El Salvador

Con Clúster de Bitcoin y Blockchain, El Salvador busca su primer unicornio cripto

El proyecto contempla facilitar a las startups y medianas empresas cripto instaladas en el país el acceso a fondeo mediante inversores en capital de riesgo

Un cliente paga con la billetera gubernamental Chivo Wallet, en un taller de reparación de teléfonos celulares en San Salvador.
07 de julio, 2022 | 10:10 PM

San Salvador — El Salvador está armando su propio Clúster de Bitcoin y Blockchain, con el cual aspira a concebir su primer unicornio cripto, en el transcurso de su primer quinquenio de operación.

El esquema se constituirá bajo el concepto de “la triple hélice”, un proyecto con visión de país que involucra el trabajo conjunto entre el gobierno, la academia y el sector privado, afirmó Mónica Taher, directora de Asuntos Tecnológicos y Económicos Internacionales de la Secretaría de Comercio e Inversiones de la Presidencia de El Salvador.

La iniciativa surge como la evolución natural de una comunidad “robusta y vibrante” de criptoempresas que llegaron al país atraídas por la Ley Bitcoin, en vigor desde septiembre de 2021, según las caracterizó la funcionaria.

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En el nuevo clúster, el papel del gobierno será acercar venture capitalits y vc funds a los emprendedores para facilitarles el fondeo, tanto a las startups como a las medianas empresas.

“Ya se está gestando, estamos planteando formalizarlo y lanzarlo de manera pública”, dijo la funcionaria este jueves, durante su exposición en el Blockchain Summit LatAm 2022, celebrado en Panamá, un foro organizado por Blockchain Summit LatAm de Chile y la Cámara de Comercio Digital y Blockchain de Panamá..

“Primero Dios, en los primeros tres o cinco años después del lanzamiento de este clúster El Salvador tenga su primer unicornio. Esa es una de nuestros metas”, prospectó Taher.

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En el mundo empresarial, el término “unicornio” suele utilizarse para referirse a una empresa que alcanza una valuación de por lo menos US$1.000 millones.

En América Latina existen más de una treintena de unicornios, concentrados sobre todo en Brasil y México, según un reporte de Endeavor y el fondo Glisco Partners.

Las startups latinoamericanas que logran ese hito pertenecen sobre todo a los rubros de fintech, comercio electrónico, transporte y logística, tecnología para el sector inmobiliario, videojuegos, entre otras.

¿Cuánta demoran las empresas para entrar en ese grupo selecto? Alrededor de siete años en América Latina, pero algunas lo logran en un tiempo récord, de entre uno a tres años.

En promedio, cada unicornio latinoamericano alcanza una valuación de US$1.700 millones, vende anualmente US$148 millones, y genera cerca de 2.156 empleos.

Más educación en bitcoin

La Ley Bitcoin todavía no alcanza su primer año en El Salvador, todavía es muy pronto para evaluar sus verdaderos efectos tanto en la adopción de su uso, como en la atracción de inversiones, postuló Taher.

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“Tal vez en este momento, a un año de la ley, no podamos dimensionar el impacto de lo que eso ha significado, pero tal vez en cinco años vamos a poder decir en términos de educación estamos aquí; en términos del impacto de la empresa privada, estamos aquí”, reflexionó.

El país está recibiendo los primeros beneficios, agregó, pues ya está en el mapa de los inversores. Algunas compañías, como el caso de Bitrefill, incluso han llegado a instalar un hub para América Latina, lo cual era “impensable” hace algunos años.

“Usualmente los mercados como México, Brasil, Argentina y en algunos casos Panamá, por los beneficios fiscales que ofrece, son los targets de las multinacionales para que se conviertan en hubs para Latinoamérica”, planteó la representante gubernamental.

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Diversas encuestas, como la de la NBER-Cid Gallup en Estados Unidos, o la Cámara de Comercio e Industria de El Salvador, han señalado un declive en el uso de bitcoin este año, pasada la bonificación de US$30 para descargar la billetera bitcoin estatal Chivo Wallet.

La base tecnológica ya existe, pues esta nación de 6,5 millones de habitantes tiene más de 9,9 millones de líneas telefónicas móviles, 4,1 millones de ellas con internet de banda ancha, y una red celular que llega al 94% de la población, según cifras a 2020 de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET).

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Taher contextualiza que una mayor adopción requiere de un esfuerzo en educación promovido, sobre todo en las áreas rurales. “Somos el país en Centroamérica con la mayor penetración de adopción de teléfonos inteligentes, usualmente una persona anda dos teléfonos inteligentes... es muy probable que esa persona sí sepa cómo bajar una aplicación, pero no necesariamente sepa cómo realizar una transacción con bitcoin”.

--Con información de Daniel Salazar Castellanos

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