Salud

OMS advierte que variante Ómicron podría impulsar nuevos brotes de Covid-19

Las mutaciones de Ómicron pueden facilitar la evasión de la inmunidad existente hacia el virus, según indicó la OMS en un documento de información técnica para sus miembros.

Viajeros aguardan por resultados de un test PCR en un aeropuerto.
Por Loni Prinsloo y Jason Gale
29 de noviembre, 2021 | 06:12 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — La Organización Mundial de la Salud advirtió (OMS) que la nueva variante del Covid-19 podría alimentar brotes y tener “graves consecuencias”, en medio de indicios de que esta es más efectiva a la hora de transmitir el Covid-19.

Los científicos de Sudáfrica, donde se detectó por primera vez la variante Ómicron, dijeron que parece propagarse con mayor facilidad, pero que las vacunas existentes siguen protegiendo contra las enfermedades graves. La OMS, con sede en Ginebra, evaluó el riesgo de la variante como “extremadamente alto” e hizo un llamamiento a los Estados miembros para que ampliar la cantidad de pruebas que realizan. Entender por completo a la nueva variante llevará varios días o semanas, dijo la agencia.

“No tenemos suficientes datos para determinar la eficacia de la vacuna contra Ómicron o la gravedad de la enfermedad, por lo que cualquier afirmación sobre cualquiera de ellos en esta etapa no está basada en pruebas”, dijo Raina MacIntyre, profesora de bioseguridad global en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney. “Hasta ahora, el virus no ha mutado para ser menos grave, de hecho, todo lo contrario”.

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Gobiernos de todo el mundo están prohibiendo la entrada de viajeros provenientes de Sudáfrica y de países cercanos ante el temor de que Ómicron pueda evadir las vacunas, exacerbar los brotes de Covid-19 y frustrar los esfuerzos por reabrir las economías. Aunque la noticia de la nueva variante causó estragos en los mercados financieros mundiales el viernes, las operaciones del lunes en Asia indicaban que los inversores esperaban más claridad mientras los científicos trabajan para comprender mejor a Ómicron.

Las mutaciones de Ómicron pueden facilitar la evasión de la inmunidad existente hacia el virus, según indicó la OMS en un documento de información técnica para sus miembros. Advirtió de “futuras oleadas de Covid-19, que podrían tener graves consecuencias”.

La variante se detectó por primera vez a principios de este mes. Se caracteriza por tener unos 30 o más cambios genéticos, la mitad de los cuales se encuentran en la parte de la proteína espiga, utilizada para unirse a la ACE-2 humana, que es la enzima a la que se dirige el coronavirus para entrar en las células y causar la infección. Las mutaciones pueden hacer que la proteína de espiga sea menos reconocible para los anticuerpos producidos en respuesta a la vacunación o a una infección natural.

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Reunión urgente

El gobierno del Reino Unido convocará el lunes una reunión urgente de los ministros de Salud del Grupo de los Siete para discutir los últimos acontecimientos, según el Departamento de Salud del país. En Estados Unidos, el Presidente Joe Biden también proveerá una actualización el lunes, según la Casa Blanca.

Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica Sudafricana, calificó los síntomas asociados a la variante en este momento como “diferentes y muy leves” en comparación con otros que ha tratado en los últimos meses.

Coetzee, que fue la primera en detectar lo que resultó ser la nueva variante, declaró al periódico británico Telegraph que varios jóvenes sanos acudieron a su clínica “sintiéndose muy cansados”. Aproximadamente la mitad no estaban vacunados.

“Lo que estamos viendo a nivel clínico en Sudáfrica, y recuerden que estoy en el epicentro, que es donde ejerzo, es extremadamente leve”, dijo el domingo en el programa “Andrew Marr Show” de la BBC.

“No hemos admitido a nadie” en el hospital con la nueva variante, dijo. “He hablado con otros colegas míos (y ven) el mismo panorama”.

Consultada si las autoridades de todo el mundo estaban entrando en pánico innecesariamente, Coetzee dijo: “Sí, en este momento diría que definitivamente. Dentro de dos semanas quizá digamos algo diferente”.

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Sin embargo, los expertos de otros países siguieron a la OMS en su llamamiento a la cautela.

Richard Lessells, médico especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal, en Durban, dijo que es fundamental conocer rápidamente la gravedad de la enfermedad causada por Ómicron, pero que es demasiado pronto para obtener datos fiables. El tiempo que tardan las infecciones en evolucionar hacia un nivel grave que pueda requerir hospitalización significa que el impacto de Ómicrón puede no manifestarse hasta dentro de unas semanas.

“Hay que ser cauteloso”

“Las observaciones de los médicos sobre el terreno son siempre importantes, y nos apoyamos en ellas, pero debemos ser cautelosos a la hora de saltar sobre los primeros informes de que todos los casos con esta variante son leves”, dijo Lessells en un mensaje de Twitter el domingo.

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El genoma de la variante contiene “algunos elementos preocupantes”, dijo Stephen Goldstein, virólogo evolutivo de la Universidad de Utah en Salt Lake City. Su efecto sobre la eficacia de la vacuna debería conocerse mejor en las próximas dos semanas, dijo. Ómicron también tiene algunas mutaciones cerca del llamado sitio de corte de la furina de la proteína espiga que están asociadas con el aumento de la transmisibilidad de las variantes alfa y delta.

“Estamos empezando a ver casos en otras partes del mundo, por lo que parece que se está extendiendo con bastante rapidez, lo que hace temer que pueda ser incluso más transmisible que delta, pero realmente es demasiado pronto para decirlo”, dijo Goldstein en una entrevista con Zoom. Cualquier ventaja que tenga Ómicron puede quedar más clara si empieza a extenderse en EE.UU. y en partes de Europa, que ya están luchando contra epidemias alimentadas por delta, dijo.

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El promedio de casos diarios en Sudáfrica se disparó a unos 1.600 la semana pasada, frente a los cerca de 500 de la semana anterior y los 275 de la previa, dijo el domingo el presidente Cyril Ramaphosa. La proporción de pruebas de Covid que resultaron positivas saltó al 9% desde alrededor del 2% en menos de una semana.

No se ha informado de ningún síntoma inusual tras la infección por Ómicron y, al igual que con otras variantes, algunos individuos son asintomáticos, dijo el viernes el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica. Sólo el 36% de los adultos de Sudáfrica están totalmente vacunados.

Casos asintomáticos

Dos casos de Ómicron detectados en Australia y uno inicial en Hong Kong se produjeron en personas vacunadas que no desarrollaron ningún signo aparente de enfermedad. Un hombre de 62 años que se infectó en un hotel de cuarentena en Hong Kong sí desarrolló síntomas. Sin embargo, ambos lugares exigen que las pruebas de Covid-19 sean negativas para que los viajeros puedan entrar, lo que indica que estas infecciones pueden haber estado en una fase temprana.

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La OMS dijo que había datos preliminares que mostraban un mayor número de hospitalizaciones, “pero esto puede deberse al aumento del número total de personas que se infectan, más que a un resultado de la infección específica con Ómicron.”

-- Con la ayuda de Stuart Biggs, Ainslie Chandler, Jinshan Hong y S’thembile Cele.

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