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Uruguay

Montevideo: el puntapié de los dueños del Manchester City para jugar en Sudamérica

El City Football Group desarrolla su proyecto en Uruguay mediante un equipo que busca posicionar como semillero de jugadores

La copa de la Premier League estuvo en febrero de este año en Montevideo, ofrecida por Manchester City tras coronarse campeón el año pasado. Foto: Twitter.com/MvdCityTorque
29 de abril, 2022 | 05:00 am
Tiempo de lectura: 7 minutos

Montevideo — Una frase de Pep Guardiola en la pared de la oficina del cuerpo técnico. “Tenemos que ser valientes y salir a jugar”. Otra de Obdulio Varela en el vestuario, capitán de Uruguay en el Maracanazo de 1950. “Los de afuera son de palo”. El color celeste de un lado y también del otro. El City Football Group está en Uruguay y el campo de entrenamiento de su equipo conjuga la identidad de los ciudadanos con la de la celeste más famosa por esta latitud.

Montevideo City Torque es la filial en Sudamérica del holding propiedad en un 77% del Abu Dhabi United Group y que tiene al Manchester City como buque insignia. En esa estructura global de diez entidades en diferentes continentes, el rol del equipo “ciudadano” uruguayo es formar jugadores, para después ser transferidos a clubes dentro del mismo grupo o fuera de la organización.

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El crecimiento de la marca, el negocio, y el desarrollo deportivo van de la mano en este grupo empresarial. Los ejemplos aparecen como detalles. La copa de la Premier League inglesa estuvo a inicios de febrero en la rambla de Montevideo, un icónico lugar de la capital uruguaya. Llegó de la mano de su actual campeón, el Manchester City, que la envió de visita a la ciudad del único equipo de la región que integra el City Football Group.

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“El crecimiento que tuvo Manchester City es impresionante y en gran medida se debe a la buena administración que lograron. Para nosotros son un soporte muy importante. Uno aprende de ellos que la buena administración en la parte del negocio repercute directamente en la parte deportiva. Eso y la profesionalización constante es el gran aprendizaje del día a día”, explicó a Bloomberg Línea Javier Noblega, el director de Negocios de Montevideo City Torque.

La historia

Las frases de Obdulio Varela están presenten en el vestuario del lugar de entrenamiento.dfd

Montevideo City Torque fue fundado el 27 de diciembre del año 2007 con el nombre de Club Atlético Torque, por Raúl Aquino, y al año siguiente comenzó a competir en el fútbol amateur. La adquisición por parte del City Football Group fue confirmada el 6 de abril de 2017.

La compra fue acompañada con un cambio del logo desde enero de 2020 para asemejar la identidad con otros equipos del holding, si bien mantuvieron el nombre Torque. “Nos parece importante la asociación, no solo por un efecto de negocio, sino también para generar atracción de jóvenes talentos para nuestra academia”, dijo Noblega.

¿Por qué Uruguay es el único lugar de Sudamérica donde desembarcó el grupo?

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La respuesta tiene distintas aristas. El proceso de expansión de City Football Group incluyó una decisión inicial de tener una operación en Sudamérica, lo que derivó en un proceso previo de investigación de mercado en diferentes países. “Encontraron en Uruguay un montón de condiciones que lo hacían viable. Primero que es un país estable con mucho respeto hacia las normas y un ecosistema muy favorable para inversiones de este tipo, por las exenciones tributarias que hay para las Sociedades Anónimas Deportivas”, explicó el director de Negocios. Eso sumado a un tamaño del país que implica una reducida carga operativa para la inversión mensual, así como “un negocio claro” en la formación de jugadores, completan los tres pilares que hicieron poner el ojo en Uruguay.

A su vez, dentro de Uruguay, también realizaron una selección entre clubes, que terminó en el club Torque, un club fundado en 2007 el barrio Punta Carretas, zona de clase media alta en Montevideo. La institución, con escasos hinchas y fundado por la familia Aquino, por su juventud permitía el desarrollo de distintas líneas de negocio. Así, City Football Group confirmó su adquisición en 2017. Primero alternó temporadas entre primera y segunda división pero ahora ya aparece consolidado en la máxima categoría. Este año disputó por primera vez la Copa Libertadores, donde quedó eliminado en la fase previa por penales contra Barcelona de Guayaquil, uno de los grandes de Ecuador.

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La marca en la región

El holding tiene 10 clubes en el mundo: Manchester City (Inglaterra), New York City (Estados Unidos), Melbourne City (Australia), Montevideo City (Uruguay), Yokohama Marinos (Japón), Sichan Jiunui (China), Girona (España), Mumbai City (India), Trois (Francia), Lommel (Bélgica). Además Bolívar de La Paz está integrado como socio.

Los equipos, de distinto porte y perfil, determinan que cada pieza de la organización tenga su rol particular. Manchester City, el buque insignia del holding, conjuga un perfil comercial y deportivo. Pero por ejemplo New York City apalanca la función comercial, y por otro lado Montevideo City Torque tiene en el horizonte ser reconocido como uno de los principales formadores de Uruguay y toda Sudamérica.

