Economía

Galletas y pasteles de Año Nuevo Lunar se disparan, sequía daña trigo EE.UU.

Los molineros de harina de Asia lo aprecian por su bajo contenido de proteínas, lo que es ideal para pasteles y su color no altera la apariencia de los alimentos

Pan al vapor
Por Michael Hirtzer y Jasmine Ng
01 de febrero, 2022 | 06:52 PM

Bloomberg — Las golosinas del Año Nuevo Lunar como bizcochos y tartas de piña están más caras que nunca después de que la sequía en los Estados Unidos redujo las cosechas de un trigo especial que es uno de sus ingredientes clave.

Los agricultores estadounidenses cosecharon un 37% menos de trigo blanco blando de invierno esta temporada, principalmente debido a las condiciones excesivamente cálidas y secas en el noroeste del Pacífico, donde se cultiva la variedad. Los precios han subido más del 50% desde hace un año.

La disminución de la cosecha se suma a los problemas de la cadena de suministro que han causado aumentos en los alimentos y otros bienes de consumo, contribuyendo a la peor inflación desde 1982 .

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El trigo blanco blando es un ingrediente importante para las celebraciones del Año Nuevo Lunar porque los molineros de harina de Asia lo aprecian por su bajo contenido de proteínas, lo que es ideal para pasteles. Además, su color claro no altera la apariencia de alimentos como las ondas ámbar de la variedad de trigo de invierno rojo suave que se negocia en la bolsa de futuros de Chicago.

Trigo especialdfd

En el barrio chino de Chicago, la harina cara es una de las razones por las que Chiu Quon Bakery está reduciendo la producción y aumentando los precios. La carne que se usa en panecillos también está experimentando inflación y otros artículos como los frijoles rojos, el melón de invierno y el durian son escasos, dijo la propietaria Joyce Chiu. Mientras tanto, el clima frío y la pandemia de Covid-19 tienen clientes limitados, por lo que pueden ser unas vacaciones tranquilas.

“Podemos conseguir todo en su mayor parte, pero es más caro”, dijo Chiu por teléfono. “En primer lugar, no tenemos mucho margen de maniobra, ya que nuestros artículos son en su mayoría de bajo costo”.

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EE.UU. es el principal exportador de trigo blanco blando y envía alrededor del 80% de la producción al exterior. Asia es el mayor comprador, con el aumento de la riqueza en la región impulsando la demanda del grano. El consumo aumenta alrededor del Año Nuevo Lunar, que se celebra esta semana, cuando las familias y las confiterías hornean delicias festivas, desde galletas de almendras hasta tartas y pasteles de harina blanda.

“No es fácil de replicar con otros productos”, dijo Augusto Bassanini, director ejecutivo de United Grain Corp., uno de los mayores exportadores de trigo de EE.UU. United Grain opera el elevador de exportación de granos más grande de la costa oeste de EE.UU. en Vancouver, Washington. Es una “materia prima inelástica”.

Los precios del trigo blando blanco de invierno subieron recientemente a US$454 por tonelada desde US$298 hace un año, según datos de Commodity3. En China, los precios de la harina al por mayor registrados por el Ministerio de Comercio están cerca de un máximo histórico. El trigo en general está al alza, ya que las tensiones entre los principales exportadores, Rusia y Ucrania, llevaron los precios a los niveles más altos desde 2012. Los futuros de referencia en Chicago subieron hasta un 2% el martes.

Para aprovechar las subidas de precios, los agricultores han aumentado las plantaciones de cultivos que podrían cosecharse en unos seis meses. Casey Perkins, un productor del noreste de Oregón, sembró unos 500 acres más de trigo a fines del año pasado, luego de que su cosecha anterior cayera drásticamente. Algunas lluvias y nieve han mejorado las perspectivas para las plantas ahora inactivas.

“Si tenemos un clima normal de aquí en adelante, aún podemos producir una cosecha promedio en esta región”, dijo Perkins. “Los compradores están pagando casi el doble de lo que han pagado y eso los afectará enormemente”.

Con la ayuda de Alfredo Cang.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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