Economía

La economía británica se ha transformado durante los 70 años de reinado de Isabel II

Ocho gráficos describen los enormes cambios que ha experimentado la economía, desde la coronación de la reina en 1952

LONDRES, INGLATERRA - 02 DE JUNIO: La Banda de la Guardia de Gales hace su recorrido por The Mall durante el desfile Trooping the Colour en el Palacio de Buckingham el 02 de junio de 2022 en Londres, Inglaterra. (Foto de Chris J Ratcliffe/Getty Images) Fotógrafo: Chris J Ratcliffe/Getty Images Europe
Por Andrew Atkinson y David Goodman
04 de junio, 2022 | 07:59 AM

Bloomberg — La economía del Reino Unido de 2022 es apenas reconocible de la que recibió la Reina Isabel II hace 70 años.

La mantequilla, el tocino y la carne se racionaban en 1952, mientras la Segunda Guerra Mundial ensombrecía una economía que era apenas una quinta parte de la actual. El dinero se contaba en shillings (chelines), los hombres llevaban corbata incluso en sus días libres y los clientes de los pubs podían disfrutar de pintas de cerveza por sólo 6 pennies (peniques).

Hoy en día, los trajes y el dinero en efectivo son mucho menos familiares en los pubs británicos, mientras que el vino y la ginebra se han convertido en bebidas mucho más populares. Las casas que antes se podían comprar con un solo ingreso ahora requieren dos.

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Pero algunos problemas de aquella época siguen siendo familiares. La inflación era del 11,2% cuando Isabel se convirtió en reina, a un paso del nivel que los economistas esperan ver este año.

A continuación se presentan gráficos que describen los enormes cambios que ha experimentado la economía británica desde la coronación en 1952.

La generación más rica
Los británicos nacidos en 1952 tienen unos ingresos un 6% superiores a la media del Reino Unido
Blanco: Ingresos medios de los hogares de la generación del jubileo de platino
Azul: Todo el Reino Unido
Rojo: PIB per cápita 
Crisis financiera
Fuerte crecimiento de los ingresos en los años 80 y 90
Aumento de la pensión estataldfd

El Reino Unido en su conjunto es más rico y saludable. La cohorte nacida en 1952 tuvo ingresos superiores al promedio de sus conciudadanos durante toda su vida, según el Instituto de Estudios Fiscales. A los 70 años, tanto hombres como mujeres pueden esperar vivir siete años más que hace siete décadas.

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Crecimiento desde 1952 
La economía es cinco veces mayor, pero la productividad se ha ralentizado
Blanco: Nivel del PIB real (índice) 
Azul: Producción por hora (índice) 
De 1952 a 2017: Isabel se convierte en reina. Fin del racionamiento, crisis de Suez, devaluación de la libra esterlina, flotación de la libra Reino Unido entra en la CEE crisis del petróleo, guerra de las Malvinas, auge (y caída) de Thatcher, la libra se ve obligada a salir del MTC, crisis financiera, voto del Brexitdfd

La economía, por su parte, ha sufrido varios auges y caídas. Las crisis del petróleo, las monetarias y las financieras, junto con la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea (llamado Brexit) y la pandemia de Covid-19, han interrumpido los períodos de rápido crecimiento. La tendencia dominante ha sido la de la expansión.

Menos industrializado
La industria manufacturera ha visto caer su cuota de empleo en el Reino Unido hasta el 7% desde el 29%.
Verde: Agricultura, silvicultura y pesca. Rojo: Minería y canteras. Blanco: Industria manufacturera. Gris claro: Construcción. Gris: Gas, Electricidad y Agua. Gris oscuro: Seguros, banca y finanzas. Azul: Todos los demás servicios.dfd

Gran parte de ese crecimiento ha sido impulsado por el auge de los servicios, que han florecido a medida que el sector manufacturero retrocedía. Mientras que la desregulación big bang de la banca convirtió a Gran Bretaña en un centro financiero mundial, la parte de los trabajos realizados en las fábricas se ha desplomado a sólo el 7%, desde casi el 30% en 1952.

Auge de la vivienda
Los precios reales de la vivienda se han multiplicado por más de cuatro en los últimos 70 años
Rojo: Precio medio de la vivienda en el Reino Unido, azul: precio en dinero de 2021, naranja: Precio en mayo de 2022dfd

La transformación de Gran Bretaña es más evidente en el mercado de la vivienda. El precio promedio de la vivienda ha pasado de menos de $2.000 libras (el equivalente a unas 60.000 libras de hoy) a un récord de $270.000 libras, según Nationwide Building Society.

Esto significa que la vivienda ha superado con creces la inflación y el crecimiento de los ingresos, y en algunos años ha generado más riqueza para los propietarios que la que han obtenido del empleo. Estos aumentos han puesto a prueba las finanzas de las personas que compran propiedades. Muchas familias necesitan ahora dos ingresos para acceder a la vivienda, mientras que en 1952 era principalmente el salario de los hombres el que lo proporcionaba.

Asequibilidad desbordada 
Una vivienda cuesta ahora 7 veces el salario medio y más en Londres
Morado: Relación media entre el precio de la vivienda y el salario en el Reino Unidodfd

La propiedad de la vivienda aumentó en la segunda mitad del siglo pasado. El cambio se aceleró bajo el mandato de Margaret Thatcher, que promovió su visión de una “democracia inmobiliaria” alentando a los inquilinos de los ayuntamientos a comprar sus viviendas en la década de 1980.

Sin embargo, la tendencia se ha invertido en los últimos 20 años debido al fuerte aumento de los precios de la vivienda.

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Alquilar de nuevo
La propiedad de la vivienda está en retroceso a medida que la compra se hace cada vez más inasequible
De izquierda a derecha: Tenencia de la propiedad %, Propietarios, Arrendatarios sociales, Arrendatarios privadosdfd

El auge de los precios de la vivienda en la última década se vio sobrealimentado por tasas de interés mínimas. Desde su fundación en 1694, la tasa de interés de referencia del Banco de Inglaterra (BOE por sus siglas en inglés) nunca estuvo por debajo del 2% hasta 2009.

Inflación y tasas
La inflación está en su punto más alto de los últimos 40 años, los tipos de interés siguen cerca de sus mínimos históricos 
Verde: Tasa de inflación del IPC
Rojo: Tasa de interés de referencia del BOEdfd

Entonces llegó la crisis financiera, seguida de un periodo de crecimiento lento y de la pandemia de Covid-19. El Banco de Inglaterra respondió llevando las tasas de interés casi a cero y comprando bonos para reducir las tasas del mercado. Ahora que la inflación ha alcanzado el máximo de los últimos 40 años, esa época se está deteniendo.

A lo largo de estos 70 años, la inflación se ha situado en una media ligeramente inferior al 5%, con lo que los precios se han multiplicado casi por 24 en todo el periodo.

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Menor papel comercial
El Reino Unido ha perdido importancia como comerciante mundial de bienes
Azul: Cuota del Reino Unido en las exportaciones mundiales de mercancías
Desindustrialización, voto del Brexitdfd

El Reino Unido ya no es la fuerza comercial que era. En 1960, representaba casi el 9% de las exportaciones mundiales de mercancías. Ahora su cuota es de poco más del 2%.

El declive se produjo a medida que las manufacturas se trasladaron a economías de menor costo, como China. Al Brexit le siguió otro periodo de debilidad, ya que las exportaciones se recuperaron de la pandemia con menos fuerza que en los países vecinos.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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