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Cripto

La startup de una ejecutiva trotamundos combina blockchain con mangos haitianos

Geneviève Léveillé fundó AgriLedger y, en colaboración con el Banco Mundial y el gobierno de Haití, lanzó un proyecto ayuda a los productores de mango a obtener más beneficios al eliminar a los intermediarios

La pasión de Geneviève Léveillé por los alimentos la llevó a fundar AgriLedger, una empresa que utiliza blockchain para dar a los agricultores un control más directo de la logística y las finanzas.
Por Emily Nicolle
April 14, 2022 | 11:09 am
Reading time: 8 min.

Bloomberg Markets — Geneviève Léveillé nació en Haití y ha pasado más de 45 años viviendo en EE.UU. y el Reino Unido, donde asesoró proyectos a nivel mundial para el Royal Bank of Scotland (RBS), Hewlett-Packard, General Electric y otras empresas. Trabajaba para IdenTrust, que proporciona certificados digitales, cuando descubrió el blockchain y se embarcó en un nuevo camino emprendedor.

Las criptomonedas ocupan los titulares, pero es la tecnología subyacente la que realmente intriga a bancos, empresas e inversionistas institucionales. Las llamadas redes blockchain proporcionan una fuente de veracidad, garantizando que cada fase de un proceso pueda ser verificada en un libro contable accesible.

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En 2016, la pasión de Léveillé por los alimentos la llevó a fundar AgriLedger, una empresa que utiliza blockchain para dar a los agricultores un control más directo de la logística y las finanzas. Trabajando en asociación con el Banco Mundial y el gobierno de Haití, un proyecto piloto de AgriLedger ayudó a los agricultores de mango a conseguir mayores ganancias al cortar los intermediarios. Ahora dice que AgriLedger se está embarcando en nuevos proyectos en Haití y Tanzania.

No ha sido un viaje fácil, y Léveillé, de 58 años, dice que está buscando financiación para expandirse más allá del software piloto. Ella habló con Bloomberg Markets a finales de febrero sobre su carrera y sus ideas sobre la vida de las startups y la cultura de las criptomonedas. La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

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Emily Nicolle: Hábleme de su trayectoria profesional en el ámbito de blockchain.

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Genevieve Leveille: Siempre me ha tocado tratar de encontrar: ¿cómo podemos cambiar el statu quo? ¿Cómo lo mejoramos? [IdenTrust] me preguntó si podía ir a Sudáfrica y ver esa cosa llamada blockchain que Barclays estaba estudiando en 2015, al principio de esta locura.

Lo único que desearía haber hecho es haber comprado bitcoin. Alguien me habló de ello, y yo estaba confusa y no me podía tomar la molestia. Costaba menos de US$100, y podías minarlo tú misma con mucha facilidad. Pero empecé a ver la tecnología como un mecanismo para hacer las cosas, eliminando los intermediarios para comprobar lo que estaba pasando. Y decidí, demonios, ¿por qué no empiezo mi propio rollo?

Hiciera lo que hiciera, tenía que ser algo que me apasionara. Siempre ha habido dos pasiones en mi vida — la comida y los viajes — y aunque viajar no es una necesidad inherente al ser humano, la comida es básica para la supervivencia.

El concepto de AgriLedger nació de un hackathon. Normalmente, las cosas que salen de los hackathones no tienen una vida larga. Pero había demasiada gente que me decía que esto no se podía hacer. Sentí que tenía que demostrar que podía serlo, que no era sólo un avance técnico.

EN: ¿Cómo ayuda AgriLedger a los agricultores?

GL: Una cadena de valor optimizada, impulsada por blockchain, crea valor para todas las partes interesadas. Esto elimina a los agentes que no contribuyen y garantiza que los proveedores de servicios esenciales trabajen en colaboración con los productores como socios y les proporciona un acceso más directo a los mercados.

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Mediante el seguimiento de la información, el registro de las transacciones financieras en un libro contable inmutable, y la implementación de contratos inteligentes, podemos trabajar con los bancos para poner en marcha una estructura de seguridad que les permita proporcionar a estas comunidades facilidades de capital de trabajo. En la actualidad, los pequeños agricultores dependen de otros intermediarios, como los agentes y brokers, para sus necesidades de financiación, lo cual es extremadamente ineficiente. Proporcionar una interfaz directa entre los agricultores y las instituciones financieras es un cambio de paradigma y tiene el potencial de desbloquear un valor y una eficiencia significativos.

EN: ¿Cómo se compara la vida de una startup con el trabajo en una gran empresa?

GL: Se puede cambiar cualquier cosa sobre la marcha. El riesgo se minimiza mucho cuando estás en una startup comparado con un gran banco.

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Me encantaba trabajar en Hewlett-Packard porque podía tener una idea loca sobre una tecnología y luego buscar dentro de la organización quién tenía conocimientos sobre ella y podía ayudar a implementarla. Ahora puede que sólo tengas a unas pocas personas en tu equipo. Eso no significa que no sean brillantes, pero no puedes sobrecargarlos de la misma manera.

En AgriLedger, el dinero no está fluyendo. Me han dicho que es porque no me molesto en comercializarlo de la manera adecuada. Pero entonces la falta de financiación significa que no tienes la gente adecuada, y sin embargo esperamos en el mundo de las startups pagar menos a la gente. Eso no es sostenible, porque si no subes a tu personal al valor del mercado muy pronto, se irán.

