Industria cauchera de Latinoamérica halla oportunidades en medio de dificultades

Latinoamérica tendría la capacidad de producir entre 1 millón y 1,5 millones de toneladas de caucho en los próximos cinco años, pero aún está muy lejos de Asia

El látex de un árbol de caucho se acumula en una taza en una plantación de caucho en Sembawa, en el sur de Sumatra, Indonesia, el jueves 28 de mayo de 2015.
04 de marzo, 2022 | 04:00 AM

Bogotá — La industria cauchera de Latinoamérica tiene el reto de proveer la materia prima que hoy no está llegando de los otros continentes por la crisis de los contenedores y el incremento de los fletes, en un escenario en el que se ha fortalecido la producción local en algunos mercados de la región, dijeron a Bloomberg Línea fuentes consultadas del sector.

Se estima que las exportaciones globales de caucho alcanzaron las 20,8 millones de toneladas métricas en el 2020 y entre enero y septiembre del año pasado estas ya estaban sobre los 16,8 millones, siendo Asia la principal fuente de esta materia prima, según cifras de Statista.

China fue en el 2020 el mayor importador de caucho en el mundo, seguido por Malasia y Estados Unidos en términos de valor. Entre tanto, se prevé que el mercado global del caucho tenga un valor de US$60.400 millones para el 2026.

El subdirector Programa de Alianzas Comerciales de Usaid, Javier Giraldo, dijo a Bloomberg Línea que la crisis logística generó un déficit en la oferta de caucho para procesar en el mercado latinoamericano, que se surte principalmente del Asia.

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En el caso de Colombia, se “generó una demanda interna que favoreció la producción local, se sustituyeron importaciones y la cadena de caucho logró incrementar las exportaciones a niveles no alcanzados anteriormente”.

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Según explica el especialista de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid), la producción de caucho natural existe en varios países de Latinoamérica, siendo el mercado más grande Brasil (185.000 toneladas), seguido de Guatemala (96.000 toneladas), México (15.000 toneladas) y luego Colombia (14.000 toneladas).

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“De estos países solo Guatemala y Colombia exportan caucho como materia prima, los otros, consumen la producción e importan caucho desde Asia. El país latinoamericano que más exporta productos elaborados con caucho es Brasil”, comentó.

“El sector procesador de caucho en Latinoamérica es muy grande”, destaca Giraldo, al señalar que entre los países procesadores de esta materia prima “hay una producción superior a las 800.000 toneladas para una industria muy variada”.

Gotas de látex de un pico en un árbol de caucho en una plantación adyacente a la fábrica Thai Hua Rubber Pcl en Samnuktong, provincia de Rayong, Tailandia, el jueves 30 de mayo de 2013.dfd

A propósito, el director ejecutivo de la Confederación Cauchera Colombiana, Fernando García, compartió a Bloomberg Línea que en Colombia por “cada cuatro hectáreas de cultivo de caucho se genera un empleo directo y tres indirectos anualmente, beneficiando a más de 9.000 familias”.

No obstante, reconoce que hay distintos retos medioambientales y por ello “es importante que las plantaciones puedan certificar los bonos de carbono necesarios para que toda la industria sea de carbono neutro”.

“Y los países que alguna forma han hecho su pacto de ser carbono neutro en los próximos 10 y 20 años lo puedan lograr de alguna forma con los bonos de carbono que los gremios de caucho en cada uno de los países están aportando”, afirmó el también director de la Corporación Centro de Investigación en Caucho Natural (Cenicaucho).

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Javier Giraldo, de Usaid, comenta que la región también avanza en varias iniciativas respecto a la economía circular y destacó la reutilización de llantas para la fabricación de pisos, así como los guantes y los globos en otros subproductos como juguetes infantiles y otros.

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Con miras al potencial futuro del sector, señala que Latinoamérica tiene la capacidad de producir entre un millón y un millón y medio de toneladas en los próximos cino años.

Aunque esta sigue siendo una producción muy baja aún comparada con otros mercados líderes, pues Asia representa más del 90% de la producción de caucho natural en el mundo, afirmó.

Ambos especialistas del sector participaron en días pasados en el Encuentro Comercial de la Cadena de Caucho Natural y su Industria, que cerró con más de 20 negocios de TSR, látex, lámina, coagulo y producto terminado por $2.500 millones.

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