Donald Trump
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Esperaba discutir todo tipo de cosas con politólogos en Chicago la semana pasada, pero seré honesto: en lo que respecta a la política estadounidense actual, la gente hablaba principalmente de las nominaciones presidenciales de 2024, especialmente la republicana. Y las personas con las que hablé estaban divididas en partes iguales: aproximadamente la mitad pensaba que el expresidente Donald Trump sería el candidato republicano, y la otra mitad levantó la mano y dijo que no tenía idea de lo que sucedería.

Estoy en el segundo grupo.

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El argumento de que Trump tiene la nominación asegurada es bastante sencillo. No, no sabemos con certeza si se postulará en 2024, pero ciertamente se postula para hacerlo en 2024 ahora mismo. Es decir, está haciendo todas las cosas que hacen los candidatos a presidente: realizar mítines, hacer campaña, recaudar dinero y, a su manera, armar una plataforma política. Claro, la plataforma comienza y termina con quejas de que la gente es injusta con Donald Trump, pero de todos modos eso es prácticamente todo lo que hizo como presidente.

Trump, continúa el argumento, tiene un fuerte apoyo de los votantes que participan en las elecciones primarias y es del agrado de casi todos ellos. Esa suele ser una combinación ganadora. Sí, un grupo significativo de miembros del partido, incluidos muchos funcionarios electos, parecen oponerse a él, al menos en teoría. Pero solo un subgrupo muy pequeño de los que les dicen a los periodistas extraoficialmente que Trump es un desastre para el partido está dispuesto a decirlo públicamente. No hay razón para pensar que serán mejores para coordinarse contra él que en 2016, o que serán mejores para convencer a los votantes republicanos de que sigan su ejemplo.

Eso no es todo. En 2016, la gran vulnerabilidad de Trump era que no tenía ningún compromiso aparente con la agenda política normal de los republicanos. Eso no debería ser un problema para él después de cuatro años en la Casa Blanca. La primera vez, los conservadores cristianos se mostraron escépticos; ahora, están entre sus más fuertes seguidores. La diferencia más notable que tuvo con la ortodoxia republicana mientras estuvo en la Casa Blanca fue la política exterior y en 2024 muchos más actores del partido están de su lado, y de todos modos a pocos votantes les importa.

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Entonces, ¿por qué ganaría?

No puedo hablar por todos los que tomaron esta posición. Pero para mí, no es tanto algo grande sino muchas, muchas pequeñas. Para empezar: me equivoqué con lo de 2016, y aunque creo entender lo que pasó, dudaría antes de volver a hacer predicciones seguras sobre la política de nominación republicana.

¿Más allá de eso? Señalaré que, si bien a los votantes republicanos a todas luces les gusta Trump, eso en realidad no dice mucho; a la mayoría de los votantes les gustan los políticos de su propio partido una vez que los conocen. Simplemente no hay forma de saber qué tan fuerte es su vínculo con Trump, qué tan fuerte es el vínculo de cualquier votante con cualquier político, hasta que se pone a prueba. Aprenderemos un poco más sobre esto cuando se reanuden las primarias en las próximas semanas. Si a los candidatos respaldados por Trump les va mal, es posible que el miedo a oponerse a él se disipe

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Luego está el propio Trump. Sí, ciertamente parece querer volver a ser presidente. Pero la idea de que es invencible entre los republicanos está lejos de probarse. Su nominación de 2016 fue estrecha, ayudada por todo tipo de eventos extraños, incluida una buena cantidad de suerte. Ahora también tiene un historial electoral y no es precisamente impresionante; después de todo, perdió la reelección y los republicanos perdieron la Cámara de Representantes (en 2018) y el Senado (en 2020) mientras estuvo en el cargo. Su rabieta por perder la presidencia y sus afirmaciones falsas sobre fraude han sido ampliamente vinculadas con la pérdida de dos escaños en el Senado de Georgia. Es posible que los republicanos confíen en Trump más en cuando a políticas que antes, pero deberían tener aún menos confianza en que ahora será un jugador de equipo. Eso podría significar más oposición de los miembros del partido que la última vez.

Eso deja la pregunta de si los votantes escucharían si los miembros del partido intentaran oponerse a Trump. Ciertamente no lo hicieron en 2016. ¿Sería diferente esta vez? Puede depender de qué actores del partido; si los presentadores de Fox News y los programas de radio se volvieran en contra de Trump (o, tal vez, simplemente apoyaran firmemente a algún otro candidato), podría imaginar que importaría.

Y eso sin entrar en la posibilidad de que los diversos problemas legales de Trump lo alcancen. O que está menos interesado en volver a ser presidente que en extraer dinero de los donantes republicanos, un proceso que podría interrumpirse si declara formalmente su candidatura al cargo. En este momento, la nominación parece extremadamente valiosa, dados los bajos índices de aprobación del presidente Joe Biden. Pero eso podría cambiar, y si es así, Trump podría evitar el riesgo de una derrota peor que la que tuvo en 2020.

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Además, todavía estamos a casi dos años del primer caucus o primaria. En este punto del ciclo electoral de 1992, el actual presidente George HW Bush era tan abrumadoramente popular que la mayoría de los demócratas de alto perfil declinaban competir en la elección; en el momento de las primarias de New Hampshire, Bush era tan impopular que un candidato marginal tomó 37% de los votos en su contra.

Nada de esto quiere decir que Trump no será el candidato. Es solo un caso de incertidumbre. Quizás el triunfo de Trump contra viento y marea (y la opinión de la mayoría de los expertos) en 2016 realmente signifique que el partido es suyo mientras él quiera que lo sea. O tal vez signifique que la fiesta, el proceso o ambos son mucho menos predecibles de lo que yo y otros creíamos alguna vez. ¿Cual es verdad? Lo siento. No tengo ni idea.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar