Tecnología

Fundador de Habi: Personas invierten en departamentos, no en la bolsa de valores

Sebastián Noguera ve al proptech como una herramienta para solucionar lo que considera uno de los mayores desafíos de la clase media latinoamericana: la falta de liquidez de largo plazo

El cofundador de Habi vislumbra el proptech una herramienta para solucionar lo que considera uno de los mayores desafíos de la clase media latinoamericana, la falta de liquidez de largo plazo.
31 de enero, 2022 | 10:56 AM

Ciudad de México — Para el fundador de la proptech colombiana Habi, Sebastián Noguera, la tecnología y la información son claves para liberar el valor de los activos inmobiliarios e inyectar liquidez a las economías de América Latina.

Luego de establecer startups de comercio electrónico y de tecnología financiera, cada vez hay más emprendedores seriales latinoamericanos que ven un nuevo nicho en el proptech, un sector de rápido crecimiento que surge de la combinación entre las palabras ‘propiedad’ y ‘tecnología’.

Noguera, tras cofundar el supermercado en línea Merqueo y encabezar los esfuerzos de digitalización de Banco de Bogotá está viendo en el segmento proptech una herramienta para solucionar lo que considera uno de los mayores desafíos de la clase media latinoamericana, que es la falta de liquidez de largo plazo.

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Esto, a diferencia de lo que sucede en mercados desarrollados, como Estados Unidos, donde es común que las personas contraten una hipoteca para tener recursos que les permitan invertir en un negocio o pagar la educación de los hijos.

La práctica no es tan frecuente en países como México o Colombia, donde las clases medias con capital invierten más comprando bienes inmuebles que en el mercado de valores. Estas inversiones se quedan congeladas entre los ladrillos y no pueden aprovechar todo su potencial, dijo Noguera en entrevista a Bloomberg Línea.

“Ese capital se congela por el resto del tiempo. Si el capital no está disponible no hay inversión. Si no hay inversión, no hay crecimiento”, dijo Noguera.

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El emprendedor de origen colombiano y su socia, Brynne McNulty, se dieron a la tarea de entender los motivos por los cuales los bancos en Latinoamérica no prestan más, teniendo en cuenta este tipo de activos.

En su diagnóstico identificaron problemas de falta de información sobre el valor de los activos, así como informalidad y retos de seguridad.

Bajo este enfoque, fundaron en 2019 Habi, que cuenta con un sistema tecnológico de información que permite valorar las propiedades y hacer esta información transparente al resto de mercado. Una actividad que de acuerdo con Noguera toma el 80% de la actividad de la empresa.

El modelo de negocio considera también un espacio donde los usuarios pueden vender o comprar una casa, así como obtener créditos hipotecarios.

No tan ‘asset heavy’ como la gente cree

Desde su fundación, Habi ha recabado US$115 millones en capital emprendedor. Su serie B, de US$100 millones, tuvo lugar en junio de 2021 y fue encabezada por SoftBank Latin America Fund.

Impulsada por esta inversión, la compañía llegó a México en 2021 y en este mercado realizó su primera adquisición.

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La semana pasada, Habi anunció la compra de los portales mexicanos Propiedades.com y Tu Cantón, con el que busca convertirse en el mayor operador inmobiliario por internet en México.

Luego de esta transacción, Noguera no vislumbra en el corto plazo más compras para Habi, pero dependerá de las oportunidades que se presenten. Tampoco la compañía buscaría más capital del necesario. Habi estará enfocada en la ejecución.

Si bien el modelo de negocio de Habi considera la compra de inmuebles –es el mayor comprador en vivienda por órdenes de magnitud en Colombia, según Noguera–, la empresa utiliza poco capital de las rondas de inversión para este fin.

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“Somos muy responsables de cómo invertimos. No termina siendo tan asset heavy como la gente lo cree”.

Las adquisiciones de inmuebles se realizan con apoyo de las entidades financieras con las que tiene relación Habi.

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Alianza con el sector tradicional

Uno de los pilares de Habi se basa en la relación que mantiene con las inmobiliarias tradicionales. Este tipo de compañías pueden vender a Habi sus departamentos y aumentar su portafolio de oferta con los inmuebles de la proptech.

La compañía busca crear confianza con estos actores para no ser vistos más como un aliado que como un competidor.

“Esta no es la compañía que busca reemplazar. No somos expertos vendiendo casas. Por eso trabajamos de la mano de los inmobiliarios”, agregó Noguera.

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Esta historia fue actualizada el 31 de enero a las 9:52 horas con corrección en párrafo cuatro sustituyendo Bancolombia por Banco de Bogotá

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