Negocios

Canadá prohibe a Huawei y ZTE de las redes inalámbricas 5G del país

Las empresas que ya tienen equipos de Huawei o ZTE instalados tendrán que retirarlos, dijo el ministro de Industria, Francois-Philippe Champagne

Un logotipo corporativo sobre un router NetEngine 8000 de Huawei Technologies Co. NetEngine 8000, durante un evento sobre 5G en Londres.
Por Erik Hertzberg y Brian Platt
19 de mayo, 2022 | 05:13 PM

Bloomberg — El primer ministro Justin Trudeau se unirá a los aliados de inteligencia más cercanos de Canadá en la prohibición de Huawei Technologies Co. de las redes inalámbricas de quinta generación, según un funcionario del gobierno familiarizado con la decisión.

La empresa china de telecomunicaciones promovida por el Estado representa una amenaza para la seguridad nacional de Canadá, dijo el jueves el ministro de Industria, Francois-Philippe Champagne, confirmando un informe anterior de Bloomberg News. Los equipos de ZTE Corp. también estarán prohibidos.

Las empresas que ya tienen equipos de Huawei o ZTE instalados tendrán que retirarlos, dijo Champagne. El gobierno de Trudeau había retrasado la decisión durante más de tres años, a medida que las relaciones entre Canadá y China se deterioraban, y una prohibición casi con seguridad avivará las tensiones.

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El esperado anuncio será acogido con satisfacción por la administración del presidente Joe Biden, que ha tratado de alejar a los países de Huawei. Los funcionarios estadounidenses alegan que su equipo podría permitir al gobierno chino interferir con las redes 5G. Desde 2019, Estados Unidos ha impuesto lo que pueden ser las sanciones más fuertes que ha puesto a una sola empresa.

Las relaciones entre las dos naciones se agriaron dramáticamente después de la detención por parte de Canadá de la directora financiera de Huawei, Meng Wanzhou, por una solicitud de extradición de EE.UU. en diciembre de 2018. China encarceló a dos canadienses, el exdiplomático Michael Spavor y el empresario Michael Kovrig, pocos días después de la detención de Meng.

El enfrentamiento de alto riesgo se resolvió el pasado septiembre después de que EE.UU. llegara a un acuerdo de enjuiciamiento diferido con Meng, lo que le permitió regresar a China y que los dos canadienses volvieran a casa.

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Pero la disputa ha dejado rencores. El anuncio del jueves se produce solo tres días después de que los legisladores votaran para reactivar un comité especial para estudiar los lazos del país con China. El miércoles, el gobierno canadiense anunció que China había levantado las restricciones a las importaciones de canola.

La medida, sin embargo, no debería plantear grandes problemas a empresas como BCE Inc. y Telus Corp. que han utilizado equipos de Huawei. Ante el temor de una posible prohibición, las dos empresas ya han comenzado a excluir a la empresa china promovida por el Estado de sus construcciones 5G.

Huawei ha desempeñado durante mucho tiempo un papel clave en las redes inalámbricas canadienses. En 2008 obtuvo su primer gran proyecto norteamericano de BCE y Telus, un contrato fundamental que ayudó a consolidar la reputación del proveedor chino como actor global capaz de competir en calidad. El acuerdo allanó el camino para que se convirtiera en uno de los principales proveedores de las mayores empresas de telecomunicaciones de Canadá durante la siguiente década.

En el periodo previo a la decisión, la cúpula militar de Canadá argumentó que la empresa suponía un riesgo potencial de seguridad demasiado grande para permitirle entrar en las redes 5G. Sin embargo, las agencias de inteligencia humana y de señales del país, al parecer, estaban divididas sobre la mejor manera de tratar a la compañía.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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