Colombia

El plan de ETB para rescatar un contrato que provocó salida de ministra en Colombia

En entrevista con Bloomberg Línea, el presidente de ETB dijo que dada la oferta de la empresa en la licitación original debieron ser primeros

Sergio González, presidente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB)
21 de febrero, 2022 | 06:37 AM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Bogotá — Tras la polémica por el contrato de conectividad rural que le costó el puesto a la exministra de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones colombiana, Karen Abudinen, la firma de telecomunicaciones ETB asumirá la región B que le correspondía al contratista Centros Poblados, cuyos avances en las obras fueron nulos a pesar de recibir un adelanto de más $70.000 millones.

La Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB) asumirá uno de los contratos más polémicos en la Administración del presidente Iván Duque en medio de los líos jurídicos que envuelven al contratista pasado.

Para esta inversión, considerada la más importante del Estado en los próximos 10 años en materia de conectividad rural, se dividió el contrato en dos regiones. La zona A fue adjudicada a Claro y la B a Centros Poblados, un proponente muy cuestionado ante su presunta falta de experticia en el despliegue de esta infraestructura.

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ETB se enfoca en este contrato, a la vez que adelanta su piloto con tecnología de 5G y busca insistir en su proyecto para desplegar la red neutral de fibra óptica más grande del país. Esto dijo el ejecutivo.

Ver más: ETB aún espera que le definan si asume proyecto que quitaron a Centros Poblados

Bloomberg Línea: ¿Cómo avanza el proyecto de Centros Digitales y qué falta para que se concrete la firma del contrato?

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Sergio González Guzmán: Estamos muy satisfechos por haber recibido la adjudicación por parte de MinTIC del contrato de Centros Digitales para la zona B, que contempla la instalación de 6.589 centros digitales en áreas rurales de 16 departamentos.

En diciembre del año pasado se firmó un memorando de entendimiento. En este momento se están desarrollando los trámites de temas presupuestales del Ministerio y toda la documentación necesaria para la firma del contrato que, esperamos, se dé hacia mediados de marzo; luego el acta de inicio será el punto cero para la ejecución del contrato.

Actualmente ya estamos trabajando para que, en cuanto se firme el acta, comencemos los estudios de planeación, posterior instalación y operación de los centros digitales, etapa que debe ejecutarse en 18 meses; un reto bastante grande.

En su momento fueron descartados para la ejecución de este proyecto y este fue adjudicado a Centros Poblados, ¿cuál fue la justificación en ese momento del MinTIC?, ¿están más preparados hoy que antes o las condiciones no han cambiado desde entonces?

Es importante recordar que dentro del proceso licitatorio, ETB NET Colombia Conectada cumplió con todos los requisitos, tanto técnicos como financieros, y en su momento obtuvo el segundo lugar por ofertar un número de centros menor al proponente que obtuvo el primer lugar, cantidad que, como se evidenció, no era una cifra alcanzable por la UT que ganó la licitación. Frente a este contexto, me atrevo a decir que nosotros no fuimos los segundos, sino los primeros. Hay que recordar que, durante el proceso, ETB NET fue el único proponente que nunca tuvo que subsanar aspecto alguno en su propuesta. Tenemos las capacidades de infraestructura, tanto física como terrestre, para llevarles internet a los niños, niñas y familias en las zonas más apartadas del país.

La asignación del contrato se hizo bajo la ley 1150 de 2007, que permitía entregárselo al segundo después de caducar el contrato. El proyecto que la UT va a ejecutar es la misma propuesta que realizamos en diciembre del 2020, un ofrecimiento serio y ejecutable.

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Presidente de ETB, Sergio González Guzmándfd

¿Cuál es el plus que ofrecía desde un momento ETB para la ejecución de este contrato?, ¿cuál es el diferencial en el plan de trabajo que tienen previsto?

Ofertamos 1.838 puntos adicionales a los solicitados por el Ministerio, una propuesta seria y ejecutable, con todas las pólizas y papeles idóneos para la puesta en marcha y funcionamiento de este megaproyecto del Gobierno Nacional.

