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Fuller México tiene nuevo dueño y es el fondo de inversión Liv Capital

La empresa de cosméticos pasa a nuevas manos luego de problemas de control que podrían llevar a su antigua dueña, Tupperware Brands, a un castigo monetario en EE.UU.

La venta de Fuller en México se acordó en octubre de 2021 y se concretó en mayo de 2022
28 de junio, 2022 | 04:00 AM

Ciudad de México — Tupperware Brands(TUP), una empresa estadounidense de productos de venta directa, vendió su negocio de cosméticos Fuller en México a la firma de inversión Liv Capital; luego de enfrentar problemas de control que incluso activaron una investigación de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), el regulador del mercado en Estados Unidos.

La venta de Fuller en México fue acordada en octubre de 2021 y se concretó en mayo de 2022. El nombre del comprador fue dado a conocer por un representante de Tupperware Brands en una respuesta enviada por correo electrónico a Bloomberg Línea.

Liv Capital, encabezada por el inversionista Alex Rossi, fue consultada al respecto de la operación, pero hasta el momento no ha tenido respuesta.

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Fuller ahora se integra al portafolio de Liv Capital, que cuenta con inversiones como en la firma de comercio electrónico Linio, la compañía de logística de última milla Logyt y la empresa de pagos móviles Yellowpepper.

Liv Capital también es un inversionista en Cencor, la empresa detrás de la Bolsa Institucional de Valores (Biva), el segundo mercado de valores que opera en México.

La venta de Fuller forma parte de la estrategia de desinversión en activos no estratégicos de Tupperware Brands, cuya dirección general está en manos del mexicano Miguel Fernández, un veterano del segmento de la venta directa, con experiencia en empresas como Avon y Herbalife México.

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Cosméticos de venta directa cambian de manos

La compra de Fuller México por parte de Liv Capital ya forma parte de una serie de operaciones en el mercado de cosméticos de venta directa.

Betterware de México, otra firma de venta directa de productos para el hogar, concretó en abril la compra de la firma de cosméticos Jafra, que era propiedad de la empresa alemana Vorwerk Group. La adquisición permitirá a la compañía entrar al mercado estadounidense.

La brasileña Natura & Co concretó en 2020 la adquisición de Avon, que ha iniciado un proceso de transformación digital y de uso de influencers para promover sus productos

Los movimientos se dan en un contexto de boom del comercio electrónico y de crisis en otras empresas de cosméticos, como Revlon, que inició un proceso de bancarrota en EE.UU.

“Son señales muy positivas de que el sector es muy aspiracional para los inversionistas”, dijo Magdalena Ferreira, gerente general de Avon para el grupo de Mercados del norte de Latinoamérica, en una entrevista reciente a Bloomberg Línea.

La venta directa sigue vigente ante las nuevas tendencias de consumo. Las generaciones más jóvenes tienden a comprar directamente a las marcas, sin pasar por los canales de venta tradicionales, de acuerdo con estudio reciente realizado por la firma de consultoría y estudios de mercado Capgemini.

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El 68% de la Generación Z y más de la mitad (58%) de los millennials ha comprado productos directamente a las marcas en los últimos seis meses, en comparación con el 41% en promedio de todos los grupos de edad, de acuerdo con el estudio realizado en 10 países desarrollados.

El estudio encontró que en el segmento de belleza, los compradores otorgan mayor importancia a la entrega y al suministro que a la experiencia en la tienda.

Problemas de control en México

La venta de Fuller México se da a dos años de que Tupperware Brands inició una investigación ante indicios de problemas contables en sus operaciones en el país.

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La anulación de ciertos controles en la gerencia de Tupperware en México y la mala conducta de empleados en Fuller provocaron la generación de información contable errónea sobre ventas, cuentas por cobrar, inventario y pasivos acumulados.

Personal no apropiado tuvo acceso a aplicaciones y datos financieros, una falla en materia control en el privilegio de accesos, explicó Tupperware Brands en su reporte anual 2021.

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Ante el hallazgo, Tupperware Brands terminó su relación con empleados, realizó cambios a la estructura organizacional de sus operaciones en México, contrató a un nuevo director global de cumplimiento, basado en el país y atendió las deficiencias de control y acceso de privilegios.

Esta situación llevó a Tupperware Brands a reformular información contable para los años 2021, 2020, 2019 y anteriores; y activó las alertas de la SEC, que inició una investigación. La empresa coopera con el regulador en la investigación.

A inicios de junio, Tupperware anunció que había iniciado intercambios con la SEC sobre un posible acuerdo monetario para remediar la investigación, que dijo no tendría efecto material sobre sus finanzas.

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Reforma compleja

La posible multa de la SEC podría llegar en medio del plan de reforma puesta en marcha por Miguel Fernández, quien asumió la dirección general de Tupperware Brands en abril de 2020.

El mexicano puso en marcha una serie de medidas, como la venta de activos no estratégicos, para reformar a la empresa, que aún no han dado los resultados esperados.

“Salimos de 2021 animados porque nuestro plan de recuperación iba por buen camino, sin embargo, con los resultados de hoy reconocemos que esto el cambio aún requiere mucho más trabajo”, dijo Miguel Fernández, en el reporte del primer trimestre, publicado a inicios de mayo.

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Durante el primer trimestre de 2022, Tupperware Brands registró una caída de 16% en sus ingresos y 85% en sus utilidades debido a menores volúmenes de venta, mayores costos de resina y logística, y mayores niveles de inversión.

En el último año las acciones de Tupperware Brands han caído 69%.

El plan de reforma considera la ampliación de los canales de venta de Tupperware más allá de la venta directa, considerando el comercio electrónico, minoristas y venta a negocios.

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