Tecnología

Apple muestra visor de RV y RA a junta en muestra de progreso del proyecto clave

Esto, junto al progreso de su “sistema operativo de realidad”, sugiere que el debut del producto podría llegar en los próximos meses

Un asistente lleva un visor de realidad virtual (VR) HTC Corp. Vive durante la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple (WWDC) en San José, California, Estados Unidos, el lunes 5 de junio de 2017.
Por Mark Gurman
19 de mayo, 2022 | 02:34 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Ejecutivos de Apple Inc. (AAPL) presentaron una vista previa de su próximo visor de realidad mixta a la junta de la compañía la semana pasada, lo que indica que el desarrollo del dispositivo ha alcanzado una etapa avanzada, según personas con conocimiento del asunto.

La junta directiva de la empresa, compuesta por ocho directores independientes y el CEO de Apple, Tim Cook, se reúne al menos cuatro veces al año. Una versión del dispositivo fue demostrada a los directores durante la última reunión, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque la reunión era privada.

En las últimas semanas, Apple también ha acelerado el desarrollo de rOS, abreviatura de sistema operativo de realidad, el software que se ejecutará en el visor, según otras personas familiarizadas con el trabajo. Ese progreso, junto con la presentación a la junta, sugiere que el debut del producto podría llegar en los próximos meses.

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El visor, que combina elementos de realidad virtual y aumentada, es la próxima gran apuesta de Apple. Representa la primera nueva gran categoría de producto de la compañía desde el Apple Watch en 2015 y supondría el salto del gigante tecnológico a un sector aún incipiente. La empresa está buscando nuevas formas de ampliar su negocio de dispositivos, que representa alrededor del 80% de las ventas anuales.

 Un producto como el visor diversificaría aún más la línea actual de la compañíadfd

Apple ha tenido la intención presentar el visor a finales de este año o en algún momento del próximo, con un lanzamiento al consumidor planeado para 2023. Tenía como objetivo una presentación en la Conferencia Mundial de Desarrolladores en junio, pero los desafíos relacionados con el contenido y el sobrecalentamiento han llevado a posibles retrasos, ha informado Bloomberg. La compañía se negó a comentar sobre los planes para el visor.

La junta del fabricante del iPhone suele ser el primer grupo, aparte de los empleados habituales de Apple, en ver los futuros productos. Los ejecutivos mostraron el asistente de voz Siri a la junta de Apple varias semanas antes de su presentación pública en 2011, cerca del momento en el que Steve Jobs dimitió como CEO.

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El visor cuenta con procesadores avanzados (a la altura de los de los últimos Mac de Apple) y pantallas de altísima resolución. Aunque el primer modelo ofrecerá tanto RV (realidad virtual) como RA (realidad aumentada), la empresa también está trabajando en unas gafas de RA independientes, cuyo nombre en clave es N421, que saldrán a la venta a finales de esta década. A diferencia de la RV, la RA superpone información e imágenes digitales sobre el mundo real.

El dispositivo actual, cuyo nombre en clave es N301, está en desarrollo desde 2015. Mike Rockwell, vicepresidente de la empresa, ha encabezado el proyecto, que también supervisa Dan Riccio, antiguo jefe de ingeniería de hardware de Apple. La empresa tiene unos 2.000 empleados trabajando en el dispositivo como parte de un equipo conocido como Grupo de Desarrollo Tecnológico, o TDG.

El grupo cuenta con antiguos líderes de ingeniería de hardware y software para el iPhone, el iPad y el Mac, además de contrataciones clave de la NASA y de industrias que abarcan los videojuegos, gráficos y audio. Pero en los últimos meses la división ha sufrido la salida de algunos ingenieros clave hacia Meta Platforms Inc. (FB) y otras empresas.

El equipo que desarrolla el dispositivo trabaja en las oficinas de Sunnyvale, California, a pocos kilómetros de la sede de la empresa en Cupertino, según ha informado Bloomberg. El dispositivo se ha enfrentado a varios retos durante su desarrollo, como encontrar aplicaciones y contenidos atractivos. Los obstáculos técnicos también incluyeron el sobrecalentamiento y el perfeccionamiento de las cámaras integradas al dispositivo.

La empresa ha estado trabajando en versiones de RA de sus principales aplicaciones para el iPhone, así como en nuevas aplicaciones que se encargarán de tareas como la transmisión de contenidos inmersivos y la celebración de reuniones virtuales.

El visor de Apple se planeó originalmente para una presentación en 2019, con un lanzamiento en 2020, informó Bloomberg en ese momento. Más tarde, Apple tuvo como objetivo anunciarlo en 2021 antes de un lanzamiento en 2022, pero volvió a retrasar esos planes hasta más tarde, en 2022 o 2023.

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Durante su desarrollo, el dispositivo se enfrentó a la oposición del antiguo jefe de diseño Jony Ive, que no creía que Apple debiera lanzar un visor que sacara a las personas del mundo real. Ive, que dejó Apple en 2019, prefería el concepto de unas gafas solo de realidad aumentada, pero ese producto no iba a estar listo hasta mucho después.

Ive también descartó un plan para que el visor tuviera un modo independiente y una opción que haría que el dispositivo fuera más potente cuando se emparejara de forma inalámbrica con un centro de procesamiento en la casa del usuario. Ese plan fue rechazado y las versiones actuales del dispositivo son solo independientes. Incluyen una variación más poderosa del chip M1 que aparece en las últimas computadoras portátiles de la compañía.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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