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Tecnología

Los hechos que marcaron a Tesla en el 2021

Baterías de gran tamaño, Rivian, piloto automático y acusaciones de racismo y sexismo, los temas que marcaron a la empresa este año.

Foto: Qilai Shen
Por Dana Hull
20 de diciembre, 2021 | 12:29 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos

Tesla ha tenido un nuevo año salvaje. Domina el escenario de los vehículos eléctricos en Estados Unidos, con una cuota de mercado de aproximadamente dos tercios. La empresa de alquiler Hertz ha anunciado sus planes de comprar 100.000 coches Tesla. Y gracias a la subida del precio de las acciones de la empresa, su CEO, Elon Musk, es la persona más rica del planeta. A finales de 2021 también está disfrutando del brillo que le da haber sido nombrado “Persona del Año” por Time y Financial Times.

Cuando cubres Tesla como reportera a tiempo completo, como es mi caso, la cantidad de conversación alredeor de la empresa es sorprendente. Los tweets de Musk generan por sí solos enormes ciclos de noticias; a mediados de diciembre fue a por la senadora Elizabeth Warren. Cada accidente de coche genera titulares y un ciclo de preguntas: ¿estuvo implicado el piloto automático o no? ¿Está siendo investigado por las autoridades? Musk acaba de tuitear de nuevo: ¿cómo está impactando esto en los mercados de criptodivisas? Puede ser difícil separar lo importante de las distracciones, las noticias reales del humo y los espejos.

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En medio del diluvio de noticias, hay algunas historias que tienen poder de permanencia y que deberían ser revisadas o leídas ahora si uno se las perdió la primera vez.

Baterías de gran tamaño

El sector automotor sigue representando alrededor del 88% de los ingresos de Tesla, y la vertiente energética del negocio lleva mucho tiempo relegada a un segundo plano frente a los retos de fabricar y entregar coches. En marzo, seguí un rastro de migas de pan a través de documentos públicos para dar la noticia de que Tesla estaba construyendo un enorme proyecto de baterías al sur de Houston. No se oye mucho de Tesla en relación con el negocio de la energía, pero el Megapack es un producto al que vale la pena prestar atención. El crecimiento del negocio del Megapack dependerá, en parte, de las celdas de las baterías: ¿podrá Tesla obtener suficientes de sus proveedores actuales? ¿Existe una aplicación de almacenamiento para las celdas de la batería 4680 que Tesla está tratando de fabricar internamente?

Rivian

Tesla ha estado en la pole position en lo que respecta a los vehículos eléctricos durante bastante tiempo. Pero decenas de antiguos ejecutivos de Tesla que ayudaron a lanzar el Modelo 3 están ahora en Rivian, que cuenta con un gran respaldo de Amazon. Si yo fuera Tesla, prestaría mucha atención a la startup de camiones eléctricos - y lo está haciendo, si tomamos en cuenta una demanda que acusa a Rivian de “robarse” empleados.

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Piloto automático

La función de Piloto Automático de Tesla es un tema de cobertura por sí solo. Musk, que dijo que el lidar es una “tontería” durante el “Día de la Autonomía” de Tesla para los inversores en 2019, tiene un contrato para utilizar dichos sensores de Luminar Technologies Inc. para las pruebas y el desarrollo. CJ Moore, que dirigió el software de Autopilot, está ahora en Apple. Sabemos que las autoridaes han abierto una investigación sobre defectos en Autopilot que se centra sobre todo en choques que involucran a vehículos de primera respuesta. ¿En qué punto se encuentra esa investigación? Por último, una advertencia: hay que ser escéptico con los informes iniciales. En la primavera boreal, un accidente mortal de un Tesla, en el que murieron dos ocupantes en Texas, tuvo una enorme cobertura porque las autoridades locales dijeron que el coche “no tenía conductor.” Tras presentar una solicitud en base a la ley de registros públicos, conseguí una copia del informe policial y de las autopsias. El conductor del Tesla estaba al volante en el momento del accidente y tenía casi el doble del límite legal de alcohol en su organismo.

Racismo y sexismo

Hace tiempo que se acusa a Tesla de tener una cultura en la que prosperan el racismo y el sexismo en su fábrica de Fremont, California. El motivo por el que los inversores -en particular, los que se enfocan en el tema ESG- parecen tan dispuestos a hacer la vista gorda es desconcertante, pero este año ha sido fascinante en el frente legal. Este verano boreal publicamos la noticia de que Melvin Berry, un antiguo trabajador negro, ganó una poco frecuente indemnización de un millón de dólares en un arbitraje. Más recientemente, un jurado federal concedió a Owen Díaz la asombrosa cantidad de US$137 millones, que Tesla está apelando. Ahora, un bufete de abogados de San Francisco está llevando varios casos de mujeres que acusan a Tesla de acoso “rampante”, con seis casos adicionales presentados este mes.

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