mayores descensos en la esperanza de vida, una pérdida de 1,5 años o más al nacer en 2020, se documentaron entre los hombres de EE.UU., Lituania, Bulgaria y Polonia, y las mujeres de EE.UU. y España. Las mujeres de 15 de los 29 países estudiados y los hombres de 10 acabaron con una menor esperanza de vida el año pasado.

Estos países han tardado una media de 5,6 años en lograr un aumento de un año en la esperanza de vida, y “el progreso se ha borrado en el transcurso de 2020 por Covid-19″, escribieron Aburto y sus coautores en el estudio. Así lo constataron:

Las pérdidas de esperanza de vida fueron mayores para los hombres en todos los países, excepto en España, Eslovenia, Estonia e Irlanda del Norte.

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La magnitud de las pérdidas en 2020 no se había producido desde la Segunda Guerra Mundial en países de Europa Occidental como España, Inglaterra y Gales, Italia, Bélgica, Francia, Países Bajos, Suecia, Suiza y Portugal

Las pérdidas observadas en los países de Europa del Este superan las registradas tras la disolución del bloque oriental, con la excepción de Lituania y Hungría

Los investigadores advirtieron que no se debe considerar a Covid-19 como “un shock transitorio en la esperanza de vida”.

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Hay indicios de posibles daños persistentes por el Covid-19 de larga duración y el retraso en la atención de otras enfermedades, agravados por los efectos sanitarios de la creciente desigualdad derivada del trastorno social y económico de la pandemia.

“Las cicatrices de la pandemia de Covid-19 en la salud de la población pueden ser más duraderas”, dijeron.

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