Tecnología

Apple contrata a veterana de 31 años de Ford para trabajar en auto eléctrico

Apple pretende lanzar un vehículo de autoconducción tan pronto como en 2025

El gigante tecnológico contrató a Desi Ujkashevic para el proyecto del auto, según personas con conocimiento del asunto. Ujkashevic ha trabajado en Ford desde 1991.
Por Mark Gurman y Keith Naughton
08 de mayo, 2022 | 07:31 AM
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Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) ha contratado a una antigua ejecutiva de Ford Motor Co. (F) que ayudó a dirigir los esfuerzos de seguridad y la ingeniería de vehículos, una señal de que el fabricante de iPhone está de nuevo acelerando el desarrollo de un auto eléctrico.

El gigante tecnológico contrató a Desi Ujkashevic para el proyecto del auto, según personas con conocimiento del asunto. Ujkashevic ha trabajado en Ford desde 1991 y recientemente ha sido directora global de ingeniería de seguridad de automóviles. Antes de eso, ayudó a supervisar la ingeniería de interiores, exteriores, chasis y componentes eléctricos de muchos modelos de Ford.

La ejecutiva trabajó en los modelos Escape, Explorer, Fiesta y Focus de Ford, así como en el Lincoln MKC y Aviator, según su perfil de LinkedIn. También ayudó a desarrollar nuevos vehículos eléctricos para el fabricante de automóviles con sede en Dearborn, Michigan. Además, Ujkashevic tiene experiencia en cuestiones regulatorias, algo que será clave para que Apple saque un auto a las calles.

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La empresa con sede en Cupertino, California no quiso hacer comentarios sobre la contratación. Ford, por su parte, dijo que Ujkashevic se ha retirado del fabricante de automóviles.

La contratación de Ujkashevic sugiere que Apple sigue impulsando la creación de un cauto autoconducido a pesar de varias salidas de alto nivel en el último año. El equipo de gestión del proyecto ha sido sustituido casi por completo desde que lo dirigía Doug Field, un ejecutivo que se marchó a Ford el año pasado.

La construcción de un auto eléctrico de autoconducción se considera el “próxima gran paso” para Apple, una nueva categoría de producto que puede evitar que el crecimiento de sus ventas se estanque. Pero el proyecto ha sufrido numerosos cambios de estrategia y de personal desde que se puso en marcha hace unos siete años.

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La rotación ha sido especialmente intensa en el último año. Además de la marcha de Field, Apple perdió a directivos clave encargados de la ingeniería de hardware, la robótica y los sensores. En algunos casos, ingenieros de alto rango se marcharon para unirse a startups de taxis voladores.

Tras la renuncia de Field, la empresa nombró al jefe de software del Apple Watch y de salud, Kevin Lynch, para supervisar el proyecto. Lynch es un reputado director de ingeniería de software, pero no ha dirigido antes el desarrollo de un vehículo. Aun así, la empresa ha intentado acelerar el proyecto bajo el mando de Lynch, con el objetivo de anunciar un producto para 2025.

Un auto de Apple pondría a la compañía en competencia con Tesla Inc. (TSLA) y Lucid Group Inc. (LCID), así como con los fabricantes de automóviles tradicionales que se apresuran a introducir vehículos eléctricos. Ford se ha mostrado especialmente agresiva con los vehículos eléctricos últimamente, con un impulso para electrificar el vehículo más vendido en Estados Unidos: la camioneta F-150.

Apple también está tratando de dominar la conducción autónoma como parte del proyecto, un santo grial de la industria del automóvil que las empresas de tecnología como Waymo de Alphabet Inc. (GOOGL) también han estado luchando.

A lo largo de los años, Apple ha luchado por establecer una visión para su auto, que ha estado en desarrollo desde aproximadamente 2015. La esperanza actual es hacer algo totalmente autónomo y eliminar tanto el volante como los pedales tradicionales. La compañía también ha buscado enfatizar la seguridad con su vehículo.

Para ello, la compañía está buscando desarrollar salvaguardas más fuertes que los disponibles en Tesla y Waymo. Eso incluye la construcción de un montón de redundancia (capas de sistemas de respaldo que entran en acción para evitar la seguridad y los fallos del sistema de conducción) informó Bloomberg el año pasado. Ujkashevic podría estar involucrada en ese componente. Apple había contratado a Jaime Waydo para servir como líder de seguridad del automóvil en 2018, pero el veterano de Waymo se fue el año pasado.

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Ujkashevic es ahora una de las pocas altas directivas del equipo de automóviles de Apple que provienen de la industria automotriz, pero hay algunos otros. El año pasado, Apple contrató a Ulrich Kranz, exejecutivo de BMW (BMW) y antiguo director de la empresa de conducción autónoma Canoo. Stuart Bowers, un exejecutivo de Tesla que trabajó en el software de autoconducción, y Jonathan Sive, un exdirectivo de Tesla, Waymo y BMW, también están involucrados.

En Ford, Ujkashevic fue una de los gerentes de más alto perfil de la compañía, sirviendo como una ejecutiva nombrada en su sitio web.

“Desi tiene una gran experiencia de liderazgo en la industria automotriz global”, dice su biografía en el sitio web de Ford. La empresa le atribuye el mérito de haber mejorado los productos, la calidad y la experiencia del cliente en la empresa de 118 años.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha

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