Viajes

Vuelos cancelados de American Airlines auguran unas vacaciones complicadas

La aerolínea dijo que había cancelado 1.060 vuelos el domingo, casi el 21% de su programación, y más del 10% para el periodo del 29 de octubre al lunes por la mañana.

American
Por Thomas Black y Alan Levin
01 de noviembre, 2021 | 08:08 PM

Bloomberg — La escasez de personal que contribuyó a la cancelación de miles de vuelos de pasajeros en Estados Unidos en octubre no presagia que los viajes navideños vayan a ser fáciles.

American Airlines Group Inc. canceló unos 1.900 vuelos desde el sábado, incluidos 302 a primera hora del lunes, debido a los fuertes vientos que comenzaron el viernes en su principal centro de operaciones cerca de Dallas. Hace apenas tres semanas, Southwest Airlines Co. desató la ira de los clientes cuando canceló 3.100 vuelos en cuatro días a causa de las tormentas y la interrupción del control del tráfico aéreo. Southwest dijo que necesitaba contratar más trabajadores para evitar más interrupciones.

Las aerolíneas se han visto sorprendidas por el rápido repunte de la demanda de viajes y la necesidad de contratar personal suficiente para atenderlos, después de que decenas de miles de personas se acogieran a la jubilación anticipada o a bajas prolongadas durante la pandemia. Es probable que le vuelva a ocurrir a American Airlines cuando el tráfico se recupere para las vacaciones, dijo Dennis Tajer, capitán de American y portavoz del sindicato Allied Pilots Association.

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“Estamos muy preocupados por la próxima temporada de viajes de vacaciones”, dijo Tajer en una entrevista telefónica. “Están poniendo en marcha todas las fichas del dominó. Todo lo que se necesita es el pequeño empuje de la Madre Naturaleza para hacerlas caer”.

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Para American, esas fichas de dominó se derrumbaron la semana pasada, cuando tres de las cinco pistas del aeropuerto internacional de Dallas/Fort Worth se cerraron debido a los fuertes vientos. La aerolínea dijo que había cancelado 1.060 vuelos el domingo, casi el 21% de su programación, y más del 10% para el periodo del 29 de octubre al lunes por la mañana.

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Los horarios de las aerolíneas son complejos e interdependientes, lo que significa que los retrasos pueden extenderse por el sistema y aumentar su magnitud. Como la ley federal restringe el número de horas que puede trabajar un piloto, significa que se necesitarán tripulaciones de vuelo sustitutas si los vuelos se retrasan demasiado. Si las tripulaciones de reserva son escasas, sobre todo a finales de mes, las aerolíneas no tienen más remedio que cancelar los vuelos.

La interrupción en American continuó en la mañana del lunes mientras la compañía trabajaba para poner en orden su programa, y dijo que tenía 302 cancelaciones, o el 5,4% de su programa. Las acciones de la compañía subieron menos de un 1%, hasta los US$19,32, a las 10:13 de la mañana en Nueva York.

Aumenta la demanda

La semana pasada se registró el mayor promedio diario de pasajeros fuera de los breves máximos de los fines de semana de vacaciones desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020, según los datos de la Administración de Seguridad del Transporte. La media fue de unos 1,8 millones diarios durante los siete días hasta el sábado, o alrededor del 84% de la semana equivalente en 2019.

Las redes de las aerolíneas son más “frágiles” debido a los recortes de personal después de la pandemia y los cierres redujeron el número de pasajeros, dijo Samuel Engel, vicepresidente senior del grupo de aviación de la consultora ICF. También citó una mezcla diferente de viajeros, más turistas y menos pasajeros de negocios, que puede no coincidir con el personal de los aeropuertos. Por ejemplo, Miami recibe ahora más vuelos que Cleveland. Además, dijo, el tiempo es cada vez más extremo, lo que aumenta las cancelaciones.

“Las fuerzas subyacentes van a estar con nosotros durante un tiempo”, dijo Engel. “La dirección de las aerolíneas será cada vez más experta en mitigar los impactos”.

Escasez de mano de obra

American está contratando pilotos, auxiliares de vuelo y personal de apoyo para prepararse para recibir más pasajeros, según escribió el director de operaciones David Seymour en una carta dirigida a los empleados el 30 de octubre. La aerolínea contará con casi 1.800 auxiliares de vuelo que regresan de su licencia a partir del lunes y otros 600 recién contratados estarán en el trabajo a finales de diciembre. La compañía también está incorporando a 4.000 trabajadores de apoyo durante los últimos tres meses del año, escribió.

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“Seguimos dotando de personal a todas nuestras operaciones y en los próximos meses veremos regresar a más miembros de nuestro equipo”, dijo Seymour en la carta.

El plan de contratación de trabajadores es más fácil de decir que de hacer, dijo el portavoz del sindicato Tajer. American quiere incorporar más de 2.500 pilotos, pero faltan instructores y simuladores de vuelo para hacerlo rápidamente. El personal de apoyo es difícil de encontrar debido a la escasez general de mano de obra y al aumento de los salarios para los trabajos de la competencia, dijo.

“No sabemos cómo rayos hacen que 2 más 2 sean 10″, dijo Tajer.

Con la asistencia de Mary Schlangenstein.

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