Negocios

Rama de Internet de SoftBank planea un centro comercial NFT

La unidad Line de SoftBank planea un mercado global de NFT para esta primavera

El logotipo de SoftBank Corp. dentro de una tienda en Tokio, Japón, el domingo 7 de noviembre de 2021.
Por Min Jeong Lee y Takahiko Hyuga
12 de marzo, 2022 | 08:48 PM

Bloomberg — La unidad Z Holdings Corp. de SoftBank Group Corp. (9984) está apostando por los tokens no fungibles y su servicio PayPay para impulsar el crecimiento mientras invierte agresivamente para ampliar su presencia global.

SoftBank fusionó Line Corp, una de las aplicaciones de mensajería más populares de Asia, y Yahoo Japón el año pasado para crear un gigante del comercio electrónico y las redes sociales que compita con los líderes tecnológicos mundiales. La empresa ampliada, Z Holdings, planea ahora lanzar un mercado NFT en 180 países esta primavera y está gastando grandes sumas de dinero para duplicar los usuarios de la unidad de tecnología financiera PayPay hasta 90 millones, según el máximo responsable de la empresa.

Web3 se ha convertido en un término genérico para una creciente lista de aplicaciones basadas en blockchain, como las criptomonedas y los intercambios, las finanzas descentralizadas y el comercio de NFT. Su popularidad ha despegado con el apoyo de celebridades y actores de capital riesgo como Andreessen Horowitz. Z Holdings, que obtiene la mayor parte de sus ingresos a través de los anuncios y el gasto en móviles, está dispuesta a expandirse aprovechando un presupuesto de unos 500.000 millones de yenes (US$.300 millones) para iniciativas de crecimiento.

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“Es posible que la Web3 anuncie un mundo en el que la vida es completamente diferente y no queremos que la empresa pierda la enorme oportunidad de crecimiento”, dijo en una entrevista Kentaro Kawabe, co-CEO de Z Holdings. “No dudaremos en hacer operaciones de fusión y adquisición para impulsar nuestra presencia”.

La empresa será una de las primeras en adoptar el comercio de NFT en Japón, tras el lanzamiento en febrero por parte de Rakuten Group Inc. (4755) de un mercado de NFT centrado en contenidos musicales y de anime. El inversioistas de Web3 y desarrollador de contenidos Animoca Brands dijo que planea entrar en el mercado japonés con su negocio de NFT y abrir una oficina local en abril.

PayPay, un servicio de pago para teléfonos inteligentes basado en códigos QR, ha sido una de las inversiones más exitosas de SoftBank, creada en colaboración con la empresa india Paytm. Inicialmente impulsado por un fuerte gasto en incentivos a los consumidores, se espera que PayPay sirva como otro pilar de crecimiento para Z Holdings. Aunque el objetivo por ahora sigue siendo aumentar el número de usuarios, Kawabe dijo que espera que el negocio sea rentable en los próximos años.

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La idea de la empresa de sacar a bolsa el negocio de PayPay es “muy flexible”, dijo el ejecutivo. No hay un plan actual para una oferta pública inicial y Z Holdings podría optar por mantener la unidad privada, dependiendo de las condiciones del negocio.

Las declaraciones de Kawabe se hacen eco de las realizadas anteriormente por Junichi Miyakawa, CEO de SoftBank Corp. que posee el 25% de PayPay. El Grupo SoftBank posee el 50% de PayPay, mientras que el 25% restante está en manos de Yahoo Japón. SoftBank ve potencial de crecimiento más allá de los actuales 45 millones de usuarios de PayPay, que ya cubre más de la mitad de los usuarios de teléfonos inteligentes en Japón, dijo Miyakawa durante una llamada de ganancias en febrero. El número de pagos es la métrica de rendimiento “más importante” para la empresa, dijo.

Z Holdings puede estar en camino de alcanzar su objetivo a medio plazo de dos billones de yenes en ventas para el año fiscal 2024, ya que la fusión de Line ayuda a impulsar la monetización de la publicidad, escribió el analista de Bloomberg Intelligence Ian Ma en una nota. Esto podría impulsar el objetivo de la empresa de convertirse en la primera plataforma de comercio electrónico japonesa por el valor de las transacciones en los próximos años. “Aunque el objetivo de ZHD de convertirse en el líder del comercio electrónico de Japón a principios de la década de 2020 parece difícil, podría beneficiarse de la demanda en línea sin explotar, ya que las compras offline siguen siendo mayoritarias”.

Hasta la fecha, los cambios más significativos en la web han sido provocados principalmente por los pesos pesados estadounidenses, pero “nos gustaría encontrar la manera de hacerlo nosotros mismos”, dijo Kawabe.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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