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Ucrania advierte por radiación en Chernóbil; el OIEA dice que el riesgo es bajo

La edad de los desechos nucleares en Chernóbil significa que se pueden almacenar de manera segura incluso sin electricidad

"Nuevo confinamiento seguro" de Chernóbil
Por Jonathan Tirone y Kateryna Choursina
09 de marzo, 2022 | 10:59 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Un cable de alimentación cortado que conducía a la extinta planta de energía nuclear de Ucrania en Chernóbil llevó a que los funcionarios advirtieran el miércoles sobre posibles riesgos de seguridad.

La zona de exclusión de Chernóbil, de 2.600 kilómetros cuadrados (1.000 millas), lugar del accidente mortal de 1986, también alberga una instalación de desechos nucleares, donde el combustible gastado de los reactores de Ucrania se encierra para su almacenamiento seguro a largo plazo. El operador Energoatom dijo que el corte de energía podría elevar los riesgos de seguridad porque la temperatura del combustible gastado aumentará gradualmente, lo que podría resultar en una liberación de radiación.

El sitio de Chernóbil tiene generadores diesel de emergencia con suficiente combustible para respaldar los sistemas críticos durante 48 horas, dijo el regulador nuclear nacional, la Inspección Estatal de Regulación Nuclear de Ucrania, en una declaración posterior. Los combates fuera del sitio de Chernóbil han complicado la reparación del cable de alimentación y la pérdida de electricidad también está afectando a otras ciudades, dijo el regulador, y agregó que no tiene comunicación telefónica con el personal de la planta.

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La edad de los desechos nucleares en Chernóbil significa que se pueden almacenar de manera segura incluso sin electricidad, dijo la Agencia Internacional de Energía Atómica el 3 de marzo. La energía atómica se desintegra con el tiempo, lo que genera menos calor y una menor probabilidad de un incidente de seguridad radiológica.

“Las barras de combustible usadas almacenadas en el sitio se han enfriado durante 22 años”, dijo Geraldine Thomas del Imperial College London, quien investiga los impactos a largo plazo en la salud del accidente de Chernóbil. “No producirán cantidades significativas de calor, por lo que es muy poco probable que se produzca una liberación de radiación”.

Una nueva instalación de almacenamiento en el sitio de Chernóbil fue construida junto con Holtec International Corp., con sede en Júpiter, Florida. Se inauguró en noviembre con la intención de ahorrarle a Ucrania US$200 millones al año que, de otro modo, se gastarían en enviar combustible gastado a Rusia. La llamada Instalación Central de Combustible Gastado debía comenzar a recibir desechos frescos de nueve reactores operativos de Ucrania este año.

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La preocupación más inmediata en Chernóbil es el estado de los trabajadores que han estado de servicio durante 13 días seguidos, desde que las fuerzas rusas tomaron el sitio.

“Estoy profundamente preocupado por la situación difícil y estresante que enfrenta el personal de la planta de energía nuclear de Chernóbil y los riesgos potenciales que esto implica para la seguridad nuclear”, dijo el director general de la OIEA, Rafael Mariano Grossi, en un comunicado. “Hago un llamado a las fuerzas en el control efectivo del sitio para que faciliten urgentemente la rotación segura del personal allí”.

Reactores de Ucraniadfd

La junta del OIEA inició una reunión el lunes en Viena y volvió a reunirse el miércoles para discutir la situación en Ucrania, donde las plantas de energía nuclear, los laboratorios atómicos y las instalaciones de desechos sufrieron daños en medio de la invasión de Rusia.

La agencia, que verifica los informes de Ucrania, dijo que ha perdido el contacto con los instrumentos que transmiten información sobre el material nuclear salvaguardado en Chernóbil.

Con la asistencia de Jessica Shankleman.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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