EE.UU.

EE.UU. liberará 1 millón de barriles de petróleo adicionales por día durante 6 meses

El país hará uso de su Reserva Estratégica de Petróleo para bajar los precios. La acción buscará ser coordinada con aliados alrededor del mundo, dijeron funcionarios

Joe Biden
Por Se Young Lee
31 de marzo, 2022 | 10:58 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Estados Unidos liberará aproximadamente un millón de barriles de petróleo por día de sus reservas durante seis meses, una acción histórica que subraya la preocupación de la Casa Blanca por el aumento de los precios del gas y la escasez de suministro tras la invasión de Rusia en Ucrania.

El presidente Joe Biden también invocará los poderes de la Guerra Fría para fomentar la producción nacional de minerales críticos para las baterías de los vehículos eléctricos y otros usos, dijo la Casa Blanca. Los materiales para baterías se unirán a la lista de artículos cubiertos por la Ley de Producción de Defensa de 1950.

La Casa Blanca dijo en un comunicado que la liberación de la Reserva Estratégica de Petróleo “no tenía precedentes”.

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“Esta liberación sin precedentes proporcionará una cantidad histórica de suministro que servirá de puente hasta finales de año, cuando la producción doméstica se incremente”, añadió la Casa Blanca.

Biden ordenará la liberación de hasta 180 millones de barriles de las reservas estadounidenses en los próximos meses. Hablará de su plan en la Casa Blanca a las 13:30 horas en Washington.

La administración también presionará a la Agencia Internacional de la Energía para que coordine la liberación de reservas por parte de otros países consumidores de petróleo. La organización se reunirá en los próximos días, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto, y la administración espera que otros países hagan algunas liberaciones de reservas, pero no tantas como las de Estados Unidos.

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Aun así, las liberaciones no irán acompañadas de una mayor producción por parte de los países de la OPEP+, luego de que el cártel dijera el jueves que se ceñirá a aumentos graduales de producción. La OPEP+, que incluye a Rusia, ratificó un plan existente para aumentar la oferta en mayo en 432.000 barriles diarios en una reunión en línea, según un comunicado.

La negativa de la OPEP+ a aumentar su propia producción puede atenuar cualquier efecto de la liberación estadounidense, la mayor con diferencia en la historia de la Reserva Estratégica de Petróleo.

El petróleo cayó más de US$5 por barril en cuestión de minutos tras conocerse los planes de Biden a última hora del miércoles. El crudo Brent, la referencia internacional, bajaba un 4,7%, a US$108,09 a las 13:05 horas de Londres.

“Es difícil exagerar la escala de esta intervención si se lleva a cabo”, dijo Kevin Book, director gerente de ClearView Energy Partners, en una nota de investigación. “Sería el mayor volumen de liberación anunciado en los 45 años de historia del SPR por un factor de 3,6 veces”.

La decisión de la OPEP+ de mantener los planes de aumento gradual de la oferta estaba en línea con las expectativas. Riad ha dado prioridad a su relación con Moscú, que codirige la alianza OPEP+, y el cártel insiste en que no hay escasez de petróleo en el mercado.

Sin embargo, los precios de la gasolina en Estados Unidos están cerca de sus máximos históricos, incluso después de que Biden anunciara previamente liberaciones por un total de 80 millones de barriles en noviembre y marzo.

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En su declaración sobre las declaraciones previstas de Biden, la Casa Blanca culpó de los altos precios de la gasolina y la energía al presidente ruso Vladimir Putin. El gobierno de Biden ha dicho que la actual invasión rusa de Ucrania está perturbando aún más los mercados energéticos mundiales.

Los precios de la gasolina pesan mucho en las perspectivas políticas de la Casa Blanca en noviembre, cuando los votantes decidirán si el partido de Biden mantendrá el control del Congreso. El presidente ha luchado por controlar tanto los precios de la gasolina como la inflación en general, que se encuentra en máximos de 40 años mientras la economía mundial se adapta a las perturbaciones de la pandemia.

A pesar de que la administración aseguró el año pasado que los precios de la gasolina bajarían en 2022, en lugar de ello han subido drásticamente.

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Las anteriores liberaciones de petróleo de las reservas de Estados Unidos han tenido un efecto moderado en los precios: los precios medios en los surtidores de Estados Unidos subieron después de que la administración empezara a hablar de su primera liberación el pasado otoño.

Aunque el petróleo de las reservas se ha vendido o intercambiado unas dos docenas de veces, incluso para mitigar las interrupciones del suministro, reducir el déficit y compensar el gasto federal, nunca ha sido a esta escala.

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Al 25 de marzo, la reserva tenía 568 millones de barriles restantes, según datos del Departamento de Energía.

-- Con la ayuda de Grant Smith y Salma El Wardany.

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