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No podemos permitirnos, desde un punto de vista moral, dejar de cumplir, no sólo con nuestros socios, sino con las comunidades que buscan mejorar colaborando con nosotros en el suministro de esta tecnología.

EN: ¿Cómo se comparan sus retos con los de las finanzas tradicionales?

GL: Dirigí un proyecto en RBS en el que acabamos trabajando más de 400 personas. Allí, se utiliza un proceso de preselección, ya sea contratando a través de una agencia o de otra empresa. En el espacio de blockchain, hay mucha gente que, odio decirlo, es muy buena hablando y no es realmente buena en la acción.

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Es una fiebre del oro, y el reto que encuentro es que mucha de la gente buena ya no necesita venir a una startup. Ahora el juego está en las empresas que tratan de entrar en el espacio. Mucha gente está trabajando en funciones de consultoría. La India se ha vuelto loca con el mundo de las startups. Así que las expectativas salariales se han triplicado. Perdimos a un importante desarrollador porque le ofrecieron un trabajo que ni siquiera podíamos igualar.

EN: ¿La innovación está perdiendo precio en el mercado?

GL: La innovación solía hacerse a nivel corporativo. Ahora [la investigación y el desarrollo] se hace sobre todo por adquisición, porque es más barato. Pero me estoy dando cuenta de que, en este ámbito, las empresas se están dando cuenta de que no se puede simplemente comprar, porque se puede adquirir una cáscara de nada. Ahora están volviendo a tener equipos internos.

No se trata sólo de las criptomonedas. Incluso con las monedas digitales de los bancos centrales tienes que ser consciente de esta nueva forma de hacer negocios, de estas nuevas fuentes de datos que vas a tener que consumir o de los datos que vas a tener que proporcionar. Es como esas empresas que decidieron que no querían entrar en internet: se esfumaron muy rápido.

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EN: ¿Cuál es su opinión sobre las criptodivisas?

GL: No utilizo criptomonedas ni tokenización en mis soluciones, porque las criptomonedas todavía están en proceso de crear una nueva economía y se van a confrontar con los reguladores y los servicios financieros. Pero si trabajo con alguien y no puede enviarme fiat (dinero fiduciario), ahora aceptaré bitcoin. Lo que la gente tiene que comprender es que lo que recibes es el valor en el momento de la liquidación, pero en 10 minutos puede subir o bajar.

En 2020, necesitaba algo de dinero en efectivo, y tenía un amigo con el que podía intercambiar mi bitcoin. Lo que le di valía unas 500 libras esterlinas (US$659), pero unos meses después, la maldita cosa se triplicó. Pero ese es el riesgo que se corre.

El concepto de finanzas descentralizadas — o DeFi — me parece muy interesante. Por ejemplo, el yield farming, en el que utilizas parte de tus tenencias de criptomonedas para prestarlas a otros y recibir intereses, es un concepto muy interesante a nivel de pares. No hay controles de conocimiento del cliente (KYC). Sólo se colocan las monedas y se recuperan en algún momento. Veo que estas ideas se convertirán en la corriente principal, pero en algún momento tendrán que incorporar el sistema KYC si quieren continuar y empezar a ser reguladas.

Ahora que China ha lanzado una moneda digital, digamos que usted tiene una empresa en el Reino Unido pero tiene personas que trabajan para usted o clientes en China. Se ven expuestos a esta nueva forma de realizar transacciones. Los departamentos financieros van a tener que entender cómo recuperar la información de las transacciones.

EN: ¿Cómo madurará la industria en la próxima década?

GL: Creo que tenemos un par de años más de caos antes de que el cripto se asiente, pero el que se asiente significa que probablemente será asumido por marcas y organizaciones establecidas. Hay un mecanismo de confianza que ha entrado en juego. Lo comparo con la evolución de los teléfonos móviles. En los años 80, eran sólo para la gente de los mercados emergentes que viajaba. Ahora, las grandes organizaciones van a empezar a entender qué es lo que tienen que hacer para poder llegar a los clientes más rápidamente.

Tampoco estoy segura de hasta cuándo los gobiernos van a permitir que esto continúe. Ya se pueden ver algunas regulaciones que están llegando y otras que tratan de vigilar lo que está pasando a través de varios centros de intercambio. El propósito de las criptomonedas se está perdiendo porque esos intercambios se están convirtiendo realmente en los bancos.

Blockchain todavía tiene un cierto nivel de digitalización que significa que algunos individuos pueden no tener la comprensión o la capacidad de usarlo. A diferencia de muchas de las transformaciones digitales que estamos viendo, no se ha pensado realmente en cómo ser inclusivo.

En ETHDenver [una importante conferencia sobre criptomonedas celebrada en febrero], oí que sólo entre el 3% y el 5% de los asistentes eran mujeres. Hay muchas organizaciones en todo el mundo que tratan de crear una mayor inclusión de las mujeres, ya sea en el comercio o formando parte de las soluciones tecnológicas. Pero cuando vas a estas conferencias, sigue siendo una gran fiesta de machos. Un reto aún mayor es la inclusión de las personas con discapacidades físicas. Las soluciones actuales no les permiten utilizar esa tecnología, y no se ha pensado en cómo se les puede incluir.

-- Nicolle cubre las criptomonedas para Bloomberg News en Londres.

--Este artículo se publicó originalmente en Bloomberg Markets.

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