Paulo Passoni: Cómo gestionar el consejo de administración de una startup

Paulo Passoni, un gran creyente en el potencial de América Latina para producir innovación, comparte su opinión sobre cómo deben ser los consejos de administración para servir mejor a la misión de las startups en la región

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg Línea Ideas — La mayoría de los fundadores de startups adoptan un enfoque muy pasivo a la hora de crear un consejo de administración: a menudo es el resultado de quién invierte en la empresa. Eso puede llevar a las compañías a tener consejos que no cumplen ninguna función real de apoyo a los emprendedores.

Un verdadero consejo de administración es aquel que comienza con pocos, pero realmente confiables, miembros. La confianza es el ingrediente clave para el éxito del consejo. Los miembros se complementan entre sí en cuanto a mentalidad, redes y experiencias. Hacen buenas preguntas en lugar de dar respuestas. Desafían a los fundadores sobre cómo crearán y mantendrán sus moats (las ventajas competitivas para defenderse de la competencia y mantener la rentabilidad en el futuro). El consejo de administración cuida el activo número uno de la empresa: el talento. Ayuda a tomar decisiones estratégicas importantes, como las fusiones y adquisiciones. Anima a los fundadores cuando están abatidos y amortigua sus egos cuando las cosas van bien.

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Mire la clase de Paulo Passoni sobre cómo crear y gestionar un Consejo de Administración:

Configuración del consejo

Cuanto más pequeño sea el consejo, más probabilidades habrá de que sea eficaz. Las dinámicas de grupo tienen el poder de que alguien quiera robarse el espectáculo e impedir que se produzcan verdaderos debates. Para las empresas en fase inicial, lo mejor es tener entre 3 y 5 miembros en el consejo. Para cuando una empresa salga a bolsa, los consejos deberían tener entre 7 y 9 miembros.

Durante el Covid, los consejos de administración recurrieron a Zoom. Los consejos virtuales impiden la formación de capital social entre los miembros del consejo, lo que a su vez impide que se genere confianza. Es importante crear eventos sociales con al menos una reunión del consejo en persona al año para que todos los miembros de la mesa se sientan más cómodos entre sí.

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Permitir la presencia de observadores es una decisión muy delicada. Aumenta significativamente el número de personas en las reuniones, e impide que los miembros del consejo sean francos. En general, los observadores son una mala idea (a menos que sean realmente espectaculares).

Elección de los miembros del consejo

En primer lugar, los miembros del consejo de administración deben aceptar la misión de la empresa. La falta de conexión con el propósito de la firma conducirá a un asesoramiento mínimo frente a un compromiso comprometido.

En segundo lugar, las empresas y los fundadores necesitan personas que se preocupen profundamente. Los mejores ejemplos de preocupación son el ya fallecido Bill Campbell (recomiendo ampliamente el libro “Trillion Dollar Coach”) y Shep Gordon (vea un documental llamado “Super Mensch”; un mensch es una palabra en yiddish que se refiere a una persona íntegra y honorable).

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Es esencial aportar diversidad de todo tipo al consejo de administración, incluyendo personas que tengan habilidades complementarias a las tuyas. Empresarios con experiencia, un maestro en la asignación de capital, un abogado fuerte, un especialista en productos, un conocedor del cliente final. La diversidad de género y raza también es fundamental para asegurar múltiples perspectivas.

Contratar a miembros del consejo de administración impresionantes requiere tanto trabajo como establecer el nivel de alta dirección. Se trata de resolver muchas cosas a la vez y se requiere un verdadero esfuerzo para hacerlo bien.

Entrevistas y sustitución de miembros del consejo

Entrevistar a los miembros del consejo de administración es delicado. De entrada, los mejores candidatos podrían tener más éxito que usted, lo que no sólo es intimidante, sino que creen que el puesto es suyo sólo con que usted se lo pida.

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Cuando entreviste a un miembro de la junta directiva, conózcalo personalmente. Usted querrá saber cómo piensan, cómo han ayudado a otros, el tipo de preguntas que le harían a usted y cómo piensan en algunas de las diferentes situaciones a las que se enfrenta su empresa.

Recuerde, no obstante, que los miembros del consejo de administración no son vitalicios. A medida que la empresa crezca, necesitará diferentes tipos de habilidades y consejeros. Aproveche las nuevas rondas de financiación para hacer cambios. Del mismo modo que no puede dudar en actualizar el nivel de la alta dirección, tampoco puede dudar en actualizar los miembros del consejo de administración.

La reunión del consejo

La parte más importante de la reunión del consejo de administración tiene lugar antes de la reunión propiamente dicha.

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Asegúrese de preparar el material con tiempo, de distribuirlo con al menos dos semanas de antelación, y de programar reuniones individuales con los miembros de su consejo para debatir las cuestiones que puedan surgir. Este proceso obliga a todos a prepararse y libera tiempo para los verdaderos debates. Considere la posibilidad de convertir a su Director de Finanzas en el “Director de Operaciones del Consejo”; es decir, en la persona responsable de preparar todos los materiales y de asegurarse de que todos han hecho sus deberes.

Al preparar las cifras, recuerde que los promedios ocultan en lugar de revelar. Asegúrese de tener un análisis adecuado por producto, por geografía, por fecha de lanzamiento, etc. Cuanto más granulares y adaptados estén los números, mejor podrán usted y el Consejo de Administración evaluar lo que ocurre y tomar decisiones acertadas.

Por último, busque desacuerdos constructivos. Si todo el mundo está de acuerdo todo el tiempo, el Consejo no está sirviendo a su propósito. En última instancia, son los fundadores los que deciden, pero es necesario contar con el mayor número posible de puntos de vista para llegar a las soluciones.

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