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Tiger Woods obtiene premio PGA de US$8 millones, sin jugar

El programa consideró factores como las búsquedas en Internet, la exposición de los patrocinadores y la participación en las redes sociales

Tiger Woods, ganador de torneos de Grand Slam
Por Luke McGrath
02 de marzo, 2022 | 07:43 PM

Tiger Woods no jugó en un solo evento oficial del Tour de la PGA el año pasado, pero la organización de golf lo designó como la cara del deporte.

La estrella del golf estadounidense de 46 años obtuvo el Player Program Impact (un premio de popularidad), que honra a los atletas que generaron el interés más positivo durante el último año, según un memorando. Woods obtendrá 8 millones de dólares.

El programa consideró factores como las búsquedas en Internet, la exposición de los patrocinadores y la participación en las redes sociales, y paga a 10 jugadores un total combinado de US$40 millones. Phil Mickelson se colocó en segundo sitio y obtendrá US$6 millones, con otras estrellas como Jordan Spieth y Brooks Koepka terminando en el top 10. Los ganadores tienen que cumplir ciertos compromisos para obtener la mitad del dinero, como jugar en un torneo designado.

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La bonificación sigue a la creciente presión para trasladar más de las ganancias de la gira hacia sus mejores jugadores. La organización de golf también se ha enfrentado a una amenaza de una posible liga rival respaldada por fondos de Arabia Saudita. Mickelson desató la controversia el mes pasado después de decirle a un periodista que podría estar dispuesto a pasar por alto el historial de derechos humanos del país para ayudar a que la liga saudí despegue.

En ese contexto, el Tour de la PGA está recurriendo a nuevos y lucrativos acuerdos de medios para retener el talento y recompensar a sus golfistas más exitosos.

El poder estelar del golfdfd

Los acuerdos con los medios, firmados en marzo de 2020, se extienden hasta 2030. Otorgan la mayoría de los derechos de cobertura de televisión a CBS y NBC, y los derechos digitales a ESPN +. Se estimó que el acuerdo tenía un valor de más de US$7.000 millones en nueve años, informó Associated Press cuando se firmaron los derechos.

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Eso se traduce en bonos como el Programa de Impacto del Jugador, que aumentará a US$50 millones para 2022. Este año, el 55% de los US$1.500 millones en ingresos previstos de la gira se dirigirá a los jugadores. El fondo de FedExCup es de hasta US$75 millones desde US$60 millones, y el dinero del premio oficial ha aumentado US$60 millones desde el año pasado a US$427 millones.

La bolsa promedio del torneo, mientras tanto, ha subido más de US$1 millón a US$9.1 millones. El premio para el Players Championship de la próxima semana ha aumentado un 33% a US$20 millones.

Los pagos más grandes, y la reacción violenta a los comentarios de Mickelson sobre la liga respaldada por Arabia Saudita, han llevado a muchos de los mejores jugadores del mundo, como Xander Schauffele y Dustin Johnson, a reafirmar su lealtad al tour.

Mickelson se disculpó más tarde por ofender a la gente con sus comentarios y dijo que se tomaría un tiempo lejos. Los patrocinadores Heineken NV y KPMG abandonaron al jugador de 51 años, según informó Golf Digest. Workday Inc. dijo que no renovaría su patrocinio, y Callaway Golf Co. detuvo su asociación con el seis veces campeón de un major.

El golfista zurdo cometió otro error en diciembre cuando tuiteó que había ganado el nuevo programa de bonificación. Eso se convirtió en una fuente de cotilleo el jueves, incluso del propio Woods, quien compartió el tweet original de Mickelson y dijo: “Whoops”.

El programa beneficia a las estrellas más famosas del golf, que han estado durante más tiempo y han establecido bases de fanáticos. Woods pasó la mayor parte de 2021 recuperándose de un accidente automovilístico, y el único torneo que jugó fue el Campeonato PNC con su hijo, Charlie. Ese no fue un evento no oficial del Tour.

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Desde el accidente, los fanáticos han estado esperando ansiosamente su regreso. Un video que Woods publicó en noviembre de él balanceándose en un campo de prácticas que simplemente decía “progresando” recibió casi 200,000 likes en Twitter.

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