Guatemala

Retalhuleu podría detonar polo de desarrollo con nuevo vuelo directo desde Guatemala

La derrama económica que se generará a través de la reciente conexión aérea se traducirá en un aumento en el turismo, sumado a una mayor demanda de productos y servicios.

Marcela Toriello, presidenta de TAG Airlines (al centro) presentaron el nuevo vuelo entre Guatemala y Retalhuleu.
08 de junio, 2022 | 05:12 PM

Guatemala — Los 2.5 millones de turistas que recibe el Irtra de Retalhuleu al año sumados a los 600 mil turistas extranjeros que visitan ese departamento podría duplicarse o triplicarse en el mediano plazo debido a la nueva ruta aérea que unirá a dos ciudades: Guatemala-Retalhuleu.

Este 8 de junio la aerolínea bandera de Guatemala TAG Airlines anunció la entrada en operaciones de los nuevos vuelos a partir del 22 de junio del presente año, y en opinión de los directivos tanto de la línea aérea como del Irtra, la aviación y el turismo son dos sectores estratégicos para impulsar el desarrollo del país.

Ricardo Castillo Sinibaldi, presidente de la Junta Directiva del Instituto de Recreación de los Trabajadores de la Empresa Privada de Guatemala (Irtra), comentó que este esfuerzo tomó años y enfatizó que se logró gracias a las alianzas entre empresas privadas y reprochó que no fue, precisamente, por el apoyo del Gobierno de Guatemala, porque durante cuatro períodos diferentes de gobierno se insistió en la necesidad de habilitar la ruta aérea, y no se había definido.

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Atraer turismo

Una de las ventajas de contar con una alternativa aérea para llegar a Retalhuleu es que abre la oportunidad de conectar y atraer a visitantes de Centroamérica, especialmente de El Salvador, Honduras y Costa Rica, asimismo con varias ciudades de México, afirmó Castillo Sinibaldi durante el evento.

Los boletos tendrán un costo de US$99 (ida y vuelta), y el tiempo de viaje se estima que durará aproximadamente una hora y media desde Guatemala.

Los viajeros serán recibidos en el aeródromo ubicado en Retalhuleu y desde ahí se hará el traslado, para quienes así lo requieran, hacia las instalaciones del Irtra ubicado en ese mismo departamento e incluirá un brazalete a utilizar en los Parques de Diversiones Xetulul, Acuático Xocomil y de aventuras Xejuyup.

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Además, para quienes compren boletos del 22 de junio al 1 de julio se les brindará un brazalete para uso ilimitado de juegos y un almuerzo.

Eduardo Solórzano, vicepresidente de operaciones de TAG Airlines, informó a Bloomberg Línea que las personas interesadas pueden adquirir sus boletos a partir del 22 de junio a través de agencias de viajes o de manera directa, las frecuencias serán diarias de lunes a domingo, y afirmó que tienen la capacidad de aumentar la operación conforme la demanda lo requiera.

durante la presentación de la nueva ruta aérea entre Guatemala y Retalhuleu.dfd

Desarrollo con enfoque sostenible

Marcela Toriello, presidenta de TAG Airlines, agregó que Retalhuleu se ha convertido en un destino relevante en Guatemala, porque favorece al turismo local y extranjero, que es atraído tanto por su naturaleza, sitios arqueológicos, playas y por los emblemáticos parques operados por el Irtra.

Además, crea oportunidades de empleo y desarrollo económico para toda la industria, resaltó Toriello.

Jorge Mario Chacón, asistente de la gerencia general y presidencia del Irtra, compartió a Bloomberg Línea que la expectativa es hacer crecer la conectividad aérea entre ambos destinos, pero, principalmente que sea sostenible en el tiempo.

El ejecutivo consideró que existe un mercado atractivo tanto entre los guatemaltecos como centroamericanos, y en el sur de México, quienes podrían aumentar su interés en este destino en el corto plazo, pero el potencial es, incluso, lograr atraer al resto de Latinoamérica.

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“Este es el primer paso para convertirnos en un pequeño hub de enlace entre los turistas extranjeros que quieran trasladarse vía aérea hacia Retalhuleu”, expresó Chacón.

Chacón enumeró los beneficios económicos que se percibirán por esta nueva ruta aérea:

  • Impulso de la conectividad aérea.
  • Reducción en tiempos de traslado (vía aérea sería una hora y media versus traslado terrestre entre 3 y 4 horas de viaje).
  • Mayor seguridad para los viajeros locales y extranjeros.
  • Incremento en diferentes servicios como alimentación, hospedaje, ecoturismo, gastronomía.

Elevar el perfil del turista

En opinión de Chacón aún es prematuro determinar cuánto podría crecer el turismo en el departamento de Retalhuleu, porque los aviones de TAG aún son pequeños en su capacidad.

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Sin embargo, la aerolínea guatemalteca contempla adquirir otras aeronaves más grandes, por lo tanto, entre septiembre y octubre podría incrementarse el flujo, proyectó el profesional.

Además, enfatizó que con esta nueva conexión aérea se puede atraer a turistas de un perfil más elevado o de lujo, porque en el departamento también hay reservas naturales, sitios arqueológicos, avistamiento de aves, gastronomía y diversidad de hoteles.

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TAG opera en el país desde hace 60 años y recientemente fue nombrada como la aerolínea bandera de Guatemala.

Actualmente opera 27 vuelos diarios en Guatemala, Honduras, El Salvador, Belice y México (seis rutas aproximadamente), incluyendo la reconexión entre Guatemala-Flores, a estas rutas se suma la conexión a Retalhuleu desde la ciudad de Guatemala con una flota de más de 20 aeronaves.

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