Europa

Por qué Nord Stream 2 podría no estar listo para el invierno en la UE

Gazprom aún necesita la aprobación clave del regulador alemán y de la UE.

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Bloomberg — El controvertido gasoducto Nord Stream 2 tiene el potencial de aliviar la crisis del gas en Europa, y Rusia dice que el proyecto va por buen camino. Pero los obstáculos persisten y algunos de ellos podrían tardar meses en despejarse.

El enlace de 750 millas bajo el Mar Báltico con Alemania se ha completado y ha comenzado a recibir gas para pruebas. El exportador Gazprom PJSC recibió esta semana la aprobación danesa para poner en marcha una de las líneas, pero necesita un visto bueno crucial de Alemania antes de que el combustible pueda fluir a Europa occidental. A continuación, presentamos un vistazo a lo que nos espera.

Aprobación alemana

El regulador alemán, la Bundesnetzagentur, tiene que comprobar que el operador Nord Stream 2 AG cumple las regulaciones de la Unión Europea que exige la separación del transporte de gas de la producción y la venta, lo que se conoce como desagregación.

El país tiene hasta principios de enero para elaborar un proyecto de decisión sobre la certificación, que debe enviar a la Comisión Europea para su revisión. La UE dispone entonces de dos meses para actuar, plazo que puede prorrogarse otros dos meses, lo que podría llevar el proceso hasta mayo.

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Retroceso político

La escasez de gas de Europa ha puesto de relieve la dependencia de la región de Rusia, su mayor proveedor, en el centro de atención. Gazprom ha limitado los flujos hacia el continente mientras repone sus propias reservas para el invierno, lo que ha provocado críticas de que está reteniendo los suministros para forzar una aprobación más rápida del Nord Stream 2. La compañía dice que está cumpliendo todas sus obligaciones contractuales.

Con la certificación potencialmente a meses de distancia y Europa enfrentándose al invierno con los niveles de almacenamiento de gas más bajos en más de una década, existe la preocupación en el Parlamento Europeo de que Nord Stream 2 decida iniciar los flujos sin las aprobaciones necesarias. Legisladores de alto nivel pidieron el martes a la Comisión Europea que ejerza todos sus poderes para garantizar el cumplimiento de la legislación de la UE.

El proyecto aún no cumple los criterios de separación, dijeron, e instaron a un “dictamen claro y contundente de la Comisión en el procedimiento de certificación.”

El miércoles, Nord Stream 2 recibió un impulso en su lucha contra la actualización de 2019 de la legislación de la UE sobre el mercado del gas, que somete a todos los gasoductos nuevos y existentes con proveedores extranjeros a los requisitos de apertura del mercado energético del bloque. El abogado general Michal Bobek, del Tribunal de Justicia de la UE, declaró en unas conclusiones no vinculantes que la empresa puede impugnar la legislación. El año pasado, el tribunal rechazó la demanda de Nord Stream 2 para anular la legislación. Los dictámenes del Tribunal suelen ser un buen indicio de cuál podría ser la decisión final.

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Los políticos también han tenido que sopesar la necesidad de seguridad energética de la UE frente a su acelerado abandono de los combustibles fósiles. Y como se espera que el Partido Verde alemán desempeñe un papel clave en las conversaciones de coalición tras las recientes elecciones del país, no se pueden descartar nuevos reveses políticos al proyecto.

El miércoles, Nord Stream 2 recibió un impulso en su lucha contra una actualización de 2019 de la ley del mercado de gas de la UE que sometió todos los gasoductos nuevos y existentes que involucran a proveedores extranjeros a los requisitos de apertura del mercado energético del bloque. El abogado general Michal Bobek del Tribunal de Justicia de la UE dijo en un dictamen no vinculante que la empresa puede impugnar la legislación. El año pasado, el tribunal rechazó la demanda de Nord Stream 2 para anular la legislación. Las opiniones de los tribunales suelen ser una buena indicación de cuál podría ser la decisión final.

Los políticos también han tenido que sopesar la necesidad de seguridad energética de la UE frente a su acelerado abandono de los combustibles fósiles. Y dado que se espera que el Partido Verde de Alemania desempeñe un papel clave en las conversaciones de coalición luego de las recientes elecciones del país, no se pueden descartar más reveses políticos al proyecto.

Riesgo legal

En su carta al comisionado de Energía de la UE, Kadri Simson, los legisladores dijeron que el brazo ejecutivo de la UE debería estar preparado para usar “medidas provisionales” si Nord Stream 2 comienza a enviar gas a Alemania antes de recibir las aprobaciones necesarias.

Después de que el operador del gasoducto dijera que había comenzado a llenar de gas una de las líneas, el regulador alemán también pidió garantías de que no iniciará los flujos antes de obtener los permisos necesarios.

“Según la información de que dispone la Bundesnetzagentur, no se puede descartar que Nord Stream 2 AG ponga en funcionamiento el interconector en un futuro próximo”, dijo el 4 de octubre, solicitando “pruebas de que se cumplen todos los requisitos reglamentarios” para el acceso de terceros.

Es probable que cualquier flujo anticipado en el gasoducto se detecte rápidamente y que todas las partes involucradas sean responsables de las sanciones. No está claro si el operador estaría dispuesto a arriesgarse a una multa, alegando la desesperada necesidad de combustible de Europa. Nord Stream 2 ha dicho en varias ocasiones que seguirá todos los procedimientos necesarios antes de poner en marcha la línea.

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2021 todavía en juego

Algunos observadores de la industria, desde Bank of America Corp. hasta ICIS, todavía ven potencial para que Nord Stream 2 comience este año, especialmente si la crisis energética de Europa acelera las aprobaciones regulatorias.

“Todavía es posible que Nord Stream 2 funcione en cierta medida durante 2021″, dijo Tom Marzec-Manser, analista de ICIS. “Que un regulador tenga un máximo de cuatro meses para aprobar una solicitud, no significa necesariamente que llevará cuatro meses”.

Pero muchos otros ven que la puesta en marcha se retrasa hasta el año que viene. Energy Aspects ha estimado que los flujos comenzarán en febrero, diciendo que los riesgos están “predispuestos a que sea más tarde que antes”. VTB Capital ve el inicio de las operaciones “a partir de mediados de 2022″.

Incluso si el gasoducto se pone en marcha pronto, no está claro si Rusia tendría suficiente capacidad de producción sobrante para aumentar rápidamente las exportaciones a Europa, especialmente dada la creciente demanda en el país. Los que se oponen a Nord Stream 2 insisten en que Gazprom ya tiene suficientes rutas de suministro a través de otros países, y los analistas han dicho que la falta de suministro es más un problema de capacidad de producción.

Por ello, es probable que Nord Stream 2 sólo contribuya a aliviar, no a eliminar, el grave déficit de gas de la región. Por tanto, el impacto sobre los precios a corto plazo sería limitado, ya que Europa depende de una serie de factores de oferta y demanda para aliviar la crisis.

Con la asistencia de Olga Tanas, Vanessa Dezem y Anna Shiryaevskaya.