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Cancelaciones de vuelos navideños en EE.UU. se acercan a 1.800

La escasez de personal a causa de infecciones por Covid-19 es una de las razones de los recortes de viajes en una de las fechas más movidas para el sector.

Una familia mira la información de los vuelos en el Aeropuerto Nacional Reagan en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el viernes 24 de diciembre de 2021. Las compañías aéreas desecharon más de 800 vuelos en Estados Unidos para el fin de semana festivo, encabezadas por United Airlines y Delta Air Lines, ya que el aumento de las infecciones por Covid y las perspectivas de mal tiempo perturbaron los viajes navideños.
Por Maria Elena Vizcaino
25 de diciembre, 2021 | 02:23 PM

Bloomberg — Las cancelaciones de vuelos en Estados Unidos se acercaron a las 1.800 en el fin de semana de Navidad, perturbando los viajes en uno de los periodos de mayor actividad del año, ya que la oleada de casos de Covid provocó la escasez de personal aéreo.

Los retrocesos del sábado borraron al menos el 10% de la programación de Delta Air Lines Inc, United Airlines Holdings Inc y JetBlue Airways Corp, según el rastreador de datos FlightAware.com. Los recortes del día de Navidad en EE.UU. sumaron casi 900.

“Al igual que muchas empresas y organizaciones, hemos visto un número creciente de llamadas de infecciones por ómicron”, dijo el portavoz de JetBlue Derek Dombrowski en un comunicado enviado por correo electrónico. “A pesar de nuestros mejores esfuerzos, hemos tenido que cancelar varios vuelos, y las cancelaciones de vuelos adicionales y otros retrasos siguen siendo una posibilidad a medida que vemos más propagación de la comunidad ómicron”.

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Los atascos de las aerolíneas se suman a las pruebas de los trastornos económicos provocados por la variante ómicron, cuya rápida propagación está causando estragos a pesar de que los primeros indicios sugieren que causa una enfermedad menos grave que otras cepas de Covid. Los sistemas de atención sanitaria se están viendo afectados por la falta de personal, y un buque de guerra de la Armada estadounidense está bloqueado en la Bahía de Guantánamo tras un brote de Covid a bordo.

El recuento global de vuelos cancelados superó los 5.700 viajes entre el viernes y el domingo, según FlightAware. El aeropuerto más afectado fue el de la ciudad china de Xi’an, donde el gobierno de Pekín adoptó medidas drásticas en el marco de su política Covid Zero tras un brote.

Las 539 cancelaciones de Delta durante el fin de semana festivo lideraron el sector estadounidense, según los datos de FlightAware, seguida de cerca por United, con 484 vuelos borrados de sus itinerarios festivos. JetBlue tuvo al menos 201 vuelos cancelados durante el fin de semana, según FlightAware.

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Las fiestas son una de las épocas más intensas para viajar. La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) calcula que los días 22 y 23 de diciembre serán los más concurridos para los viajes prenavideños, tanto a nivel nacional como local, y que los días 2 y 3 de enero serán los más concurridos para los viajes postnavideños.

Los mensajes de quejas de los clientes se acumularon en los canales de Twitter de las aerolíneas, mientras los pasajeros lamentaban las interrupciones de sus planes para el fin de semana. Los viajeros denunciaron en las redes sociales los retrasos, las cancelaciones y las pérdidas de equipaje.

“El aumento de casos de ómicron en todo el país esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones de vuelo y en las personas que dirigen nuestra operación”, dijo Maddie King, portavoz de United. “Como resultado, lamentablemente hemos tenido que cancelar algunos vuelos y estamos notificando a los clientes afectados con antelación para que acudan al aeropuerto”.

A nivel mundial, las cancelaciones fueron de las más altas en el aeropuerto internacional de Xi’an Xianyang, en la ciudad del oeste de China donde el gobierno castigó a los funcionarios locales por no haber frenado un brote que provocó el mayor cierre desde la aparición del Covid en Wuhan. Casi un tercio de los vuelos que salían del aeropuerto fueron cancelados el viernes y el sábado, según FlightAware.

Robert Mann, un antiguo ejecutivo de American Airlines que ahora es consultor, dijo que hay unos 115.000 vuelos diarios en todo el mundo durante un periodo de máxima afluencia de viajeros como es la Navidad.

“En cuanto a China, no es un mercado muy transparente allí, y lo que sabemos es que ha habido una serie de ciudades que han cerrado, y como resultado se esperaría un impacto dramático en el servicio aéreo”.

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Por otra parte, la compañía británica de descuento EasyJet dijo que había cancelado algunos vuelos entre el Reino Unido y Francia y Alemania para el resto de diciembre, tras la introducción de restricciones a los viajeros del Reino Unido a esos países.

--- Con la ayuda de Charlotte Ryan, Will Davies y Justin Bachman.

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