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Viajes

La cifra global de vuelos cancelados el fin de semana de Navidad supera los 5.400

El aeropuerto más afectado fue el de la ciudad china de Xi’an, donde Pekín adoptó medidas drásticas en el marco de su política de “Cero Covid” tras un brote

Imagen del aeropuerto Dulles, en Washington.
Por Maria Elena Vizcaino
25 de diciembre, 2021 | 07:56 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Las compañías aéreas cancelaron más de 1.600 vuelos en Estados Unidos durante uno de los fines de semana con más tráfico del año, dejando a los pasajeros varados durante las vacaciones de Navidad, dado que el aumento de las infecciones por Covid-19 provocó una grave escasez de personal aéreo.

El número de vuelos cancelados en todo el mundo superó los 5.400 entre el viernes y el domingo, según los datos de FlightAware.com. El aeropuerto más afectado fue el de la ciudad china de Xi’an, donde el gobierno de Pekín adoptó medidas drásticas en el marco de su política de “Cero Covid” tras un brote.

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Las 479 cancelaciones de Delta Air Lines Inc. para el fin de semana festivo lideraron el sector estadounidense, según los datos de FlightAware, seguida de cerca por United Airlines Holdings Inc. con 474 vuelos borrados de sus itinerarios festivos. JetBlue Airways Corp. canceló 50 vuelos el viernes, el 7% de su grilla, y prevé al menos 120 cancelaciones el sábado, según FlightAware.

Para el día de Navidad en concreto, se han cancelado hasta ahora unos 820 vuelos en Estados Unidos.

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Las interrupciones de los viajes pusieron de manifiesto el alcance de la variante ómicron del Covid-19, que está elevando los recuentos de casos en Estados Unidos, multiplicándose casi por seis en sólo una semana para convertirse en la variante dominante en el país. United dijo en un correo electrónico el jueves que el aumento de casos por ómicron estaba limitando la disponibilidad de las tripulaciones y del personal en tierra. Delta atribuyó sus interrupciones a una mezcla de razones, incluyendo al Covid-19.

Robert Mann, un ex ejecutivo de American Airlines que ahora es consultor, dijo que en una industria que opera unos 20.000 vuelos diarios, el trastorno del viernes fue claramente inoportuno para los pasajeros, pero menos de lo que podría haberse esperado de un día de mal tiempo en un solo centro de operaciones.

“Lo que queda en la balanza es entender o prever cuál va a ser el índice de bajas por enfermedad en el día anterior a un festivo y lo que eso supone para la capacidad de llevar a cabo la operación de forma fiable”, dijo Mann en una entrevista telefónica.

Los días festivos son una de las épocas de mayor afluencia de viajeros. La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) estimaba que los días 22 y 23 de diciembre serían los más concurridos para los viajes prenavideños a nivel nacional y local, y que los días 2 y 3 de enero serían los más concurridos para los viajes postnavideños. Las cancelaciones dejaron a algunos pasajeros esperando en los aeropuertos de todo Estados Unidos justo antes de las celebraciones navideñas.

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“Una combinación de problemas, incluyendo pero no limitado a las inclemencias del tiempo en algunas zonas del país y el impacto de la variante ómicron, están impulsando las cancelaciones y posibles retrasos”, dijo Delta en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes. JetBlue no respondió inmediatamente a las preguntas enviadas por correo electrónico sobre la causa de sus cancelaciones.

Los retrasos se sumaron a los problemas de los viajeros en Canadá y Estados Unidos. Cuatro aerolíneas norteamericanas -Air Canada, JetBlue, WestJet y la unidad regional WestJet Encore- tuvieron al menos un 20% de sus vuelos del viernes con retraso, según FlightAware.

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A nivel mundial, las cancelaciones fueron mayores en el aeropuerto internacional de Xi’an Xianyang, en la ciudad del oeste de China, donde el gobierno castigó a los funcionarios locales por no haber frenado un brote que provocó el mayor cierre desde la aparición del Covid-19 en Wuhan. Casi un tercio de los vuelos que salían del aeropuerto fueron cancelados el viernes, mientras que alrededor del 25% fueron cancelados el día de Navidad, según FlightAware.

Por otra parte, la compañía británica low-cost EasyJet dijo que había cancelado algunos vuelos entre el Reino Unido y Francia y Alemania para el resto de diciembre, tras la introducción de restricciones a los viajeros británicos a esos países.

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- Con la ayuda de Charlotte Ryan, Will Davies y Justin Bachman

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