Panamá

China, ¿La oportunidad para los productores panameños?

Las autoridades plantean el mercado de China como alternativa para las exportaciones panameñas, los productores miran con escepticismo.

En 2020 las exportaciones panameñas hacia China sumaron $41,636,632 millones.
17 de marzo, 2022 | 06:59 AM
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Ciudad de Panamá — Ante la negativa de Estados Unidos de renegociar el Tratado de Promoción Comercial (TPC) con Panamá, las autoridades panameñas miran hacia el mercado de China, donde hasta octubre de 2021 sus exportaciones crecieron en 187%.

En 2020 las exportaciones panameñas hacia China sumaron $41,636,632 millones, en su valor FOB, siendo la harina de pescado la carne bovina, el café tostado y descafeinado, así como las piñas frescas y secas los productos de mayor demanda en esa nación.

Los productos que este año en el marco del TPC con Estados Unidos inician su periodo de desgravación, el arroz, los lácteos y la carne de cerdo, no son actualmente enviados hacia la nación asiática.

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Para el presidente de la Nueva Asociación de Productores de Arroz de la provincia de Chiriquí, Gabriel Araúz, ubicada al occidente del país, pensar en el mercado de China es un “sueño de opio”, alegando que la producción local del grano no alcanza para abastecer la demanda interna y menos lo hará con la demanda internacional.

Además, agregó que de existir un mercado en China de seguro que otros países, con mayor producción que Panamá, de seguro lo acapararán.

“Si tenemos un mercado y no somos autosuficientes vamos a arriesgar la seguridad alimentaria para exportar a China, eso es una falacia. No estamos en un nivel de eficiencia para compararnos con otras naciones que se dedican a la producción de arroz. Estamos arriesgando nuestra soberanía alimentaria para exportar a China, no le veo una coherencia para los productores, ni para el país”, argumentó.

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En febrero pasado el ministro de Desarrollo Agropecuario, Augusto Valderrama, anunció que estaban negociando un protocolo de exportación con la nación asiática, iniciativa que ahora parecen retomar ante la negativa de Estados Unidos de renegociar el TPC.

La posición estadounidense mantiene encendidas las alarmas de los productores de arroz, lácteos y carne de pollo y cerdo, que temen que las importaciones desde el norte acaben con la producción nacional.

Esta semana la canciller panameña, Erika Moynés, entregó a la embajada de Estados Unidos en Panamá una nota formal solicitando la revisión de los términos y calendarios del TPC.

La cancillería interpone esta acción “como interlocutor internacional del Estado y canal de comunicación eficaz para enviar a Estados Unidos el mensaje firme de Panamá en defensa de sus productores”, según reza en una comunicación oficial.

Carlos Rognoni, viceministro de Desarrollo Agropecuario, dijo a Bloomberg Línea que China es el tercer mercado de importancia para las exportaciones panameñas, a donde ya se envía carne de res y algunas frutas, las cuales no especificó.

Actualmente se está a la espera de algunas revisiones a las plantas de pollo y cerdo para ver las posibilidades de exportar estos productos, toda vez que se trata de un “mercado interesante”.

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Respecto al arroz descartó una posible exportación, señalando que lo que se produce está destinado al consumo interno, aunque en la década de 1980 el país logró exportar el grano al caribe, lo cual se pudiera dar en los próximos años.

Bloomberg Línea intentó abordar a la Embajada de China en Panamá, pero no respondieron.

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