República Dominicana

Brands of Americas, la startup que hace sentir a la diáspora en casa

El CMO y cofundador, Alan Taveras habló con Bloomberg Línea de cómo se encuentra la empresa y sobre la apertura al mundo cripto

Busca marcas auténticas de Puerto Rico, República Dominicana y México
15 de abril, 2022 | 09:47 AM

Santo Domingo — Brand of Americas es un emprendimiento que basa su modelo de negocios en la nostalgia de los hermanos Taveras, Néstor, Laura y Alan, cuando estudiaban fuera de sus países natales, (Néstor y Alan nacieron en Puerto Rico y Laura en República Dominicana), quienes recibían paquetes con productos típicos de sus patrias enviados por su madre. En 2021, la empresa facturó US$1.3 millones en ventas.

Alan Taveras, cofundador y director de Marketing (CMO) de Brand of Americas, comentó a Bloomberg Línea que, al regresar a Puerto Rico, el país se encontraba en el pico de la crisis financiera y la mayoría de sus amigos y familiares se habían ido o planeaban irse. Ante ese panorama, crearon una herramienta económica para traer dinero nuevo a las comunidades, ayudando a las pequeñas empresas y artesanos, expandiéndose a República Dominicana y México, posteriormente.

“Nuestra empresa busca hacerlos sentir como en casa brindándoles los mejores productos auténticos y una parte de su cultura”.

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Además, compartió la visión de la empresa a futuro, nuevas rondas de inversiones y la apertura al mundo cripto.

¿Cómo se encuentra actualmente la startup en inversión?

Ahora mismo nos encontramos en el proceso de levantar una nota convertible para un bridge en preparación de nuestra serie B. El uso de los fondos va a estar destinado a expandir nuestra categoría de mercancía institucional desarrollando partnerships con los comités olímpicos, universidades y organizaciones deportivas de México y República Dominicana. Hemos aprendido que la manera de mantener relevancia y poder competir con los jugadores grandes en Estados Unidos es curando nuestro catálogo basado en 3 pilares: productos de consumo enfocado en nuestra categoría gourmet, mercancía institucional y artesanía auténtica.

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¿Tienen pensado expandirse a llevar productos de Centro y Sudamérica además de la base en el Caribe?

Nuestro enfoque es suplir a la comunidad hispana en los Estados Unidos con los mejores productos de América Latina para aliviar su nostalgia y su afinidad cultural. Seguimos buscando las marcas más auténticas de nuestra región para exportar a Estados Unidos.

¿Están planificando una base sustentable para apoyar el movimiento verde?

Nuestros clientes exigen a las marcas que tengan conciencia con el ambiente. Siempre buscamos productos de precio justo y sustentables. Internamente hemos trabajado en adoptar el método KAIZEN a nuestra cultura para minimizar cualquier tipo de desperdicio o “waste” en nuestra empresa.

¿Cómo han crecido las Pymes a las que están asociadas?

Nuestra empresa tiene un CAGR de 115% en un periodo de 7 años. Nuestro crecimiento es el crecimiento de las marcas que venden en nuestra plataforma ya que somos un Marketplace. En nuestro primer año vendimos casi $20 mil dólares y en 2021 vendimos 1.3 millones de dólares. El crecimiento ha sido exponencial.

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¿Cuál fue el volumen de operación en 2021 y en los primeros meses del 2022?

Cerramos el año 2021 con 1.3 millones de dólares en ventas. Estos primeros meses del 2022 hemos sobrepasado las proyecciones por un 50%, vamos en camino a nuestra meta del año.

¿Cuáles son las dificultades que han enfrentado para entrar en los nuevos mercados?

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Las regulaciones y certificaciones en los productos para poder entrar a USA es lo más complicado. Toda la logística de traerlo a nuestro centro de distribución en Puerto Rico se complica ya que Puerto Rico es parte de los Estados Unidos. A esto se le añade el costo que representa ir físicamente a los países y descubrir las marcas que queremos añadir al catálogo.

¿A cuántos países están llevando su mercancía?

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Ahora mismo estamos enfocados en USA por un tema de costos. Anteriormente estábamos abiertos a todo el mundo, pero es insostenible por aumentos de costos de envío post pandemia.

¿Con cuantos usuarios cuenta la plataforma y cuantas empresas?

Entre Puerto Rico, República Dominicana y México tenemos más de 300 merchants y hemos sobrepasado ya los 45,000 clientes finales.

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¿Cuál es el país con mayor demanda de los productos?

Estados Unidos, las ciudades con más población latina.

¿Han pensado cotizar en la bolsa de valores?

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Siempre es el norte de toda empresa de alto crecimiento.

¿Cómo han diversificado sus productos?

Empezamos con productos de marcas emergentes y fuimos expandiendo a marcas reconocidas. De ahí, buscando como no competir directo con Amazon, incluimos artesanías y mercancía de instituciones. Ahora la nueva frontera son los NFT’s.

Con las aperturas que están teniendo las criptomonedas, ¿están ustedes aceptándolas como medio de pago o tienen pensado hacerlo?

Está en nuestros planes, nos interesa mucho los NFTs y cómo podemos añadir valor a productos como artesanías. Vemos una oportunidad ya que a las nuevas generaciones les interesa seguir descubriendo su cultura, pero de una manera más innovadora.

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