El Salvador

El desbalance comercial de El Salvador se amplía 48,3% en enero

La economía salvadoreña recibió prácticamente la misma cantidad de divisas en enero tanto en concepto de exportaciones como de remesas, pero ambas no lograron contrarrestar a las importaciones

Petroleo
21 de febrero, 2022 | 03:18 PM
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San Salvador — El déficit comercial de El Salvador se amplió en enero, cuando la diferencia de las exportaciones e importaciones del país le significó un desbalance de -US$825,9 millones a la economía, un 48,3% mayor que el registrado en enero de 2021 cuando fue de -US$557,02 millones, según cifras del Banco Central de Reserva (BCR).

Las importaciones totalizaron US$1.389,6 millones, impactadas por la inflación en los mercados internacionales. El monto de compra de bienes y servicios al mundo subió en 31,6%; en tanto que en volúmenes, solo creció a un ritmo del 2,6%.

“La factura petrolera ascendió a US$162,2 millones en enero de 2022, con un aumento de 31,7% en valor, mientras que el volumen importado se redujo 12,8%, confirmando la influencia del incremento en los precios del petróleo y sus derivados”, analizó el BCR.

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Desde inicios de diciembre hasta finales de enero, la cotización del barril de petróleo pasó de los $62 a los $88 por barril en la Bolsa de Nueva York, debido a un mayor consumo de combustibles en Estados Unidos y a tensiones bélicas en Ucrania.

Por otro lado, los agentes económicos salvadoreños exportaron US$563,65 millones en enero. Las remesas familiares ejercen una especie de contrapeso en el desbalance comercial y refrescaron con US$552,7 millones a la economía. A pesar de ello, juntos no lograron contrarrestar el calibre de las importaciones.

Estados Unidos reafirmó su calidad de principal socio en el agregado de ambas actividades, pues de los US$1.116,35 millones de divisas que El Salvador recibió sumando los dos conceptos, US$739,3 millones se gestaron en ese país: US$518,5 millones en remesas y US$220,8 millones como comprador de productos salvadoreños.

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Las exportaciones solían superar a las remesas como generadores de flujos de divisas para El Salvador, pero la pandemia invirtió esta relación. Desde abril de 2019 a la fecha, solo en dos meses volvieron a reportar una cifra levemente mayor, febrero 2020 y enero 2021.

Exportaciones

El monto exportado por El Salvador en enero (US$563,7 millones) representó un avance del 12,9% con respecto al mismo mes del año pasado. La industria de manufactura, incluyendo a la maquila, aportó US$544,3 millones. Su importancia alcanza el 96,5% del total.

“Los resultados obtenidos reflejan la recuperación del sector exportador después del inicio de la crisis sanitaria por Covid-19 y un mejor desempeño gracias al dinamismo económico que El Salvador está experimentando desde el año pasado”, interpretó el BCR.

La industria de maquila, integrando a la textil, le significó al país exportaciones de US$112,2 millones durante el primer mes del año, incremento de casi el 8% con respecto al mismo período del año pasado.

Los principales clientes de El Salvador son los países de Centroamérica y Panamá, quienes le compraron US$274 millones; les sigue Estados Unidos ($220,8 millones). La potencia económica norteamericana fue el mayor proveedor salvadoreño, pues le vendió al país US$346,6 millones en bienes y servicios, seguido de China (US$279,1 millones).

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Remesas

El monto recibido de remesas familiares (US$552,7 millones) aumentó a un ritmo de 7,4 % en enero con respecto al mismo mes de 2021.

El BCR reporta 1,7 millones de operaciones el primer mes del año con un promedio de US$316 por envío, en comparación con los US$301 de enero de 2021. Como referencia, el salario mínimo del sector comercio y servicios salvadoreño se sitúa en los US$365.

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Las billeteras digitales representan una cifra incipiente como medio de transferencias, pues movilizaron US$10 millones, un 1,8% del total. Desde septiembre del año pasado, El Salvador dispone de una Ley Bitcoin (XBT), que le confiere a la criptomoneda un estatus de curso legal en esa nación.

Los bancos salvadoreños canalizan el 30,4% de las remesas, mientras que otros agentes de cobro en ventanilla trasladan el 65,8%. En estos últimos figuran cajas de instituciones financieras, supermercados u otros comercios con funciones de corresponsales financieros.

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