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“En los clubes chicos en Uruguay, al verse menguados en otros tipos de ingresos por televisión, sponsors o socios, el negocio se encuentra fundamentalmente justificado en formar jugadores para después ser transferidos”, dijo Noblega.

Objetivos

Con la prioridad de ser un semillero regional de jugadores, a nivel deportivo profesional el objetivo es consolidarse en primera división y clasificarse a copas internacionales, por ser “una muy buena vidriera” para la venta de futbolistas.

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Las divisiones formativas tienen 165 jugadores y de ellos hay 161 que estudian. Además ofrecen clases de inglés a los futbolistas profesionales.

En el área de negocios lanzaron a fines del año pasado la primera campaña de socios. Ahora buscan avanzar en brindar una mejor experiencia a los afiliados y además apuntalar el desarrollo de la relación con los sponsors. Montevideo City cuenta en la actualidad con 300 socios y buscan un “crecimiento sostenido”, dijo su director de Negocios.

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El equipo juega de local en el Estadio Centenario, pues carece de una cancha propia con capacidad para albergar partidos oficiales. Aunque la falta de un estadio pueda señalarse como una cuenta pendiente, en Montevideo City Torque lo toman con calma. Los directivos que de momento las prioridades del presupuesto son otras y se centran en la academia formadora. En tanto, el día que estén dadas las condiciones, apuntarán a un estadio boutique, de pequeña escala pero con comodidades de sobra.

La estructura

El club no tiene una estructura tradicional de una institución de este tipo en Uruguay sino que divide su organigrama en dos grandes áreas: el área de negocios y la deportiva.

Noblega, abogado de profesión, lo describe de forma bastante gráfica. “Mi rol comprende todo lo que no es el área deportiva del fútbol. Desde infraestructura, finanzas, legal, administración, marketing y comunicación”, dijo.

En la organización también trabaja como asesor Pedro Bordaberry, exministro de Turismo y exsenador del Partido Colorado.

El director deportivo es el argentino Germán Brunatti, que a su vez es scout para Latinoamérica de Manchester City. Está encargado del plantel de primera división, la conformación del cuerpo técnico, divisiones formativas, la metodología y el scouting.

Las áreas de negocios de cada uno de los clubes que integran el grupo mantiene una reunión mensual grupal para compartir reportes sobre sus actividades. A su vez, dos veces por año se reúnen durante una semana en Manchester para apalancar cuestiones comerciales y de marketing. “Lo que nos damos cuenta es que los problemas son los mismos a pesar de las diferentes realidades de los clubes”, afirmó el encargado de Negocios.

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Los directores deportivos funcionan de forma similar. Allí cada uno expresa las necesidades que puede tener en un mercado de pases y eso da lugar a que Montevideo City Torque ofrezca sus jugadores a otros del holding.

El primer caso fue el del argentino Valentín Castellanos, que pasó de la filial en Montevideo a New York City, y que en los últimos meses apareció en la mira de River Plate de Argentina.

El uruguayo Santiago Rodríguez fue otro caso. El futbolista era referente en Nacional de Montevideo, uno de los grandes de Uruguay, tuvo un pasaje de seis meses por Montevideo City, y luego recaló también en el equipo estadounidense. “Un elemento de atractivo que tenemos comprado con otros clubes es la ventana de oportunidad que le podemos mostrar a los jugadores en cuanto a su futuro crecimiento”, afirmó Noblega.

La academia y el estilo

Una de las frases de Guardiola en la oficina del director técnico de Montevideo City Torque.dfd

Montevideo City Torque construyó su academia en siete meses y su financiación está prevista a partir de un modelo de negocios que toma como principal fuente la venta de jugadores formados en el club desde la construcción a siete años.

El predio de nueve hectáreas ubicado en las afueras de Montevideo fue denominado Montevideo Football Academy. Las distintas áreas de City Football Group participaron el proyecto, desde finanzas e infraestructura hasta tecnología. Tiene cuatro canchas de fútbol con césped natural y una de sintético. Además fue construido junto a las canchas un con vestuarios, salas de video, gimnasio, comedor y oficinas. El monto de la inversión es reservado, afirmó Noblega, aunque puntualizó que “fue ajustado a lo que estiman que van a vender en jugadores formados en la academia”.

La impronta está en la administración pero también en el estilo de juego. “Lo que nosotros tratamos de hacer no es solo jugar a ganar sino también ganar de determinada forma y brindar un espectáculo”, dijo. “Creemos que es la forma más adecuada de jugar al fútbol y además porque es la forma en que nosotros podemos vender jugadores. Si nosotros queremos vender un mediocampista de creación y hacemos juego directo con los delanteros evidentemente ese futbolista no se va a desarrollar de forma correcta”, concluyó.

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