Economía

Minería y construcción en Colombia no levantan cabeza tras golpe por Covid-19

Si bien la economía creció más de 13% en tercer trimestre, y la actividad ya supera los datos prepandémicos, estos sectores están rezagados.

Mina de cobre de Codelco
Por Daniel Guerrero
17 de noviembre, 2021 | 04:00 AM

Bogotá — Los datos de crecimiento económico durante el tercer trimestre reafirman que la reactivación avanza a buen ritmo y sin contratiempos.

“Desde los sectores económicos, se evidenció un gran dinamismo de la manufactura, el sector comercio, transporte, alojamiento y comidas y la administración pública, que en conjunto explicaron el 75% del crecimiento”, dice el equipo de Investigaciones Económicas de Bancolombia que, además, agrega que “el control de la pandemia que ha permitido la flexibilización de las restricciones implementadas un año atrás, lo que ha favorecido el consumo y la producción interna, siendo el comercio el mayor beneficiado”.

Sin embargo, las buenas cifras trimestrales, comparadas tanto contra igual periodo del 2020, como contra el segundo trimestre de este año, no dejan ver que hay sectores, tradicionalmente jalonadores de la economía, que no logran ponerse por delante del ritmo que traían en 2019.

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Son estos la minería y el sector de la construcción, los cuales pese a los altos precios de varias de las materias primas, y de los incentivos del Gobierno a la compra de vivienda no logran ubicarse en niveles superiores a los del 2019.

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En el tercer trimestre de 2021pr, el valor agregado de explotación de minas y canteras crece 4,1% en su serie original, respecto al mismo periodo de 2020. Esta dinámica se explica por un alza del 18,3% en extracción de carbón de piedra y lignito, el leve aumento del 0,2% en la extracción de petróleo crudo y gas natural, una subida del 2,4% en la extracción de minerales metalíferos, entre otras.

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Sin embargo, medido frente segundo trimestre de este año hay un decrecimiento de 0,2%. En ese sentido también caen la extracción de carbón, minerales metalíferos, y otras.

Sin embargo, en medio de un panorama adverso para el sector, Sergio Olarte, jefe de investigaciones económicas del Scotiabank Colpatria destaca que “una noticia muy positiva es que la inversión que no había podido recuperarse, ya tiene niveles de crecimiento de 7.5 % liderada por inversión en minas y canteras e inversión en construcción, especialmente en vivienda. Lo único que sigue preocupando es el balance externo, ya que esta recuperación de la demanda doméstica viene acompañada con un aumento muy importante de las importaciones que además de mejorar las cantidades importadas también se ha visto afectada por unos altos precios a nivel internacional”.

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Y es que medida frente al 2020 la construcción apenas crece un 0,8%, y comparada con segundo trimestre de este año la variación es negativa en 1,6%.

Al respecto, Mauricio Hernández de BBVA Research sostiene que “la inversión en construcción de vivienda se recuperó después del fuerte retroceso del segundo trimestre, pero aún no retornó a los valores que había consolidado en la recuperación de finales de 2020 e inicios de 2021. La inversión en edificaciones no residenciales y obras civiles tuvo caídas, tanto interanual como trimestral”.

Además, advierte que “el sector de las obras civiles, está bastante rezagado en la recuperación y necesitará del compromiso de los gobernantes nacionales, regionales y locales para relanzarlo como un sector que apoya la reactivación económica de otras actividades, tal como ha sucedido en otros países y en Colombia en el pasado”.

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Los analistas coinciden en que el mejor desempeño exportador y la fuerte demanda interna impulsaron el crecimiento de la industria y el comercio, los rubros con los mejores resultados en el trimestre, tanto en términos anuales como trimestrales. Entre las 12 grandes ramas de la economía, solo la minería y la construcción no lograron retornar a los niveles que tenían antes de la pandemia.

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Lo cierto es que para consolidar la recuperación económica se requerirá que exista un mejor desempeño de los sectores de construcción y explotación de minas y canteras, pues más allá de su relevancia para la actividad económica son sectores que generan puestos de trabajo en las zonas aledañas a sus operaciones, bien sea mineras o de construcción de infraestructura.

A pesar de que estos dos sectores tengan un desempeño inferior al deseado el grueso de los analistas del mercado mantiene sus expectativas de que el PIB de Colombia se expanda entre 9% y 10% en 2021.

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