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Economía

El año en fotos: la inflación nos afecta de nuevo a todos tras la recuperación de la economía

Echamos un vistazo a los acontecimientos más destacados del año y a las fotos que los captaron

Barcelona, 27 de marzo. Alrededor de 5.000 fans se reúnen para un concierto en el estadio Sant Jordi de la ciudad española como parte de un experimento masivo que, según los organizadores, fue el mayor concierto sin distanciamiento social de la era del coronavirus. Ángel García/Bloomberg
Por Simon Kennedy
25 de diciembre, 2021 | 06:18 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Fue la mejor de las recuperaciones, fue la peor de las recuperaciones. Un año después de que el Covid-19 hundiera a la economía mundial en la recesión más profunda de la que se tiene constancia, 2021 fue testigo de un repunte mucho más rápido de lo que la mayoría había previsto. Sin embargo, esto también planteó sus desafíos.

Un análisis de 147 recesiones desde 1980 realizado por UBS sugiere que el repunte de la inversión y la contratación ha roto el molde, mientras que el gasto de los consumidores también se ha recuperado. El banco suizo considera que, aunque el producto interior bruto mundial sigue estando por debajo de lo que habría sido si no hubiera existido el Covid-19, está en vías de recuperar el terreno perdido en algún momento del próximo año. Eso es antes de lo que se preveía al principio de la pandemia.

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Detrás de este rebote se encuentra el éxito de las campañas de vacunación y el fin de los confinamientos, que han reactivado gran parte de la economía mundial. A esto le contribuyó el estímulo masivo de los bancos centrales, junto con los programas de bienestar, los recortes de impuestos y el gasto público, que resultaron ser más duraderos que el desplome provocado por la crisis financiera mundial.

Los mercados laborales se ajustaron drásticamente. La tasa de desempleo de Estados Unidos es ahora del 4,2%, frente a más del 14,8% en el punto álgido del 2020. Los salarios subieron a su vez, y algunas empresas que se enfrentan a la escasez de personal cualificado dijeron que pagarían a los trabajadores más que antes de la pandemia. Y los empresarios se muestran dispuestos a permitir una combinación de trabajo desde casa y en la oficina, entre otras cosas como forma de retener al personal.

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Los propietarios de activos también han tenido motivos para celebrar. El índice MSCI World de acciones ha subido un 20% respecto a hace un año, y varios mercados inmobiliarios se han disparado, algunos hasta alcanzar récords. Además, hay dinero ahorrado de cuando el confinamiento por los que siguieron trabajando o fueron despedidos.

Tijuana, México, 10 de septiembre.dfd

Sin embargo, no todos han participado en la mejora de las condiciones, y el panorama general oculta las luchas en curso. Algunos economistas llaman a la recuperación “en forma de K”.

Los mercados emergentes en particular han quedado rezagados con respecto a sus pares más ricos, en parte porque el acceso a las vacunas no fue tan fácil. El Fondo Monetario Internacional predice que la producción total del mundo avanzado superará su trayectoria de crecimiento anterior a la crisis en 2024, pero el mundo emergente, sin contar a China, quedará un 5,5% por debajo de la cifra.

La rápida recuperación también dejó a las economías con escasez de suministros y personal. Los puertos, desde Los Ángeles hasta Shanghái, se congestionaron, mientras que los mercados laborales se quedaron sin algunas habilidades y las empresas lucharon por conseguir materiales vitales como los semiconductores.

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Esto produjo una explosión de la inflación, que está resultando más tenaz de lo que preveían la mayoría de los economistas y está socavando el poder adquisitivo de quienes tienen salarios bajos. Los bancos centrales observan con nerviosismo el repunte de los precios.

Algunas potencias de los mercados emergentes, como Rusia y Brasil, ya han subido las tasas de interés.

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Como siempre, todas las miradas están puestas en la Reserva Federal de Estados Unidos. Había comenzado a reducir las compras mensuales de bonos, pero ahora se dispone a acelerar el ritmo. Sin embargo, la pregunta que mantiene a los inversores cautivados es cuándo subirá su tasa de interés clave desde cerca de cero, el mínimo histórico que alcanzó en el punto álgido de la crisis. Durante la mayor parte de 2020, el presidente Jerome Powell argumentó que el repunte de la inflación era “transitorio”. Últimamente ha reconocido que las presiones sobre los precios parecen más duraderas.

El dilema para Powell y sus homólogos es cómo responder sin frenar el tan necesario crecimiento de la economía afectada por el virus. ¿Subir las tasas ahora o arriesgarse a tener que bajar más tarde la inflación? Ese será el foco de atención económico de 2022.

Myrtle Beach, Carolina del Sur, 20 de febrero. Mike Tilberry trabajaba como instructor de fitness en un gimnasio local antes de ser despedido debido a la pandemia. Empezó su propio negocio de fitness y ahora gana más dinero que antes mientras trabaja menos horas. Micah Green/Bloombergdfd
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Frankfurt, 11 de febrero. El ajetreo en el distrito financiero de la ciudad alemana sigue estando muy por debajo de su nivel anterior a la pandemia. Alex Kraus/Bloombergdfd
Pekín, 25 de agosto. La economía china corre el riesgo de ralentizarse, ya que el impulso del presidente Xi Jinping para reducir su dependencia del sector inmobiliario y regular industrias que van desde la educación hasta la tecnología se combina con la escasez de energía y la pandemia. Qilai Shen/Bloombergdfd
Lagos, 29 de marzo. Los nigerianos han tenido que lidiar con la tasa de inflación más alta en cuatro años y con una economía que acaba de salir de la recesión. Adetona Omokanye/Bloombergdfd
Nueva York, 21 de octubre. La gran inauguración de Summit One Vanderbilt, la cima de un rascacielos de US$3.300 millones junto a la Grand Central Terminal. Se inauguró el año pasado y cuenta con Carlyle Group Inc. y Oak Hill Advisors entre sus inquilinos. Jeenah Moon/Bloombergdfd
El gigante chino de las entregas, Meituan, recaudó unos US$10.000 millones con la venta de títulos, mientras lucha contra empresas como Alibaba en áreas más nuevas, como las tiendas de comestibles en línea. Yan Cong/Bloomberg
 
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Sydney, 20 de febrero. El mercado de la vivienda en Australia se disparó y el miedo a perderlo hizo que muchos compradores acudieran al mercado. Brent Lewin/Bloombergdfd
Londres, 1 de julio. La gran mayoría de los 500.000 trabajadores del distrito financiero de la City fueron enviados a casa durante la pandemia, dejando las calles prácticamente desiertas. Tom Skipp/Bloombergdfd
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