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Meta se desploma en bolsa por estancamiento de usuarios de Facebook

Cuando la empresa cambió su nombre corporativo, la medida fue criticada como una distracción de los muchos problemas con los reguladores

El cartel de Meta, ex Facebook.
Por Kurt Wagner
02 de febrero, 2022 | 05:43 PM

Bloomberg — Meta Platforms Inc. (FB), matriz de Facebook, dijo que las adiciones de usuarios se estancaron en el cuarto trimestre y dio un pronóstico decepcionante para el período actual, lo que generó preocupaciones sobre el crecimiento futuro de la compañía. Las acciones se desplomaron hasta un 24% en las últimas operaciones.

Facebook reportó 2.910 millones de usuarios mensuales en el cuarto trimestre, lo que no representa un crecimiento frente al período anterior. La red social está resintiendo el impacto de una mayor competencia por el tiempo de los usuarios y un cambio en el interés por los videos, donde la publicidad no es tan lucrativa.

Meta dijo que los ingresos en el trimestre actual serían de US$27.000 millones a US$29.000 millones, en comparación con los US$30.250 millones estimados por los analistas en promedio.

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Las cifras se conocen en un momento crítico para la compañía, que está librando batallas regulatorias en múltiples frentes y también tratando de justificar un cambio costoso en la estrategia corporativa para apostar por el metaverso, la visión del CEO, Mark Zuckerberg, de una Internet inmersiva. Durante años, parecía que Facebook nunca dejaría de crecer. Ahora los usuarios jóvenes, los futuros consumidores de su publicidad, eligen plataformas como TikTok y YouTube para el entretenimiento y la comunidad.

La compañía, que cambió su nombre a Meta el año pasado para indicar su dirección futura, dijo el miércoles que asumirá el ticker bursátil META en la primera mitad del año. Las acciones cayeron hasta US$244, luego de cerrar en US$323. La acción, que actualmente cotiza bajo el ticker FB, ha perdido un 4% en lo que va del año.

Facebook Reality Labs es el gran desconocido”, dijo Brad Erickson, analista de RBC Capital Markets, en una nota a los inversores. Esa división, que incluye las inversiones de la compañía en el metaverso y la realidad virtual, reportó una pérdida operativa de $US3.300 millones, ya que la compañía reveló su contribución por primera vez.

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La utilidad neta de Meta fue de US$10.300 millones, o US$3,67 por acción, en comparación con los US$3,84 por acción proyectados por los analistas. Los ingresos del cuarto trimestre fueron de US$33.670 millones, superando los US$33.430 millones de dólares que estimaban los analistas de Wall Street.

Cuando Meta cambió su nombre corporativo, la medida fue criticada como una distracción de los muchos problemas que los reguladores le han pedido a Facebook que solucione con sus redes existentes. Pero no se trata solo de la marca: los recursos y el talento dentro de Facebook se han desplazado hacia el nuevo enfoque. Meta dijo en octubre que vería una reducción de US$10.000 millones en las ganancias operativas del año debido a las inversiones en Reality Labs.

Es el primer informe de ganancias desde que Zuckerberg declaró que atraer a los jóvenes (de 18 a 29 años) era la nueva “Estrella del Norte” de la compañía. No está claro cómo la empresa planea revelar su progreso hacia ese objetivo. Meta no desglosa regularmente a los usuarios por edad. Tampoco dice cuántas personas usan Instagram o el servicio de mensajería WhatsApp, o cuántos ingresos generan esas propiedades.

Meta ha advertido durante meses sobre los cambios recientes en el software iOS de Apple Inc (AAPL). para iPhone, lo que requiere que empresas como Meta soliciten a los usuarios permiso explícito para recopilar datos sobre ellos que sean útiles para la orientación de anuncios. Las primeras estimaciones muestran que la mayoría de los usuarios rechazan este seguimiento, lo que dificulta la publicidad dirigida. Meta, con sede en Menlo Park, California, dijo que las ventas del tercer trimestre cayeron en parte debido a este impacto en la orientación de los anuncios.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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