En 2022 ETB cumplirá 138 años de historia que evidencian su experiencia y capacidad para innovar con los avances tecnológicos. Por otro lado, Skynet es filial de ETB. Actualmente tiene 1.500 estaciones satelitales en el país y atiende las zonas más recónditas de los 32 departamentos, como el Amazonas y la población en Leticia que están conectados gracias a satélites de órbita de esta filial.

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¿Cómo avanzan los pilotos de 5G de ETB y cuáles han sido los resultados de los mismos?, ¿estarían listos para una eventual subasta de espectro para este año?

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En ETB adelantamos el piloto con tecnología 5G en un caso de uso de identificación biométrica, con el fin de validar y aportar al fortalecimiento de la seguridad ciudadana a partir del reconocimiento facial. Para esto, usamos cámaras de alta resolución, sistemas de análisis y comparación de datos en infraestructura propia, que facilitaron la identificación de rostros para impactar en aplicaciones futuras en la disminución de la delincuencia.

Los resultados obtenidos en estas pruebas superaron nuestras expectativas. Encontramos una velocidad muy superior a lo que permite la velocidad 4G y llegamos hasta 1.200 megas. Ahora, en latencia es impresionante: mucho menor en más de 100 veces de la que se registra en 3G y 4G.

¿Cuánto tiene previsto invertir ETB en el segmento de 5G y cómo realizarán el proceso de migración a nuevas tecnologías?

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En ETB tenemos una certeza: el habilitador para 5G al final es la fibra óptica. La interconexión de estas dos tecnologías (fibra óptica y 5G) será fundamental para el desarrollo de las ciudades inteligentes y de sus habitantes, gracias al concepto Fiber To The Movil, (FTTM) que permitirá potencializar aplicaciones en aspectos como seguridad, educación, movilidad, telemedicina, entre otras.

Es importante saber que estas innovaciones entrarán a hacer parte de la cotidianidad de los ciudadanos en un futuro cercano, pero no inmediato, pues las implementaciones que se adelantaron en el país correspondían a pruebas piloto para tener un mayor conocimiento sobre el uso eficiente de las frecuencias, el despliegue de redes y la prestación del servicio que, a su vez, deben acompañarse de garantías y regulación para la inversión en infraestructura. El foco de ETB seguirá estando en la infraestructura de fibra óptica para el cierre de la brecha digital.

¿Cómo avanza el plan de ETB de desplegar la red neutral de fibra óptica más grande del país?

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Debemos seguir avanzando en la penetración de la fibra óptica para que Bogotá sea la ciudad más conectada a la ultravelocidad en Latinoamérica y por eso, en el 2021, habíamos estructurado este proyecto que tenía cómo objetivo darle la posibilidad a Bogotá de ser la primera ciudad de Latinoamérica en contar con una cobertura de red de fibra óptica para toda su población, a través de una red neutral que estaría a disposición de las compañías que prestan sus servicios al usuario final y así, contribuir con el cierre de la brecha digital.

ETB fue notificada de la confirmación de la decisión de la SIC respecto de la objeción de la integración empresarial con Ufinet Latam. La compañía explora escenarios para avanzar en su proyección futura. Este año estaremos insistiendo en este proyecto, pues como lo he dicho en diferentes escenarios, en Colombia 1 de cada 2 hogares del país está desconectado y en un contexto en el que la pandemia aceleró la transformación digital, podemos decir que sin conexión no hay bienestar.

ETB venía de cuatro años de intentos fallidos para su venta, ¿en 2022 estos planes se retoman o qué pasará con la empresa?

Recibí una empresa con el 35% de los clientes en fibra óptica, dos años después esa cifra subió a 66%. Por primera vez en 8 años se retomó el crecimiento en el número de clientes, después de una caída continua. Todo esto para explicar que tenemos una estrategia trazada a 2030 que ya registra resultados que han roto récords y han cambiado la tendencia de la compañía. En definitiva, tenemos una ETB fortalecida que sigue avanzando en proyectos en beneficio de nuestros clientes y de los ciudadanos, comprometidos con el cierre de la brecha digital para impulsar la reactivación de nuestro país; por eso, como lo he reiterado en varios escenarios, ETB no se vende, se fortalece.

¿Pero están dispuestos a escuchar y analizar una oferta atractiva de compra?

Reitero, el foco de esta administración es seguir fortaleciendo e impulsando a ETB y su propósito de contribuir con el cierre de la brecha digital.

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