Salud

Hong Kong: teoría de que hámsteres contagian Covid-19 a humanos gana tracción

Una serie de infecciones vinculadas a tiendas de animales fueron causadas por la variante delta, aunque algunas tenían ligeros cambios genéticos

Un oficial de policía de Hong Kong hace guardia fuera de un local de mascotas.
Por Jinshan Hong
20 de enero, 2022 | 07:45 AM

Bloomberg — Autoridades de Hong Kong dijeron que estaban más seguras de la posibilidad de que los hámsteres mascotas estén propagando el Covid-19 en la ciudad, dado nuevas infecciones descubiertas son genéticamente distintas al virus encontrado inicialmente en un empleado de una tienda de mascotas.

Una clienta que dio positivo después de visitar la tienda tiene una cepa que es ligeramente diferente al virus encontrado en el paciente cero (de dicho brote), un empleado de la tienda de mascotas Little Boss, basándose en cuatro pequeñas variaciones en su código genético. El marido de la clienta, que también dio positivo, tiene la misma cepa, según informaron las autoridades sanitarias en una sesión informativa celebrada el jueves.

Según los funcionarios, tendría sentido que los hámsteres sospechosos fueran la fuente original, ya que podrían haber sido portadores de diferentes cepas del virus cuando fueron importados. Cada uno de ellos podría transmitir una versión ligeramente diferente a los humanos, creando múltiples cadenas de transmisión. Ya se ha ordenado el sacrificio de más de 2.000 de los pequeños animales de compañía, incluidos conejos y chinchillas.

Además de los resultados genéticos, surgieron más infecciones en personas que estuvieron expuestas a hámsteres y tiendas de animales. Una persona de 30 años que compró un hámster en Little Boss dio positivo tras llegar a un centro de cuarentena. Un cliente que visitó la tienda de animales I Love Rabbit en otra parte de la ciudad dio positivo en un test preliminar, mientras que una jaula de hámster en otro local de I Love Rabbit también albergaba el virus. I Love Rabbit forma parte del mismo grupo empresarial que Little Boss.

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Todas las infecciones de las tiendas de animales fueron causadas por la variante delta, aunque algunas tenían ligeros cambios genéticos. La ciudad confirmó una infección adicional no rastreable con delta en un estudiante masculino de 17 años. El adolescente es portador de una forma diferente del virus que los otros pacientes delta, no tiene mascotas y no ha visitado recientemente una tienda de animales.

Los funcionarios sospechan que podría haberse contagiado de alguien previamente infectado por animales en una cadena de transmisión desconocida.

Investigación sobre hámsteres

“La probabilidad de contagio de los animales a los humanos ha aumentado mucho”, dijo la funcionaria de salud Chuang Shuk-kwan en la sesión informativa, señalando que el virus es casi idéntico cuando se contagia de un humano a otro. Instó a los residentes a no dudar en entregar sus hámsteres para su sacrificio, o arriesgarse a poner en peligro la salud pública.

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Antes del brote en la tienda de mascotas, la ciudad había estado luchando también contra un brote de la variante ómicron. La llegada de delta supuso una conmoción, ya que el centro financiero asiático se defendió de ella en 2021, convirtiéndose en uno de los únicos lugares del mundo en evitar un brote con la virulenta variante.

La investigación sobre los hámsteres forma parte del compromiso de Hong Kong con una política de Covid Zero que pretende erradicar el virus dentro de sus fronteras. El gobierno está investigando a fondo, tratando de rastrear todos los casos. El esfuerzo incluye un informe sobre una persona que puede haber contraído el virus al cruzarse con alguien infectado en un túnel del metro durante nueve segundos, aunque ambos llevaban máscaras y caminaban en direcciones opuestas.

La ciudad informó el jueves de 10 casos locales. Las autoridades dijeron que hay unos 20 contagios preliminares, y que muchos son casos locales.

Las autoridades suspenderán las clases presenciales de secundaria a partir del lunes, tras el cierre de las escuelas primarias y los jardines de infancia la semana pasada. Un puñado de casos confirmados y preliminares notificados el jueves afectaban a estudiantes.

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