Bolivia

Hay 6 empresas interesadas en el litio boliviano y polémica en la licitación

La recuperación de litio sería mayor al 80 % y se habla de un posible favorecimiento a una empresa rusa que involucra al hijo del presidente boliviano.

Piscinas de litio en el Salar de Uyuni, Bolivia
17 de junio, 2022 | 11:02 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

La Paz — El presidente ejecutivo de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), Carlos Ramos, informó que seis empresas quedaron en carrera dentro del proceso de pilotaje con la tecnología de Extracción Directa del Litio y que según estudios realizados y financiados por las mimas, las tazas de recuperación de litio en territorio boliviano serían mayores al 80% y en algunos casos al 90%.

“Los resultados de la convocatoria tienen por finalidad estudiar la aplicabilidad de las diferentes tecnologías de extracción directa de litio en la química de los salares de Uyuni, Pastos Grandes (Potosí) y Coipasa (Oruro), así también acelerar la industrialización de los recursos evaporíticos de manera eficiente y con el menor impacto ambiental”, dijo Ramos.

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Pero todo el proceso de comercialización de litio se ha visto obstaculizado por varios factores como ser: limitaciones tecnológicas, la resistencia ciudadana de las comunidades vecinas que se oponen a la explotación, la falta de un marco legal para la explotación del recurso y los conflictos políticos que dividen opiniones sobre cuánto debería cobrarse de impuestos y regalías por la explotación de este recurso.

Además, el proceso se está dando entre un polémica que podría indicar corrupción e involucra al presidente Arce. La semana pasada salió a luz pública una fotografía donde se ve sonriente al hijo del presidente Luis Arce, Marcelo Arce, junto con representantes de la empresa rusa Uranium One Group. La fotografía dio vueltas en todos los medios indicando que podrían haber la intención de dar el contrato de manera directa sin respetar los procesos de licitación.

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En un comunicado público, Ramos, director de YBL, dijo: “las actuaciones referidas contaron con la presencia de representantes de las empresas participantes, responsable de transparencia de YLB y notario de Fe Pública, con la finalidad de dar Fe y garantizar la transparencia del proceso”.

Un dato para destacar es que la empresa rusa Uranium One es parte de la corporación estatal rusa Rosatom que ya tiene acuerdos cerrados con la administración de Arce para la construcción de un centro nuclear en la ciudad de El Alto por la cifra de 300 millones de dólares.

Bolivia posee alrededor de 21 millones de toneladas métricas certificadas de litio. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) Bolivia es el primer poseedor de litio de la región y se encuentra muy por encima de Argentina que hasta 2019 era el número uno con 19 millones de toneladas. Chile, por su parte, tiene 9 millones y juntos, conforman el “triángulo del litio”.

Recordemos que Bolivia ya produce y exporta cloruro de potasio y carbonato de litio extraídos del Salar de Uyuni, el salar más grande del mundo con 11.000 kilómetros cuadrados de extensión. Pero el sueño boliviano del litio aún no aterriza y es un discurso político que se escucha desde el ingreso de Evo Morales al gobierno en 2006 cuando se prometía que la industrialización de este recurso sacaría al país de la pobreza. Sin embargo, las comunidades vecinas a este desierto blanco siguen viviendo carencias extremas y se ven obligadas a migrar a Chile en busca de trabajos temporales. Este fenómeno se conoce como migración golondrina porque se hace en una época del año.

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El gobierno actual de Luis Arce sigue la misma promesa que Morales. El viceministro de Altas Tecnologías energéticas, Álvaro Arnez, dijo hace unos días que “en el escenario promedio de precios internacionales de comercialización de carbonato de litio, la comercialización de 40.000 toneladas métricas de carbonato de litio representaría alrededor de $us 2.000 millones anuales de ingresos para Bolivia”.

Por su parte, Ramos, el presidente de YLB, dijo que “como Estado, como país, debemos precautelar ese recurso natural y hacer que la mayor cantidad de los beneficios sea para los bolivianos. Vamos a plantear las condiciones bajo las cuales las empresas podrían trabajar con YLB para poder continuar el proceso de industrialización y avanzar en la implementación e instalación de industrias de litio en los diferentes salares”.

Las 8 empresas que fueron pre seleccionadas por ahora en esta etapa de estudios son: ENERGY X, LILAC SOLUTIONS, CATL BRUNP &CMOC, CITIC GUOAN/CRIG, FUSION ENERTECH, TBEA GROUP, URANIUM ONE GROUP y TECPETROL. Pero solo 6 quedaron en carrera según la estatal boliviana de litio. Tecpetrol no remitió ningún documento, y Energy X, envió su propuesta fuera del plazo previsto, quedando inhabilitadas para la siguiente etapa.

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