EE.UU.

“Megasequía” que asola al suroeste de Norteamérica es la más grave en 1.200 años

El período, que comenzó en el año 2000, superó a uno de finales del siglo 16, que se había identificado como el peor desde al menos el año 800

Sequías en EE.UU.
Por Brian K Sullivan
15 de febrero, 2022 | 07:51 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — La sequía que asola el suroeste de Norteamérica desde el año 2000 es la más grave de los últimos 1.200 años, según un nuevo estudio académico.

La “megasequía” -un periodo de sequía que dura dos décadas o más- superó a una sequía de finales del siglo 16 que se había identificado como la más seca desde al menos el año 800, según el artículo publicado en la revista Nature Climate Change. La megasequía actual es más extrema debido al calor y a la escasez de precipitaciones desde el verano de 2020 hasta el verano de 2021, condiciones que también se han visto agravadas por el cambio climático provocado por el hombre.

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“Sin el cambio climático, los últimos 22 años probablemente habrían seguido siendo el período más seco en 300 años”, dijo el lunes en un comunicado el geógrafo de la Universidad de California en Los Ángeles, Park Williams, autor principal. “Pero no estaría a la altura de las megasequías de los años 1500, 1200 u 1100″.

La investigación, que estudió un área desde el sur de Montana hasta el norte de México, entre el Océano Pacífico y las Montañas Rocosas, descubrió que las temperaturas más cálidas y la creciente evaporación están secando el suelo y la vegetación. Entre 2000 y 2021, las temperaturas en la región fueron de 1,64 grados Fahrenheit (0,91 grados Celsius) por encima de los niveles medios de 1950 a 1999. Los investigadores utilizaron los anillos de los árboles para rastrear la humedad del suelo a lo largo de los siglos.

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La sequía afecta a más del 87% de los nueve estados del oeste de EE.UU., según el U.S. Drought Monitor. La sequía de California ha contribuido a avivar enormes incendios forestales y a crear una escasez de agua en el estado más poblado de Estados Unidos. El cambio climático provocado por el hombre es responsable de cerca del 42% del déficit de humedad del suelo desde el año 2000, según el documento.

Aunque parecía que la reseca California iba a recibir cierto alivio gracias a las fuertes lluvias y la nieve del pasado otoño, desde enero han caído muy pocas precipitaciones y el estado está perdiendo terreno. En el estudio participaron investigadores de la UCLA, la Universidad de Columbia y la NASA.

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