Ecuador reglamenta los joint venture con miras a duplicar su producción petrolera

Petroecuador había anunciado hace pocas semanas que apostaría por los consorcios para aumentar la producción petrolera; ayer se expidió el reglamento

Ecuador produce alrededor de 490 mil barriles diarios de petróleo.
16 de febrero, 2022 | 01:00 AM

QUITO — El gerente de Petroecuador, Ítalo Cedeño, ya lo venía anunciando: Ecuador apostará por los consorcios o joint venture para ayudarse en la explotación de crudo y, con suerte, llegar a la meta del millón de barriles diarios en el mediano plazo. Finalmente, el presidente de la República emitió este martes el nuevo Reglamento General de Aplicación a la Ley de Hidrocarburos donde se define cómo trabajarán estos consorcios y qué alcances tendrán.

Lo primero que se explica es que la explotación de hidrocarburos estará a cargo de las empresas públicas ecuatorianas pero que “de manera excepcional” el Estado “podrá delegar el ejercicio de estas actividades a empresas nacionales o extranjeras, o consorcios integrados por ellas, de probada experiencia y capacidad técnica, económica y financiera”.

Esto sobre todo se dará en caso de que las empresas públicas ecuatorianas “no cuenten con la capacidad técnica o económica para el desarrollo de las actividades de exploración o explotación de hidrocarburos” y aquello pueda afectar las finanzas públicas.

¿CÓMO SE CONSTITUIRÁN LOS CONSORCIOS?

Las empresas públicas de hidrocarburos ecuatorianas podrán constituir consorcios con empresas nacionales y extranjeras para ejecutar actividades de exploración y/o explotación de hidrocarburos y sustancias asociadas “debiendo asegurar la transferencia tecnológica” y “procesos de capacitación”.

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En los casos en que el Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables, sobre la base de un informe, determine que las empresas públicas ecuatorianas no tienen capacidad técnica o económica para el desarrollo de las actividades petroleras, podrá delegar estas tareas a las empresas estatales o subsidiarias internacionales de forma directa “en procedimientos de licitación”. Las compañías “podrán intervenir solas o asociadas entre empresas estatales o asociadas con empresas privadas de reconocida solvencia, siempre y cuando la empresa estatal sea titular del menos el 51% de la asociación del consorcio”.

El Ministerio verificará y calificará la calidad jurídica de las empresas estatales o de sus subsidiarias, tomando en consideración aspectos como su experiencia en hidrocarburos, su capacidad económica y financiera, sus principios éticos y de gobierno corporativo y todos aquellos requeridos para las empresas privadas nacionales o internacionales.

DELEGACIÓN A LA EMPRESA PRIVADA

El reglamento establece que en los casos en que se determine que las empresas públicas ecuatorianas no pueden desarrollar las actividades petroleras o se establezca la conveniencia de delegar estas actividades a la iniciativa privada nacionales e internacionales se deberá probar su experiencia y capacidad técnica “a través de un proceso licitatorio”.

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En el caso de campos que se encuentren en producción, y cuya gestión se encuentre cargo de las empresas públicas ecuatorianas, el Estado podrá delegar de forma excepcional la gestión a empresas privadas nacionales e internacionales “que cuenten con experiencia, capacidad técnica y económica siempre que la empresa privada operadora justifique el cumplimiento de una de las causales señaladas en el reglamento”.

Es decir, los informes del Ministerio previo a la delegación a la iniciativa privada deberán contener por lo menos uno de los siguientes justificativos:

  • Que se trata de una actividad que requiere de tecnologías específicas y personal altamente capacitado que pueden proporcionar las empresas privadas.
  • Que por el monto de la inversión requerida y la priorización de activos se justifica la necesidad de delegar el ejercicio de la actividad de las empresas privadas.
  • Que la sostenibilidad de producción de hidrocarburos demanda inversiones que sobrepasen la capacidad de financiamiento de la empresa pública exploración, y
  • Que las actividades de exploración y explotación implican altos riesgos geológicos y tecnológicos.

Para el caso de los bloques o campos que se encuentran en producción a cargo de la empresa pública, se deberá presentar un informe dirigido al ministerio respecto al cumplimiento de por lo una de las consideraciones señaladas.

El proceso de licitación para los casos de delegación excepcional a la iniciativa privada será efectuado por el Comité de Licitación hidrocarburífera de acuerdo con lo establecido en el reglamento.

SOBRE LOS CAMPOS EN PRODUCCIÓN

Los campos en producción, cuya gestión se encuentra toca actualmente a cargo de Petroecuador, podrán ser delegados a través de la modalidad de contrato de participación. Según lo dispuesto en la Ley de Hidrocarburos, podrán participar en el proceso licitatorio los consorcios previstos en el reglamento.

Por tratarse de campos en producción, el Ministerio fijará un valor en dinero, previo a la recomendación y aprobación del Comité de Licitación, para cada proceso por concepto de “prima de entrada”. Mientras dure el proceso de licitación, se adjudique el respectivo contrato y la nueva operadora tome operación del bloque, “la empresa pública continuará con operación y custodia de los campos de producción a fin de no afectar la producción petrolera”.

La apertura de ofertas deberá realizarse a través de un evento público y las comisiones de evaluación de ofertas deberán están integradas por funcionarios multidisciplinarios.

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LOS PLANES DEL ECUADOR

Hace pocas semanas, el gerente de Petroecuador, Ítalo Cedeño, explicó a la prensa las proyecciones y planes para 2022, entre los que está licitar 22 campos petroleros que producen un total de 83.000 barriles diarios de petróleo a través de consorcios o joint venture.

El objetivo de utilizar la figura de consorcio es que el país no deje de intervenir en el proceso de producción. Estos campos se encuentran actualmente en manos de Petroecuador y han sido entregados al Ministerio de Energía y Recursos No Renovables para que puedan ser ofertados en rondas petroleras.

“Esos 22 campos que le entregamos al Ministerio para los procesos de licitación internacional van a incrementar su producción porque van a tener inversión fresca, nueva tecnología y nosotros aspiramos a estar, como operador o no operador, pero con una actividad permanente”, aseguró Cedeño.

El funcionario insistió en que Petroecuador siempre participará como asociado, siendo parte de “toda la operación petrolera aunque no seamos operadores”, pues “esto nos permitirá que nuestra gente se esté permanentemente entrenando en la mejor tecnología disponible en el mundo”.

Ecuador produce alrededor de 490 mil barriles diarios de petróleo.