Ecuador

EXCLUSIVA | Guillermo Lasso: “En el campo político, prefiero estar solo que mal acompañado”

En esta entrevista, el presidente ecuatoriano habla del país post-paro, de la economía, la política y de cómo gobernará hasta 2025

El presidente Guillermo Lasso, en entrevista con Bloomberg Línea.
18 de julio, 2022 | 08:00 AM
Tiempo de lectura: 18 minutos

El presidente del Ecuador, Guillermo Lasso, habló con Bloomberg Línea sobre lo que viene para el país después de los 18 días de paro y de las protestas de indígenas de junio pasado, que prácticamente paralizaron al país y llevaron a que la Asamblea Nacional votara un impeachment que finalmente no prosperó.

En este diálogo, el mandatario ecuatoriano señala directamente al expresidente Rafael Correa, prófugo de la justicia y exiliado en Bélgica, como el impulsor de la protesta contra su gobierno porque “está desesperado por regresar al Ecuador para lograr su propia impunidad”. Agregó que no se siente solo en el poder y que en medio de lo peor de la protesta no pensó en dar un paso al costado.

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En temas económicos, el mandatario afirmó que el paro dejó pérdidas millonarias para el país, pero insistió en que la economía ecuatoriana goza de una buena salud para llevar a cabo especialmente un plan de aceleración de la inversión en todos los sectores estratégicos del país.

Adelantó, además, que en pocos días hará un importante anuncio en conjunto con China sobre la renegociación de la deuda y de los contratos petroleros “donde el Ecuador va a recibir un beneficio importante” en cuanto al cálculo del precio del barril de petróleo.

Señaló que el acuerdo comercial con México “está en un 99%”; que está en conversaciones con Egipto y agregó que en un diálogo privado con el presidente de EE.UU., Joe Biden, Lasso le solicitó avanzar en un TLC con ese país, a lo que el presidente estadounidense respondió afirmativamente y le pidió a su equipo legal que avanzara en esa dirección.

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La siguiente es la conversación con Bloomberg Línea.

El impacto del paro

Quisiera empezar analizando con usted lo que acabamos de vivir: los 18 días de paro. ¿Cómo usted mira en este momento al país luego de haber superado este episodio?

Ciertamente fue una situación dura en lo social porque hay que reconocer que en los últimos 40 años de democracia en el Ecuador la mirada de desarrollo ha estado fundamentalmente enfocada a la zona urbana y este fue una suerte de grito desde la ruralidad y el campo, diciéndonos aquí estamos, necesitamos también atención. Y creo que es una causa justa. Desde el punto de vista económico, es lamentable que haya generado algunos costos, pero no son costos que no podamos recuperarlos en el resto del año. Desde el punto de vista político esto ha derivado en mesas de diálogo, que es la manera en que podemos resolver diferencias dentro de la sociedad ecuatoriana.

¿Cómo ve la sociedad en este momento? ¿Se está empezando a recomponer?

Este es el momento de curar heridas, de profundizar en la unidad nacional y creo que los ecuatorianos estamos en ese ambiente de unidad, de mirar con esperanza el futuro, sobre todo el económico. A pesar de estas tres semanas de paro, el Gobierno ha tenido en control a la economía y hemos logrado mantener nuestro programa económico. El 24 de junio recibimos la aprobación del Fondo Monetario Internacional (FMI) de un crédito por US$1.000 millones, producto de la cuarta y quinta revisión de nuestra economía. También tenemos que considerar que el mundo está un poco convulso, una economía pospandemia impactada negativamente por la guerra de Rusia contra Ucrania y una alta inflación. Entonces, hay que considerar ese elemento global, pero la economía ecuatoriana pasa por un buen momento.

Hubo preocupación internacional cuando en la Asamblea Nacional se tejió este intento de destituirlo, pues incluso hasta el presidente del Legislativo votó a favor de su destitución. ¿No se siente usted solo políticamente hablando?

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Hubo el intento, pero el resultado final es que no lograron los votos que establece la Constitución para lograr esa injustificada destitución que fue promovida por el expresidente (Rafael) Correa desde Bélgica, quien está desesperado por regresar al Ecuador para lograr su propia impunidad porque está sentenciado por corrupción, y además para lograr la impunidad de sus colegas.

Diría que es uno de los pocos impeachment que ha habido en el Ecuador donde la Asamblea Nacional no ha logrado un éxito. También tuvimos que librar la batalla en las calles, que estaba en alguna medida coordinado con lo que sucedía en la Asamblea y en las calles.

Respecto de si estoy solo, no estoy solo. Yo no me siento solo, estoy acompañado de los ciudadanos ecuatorianos que mayoritariamente hace 15 meses me eligieron su presidente. En el campo político, la verdad le digo, prefiero estar solo que mal acompañado.

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Creo que este es un gobierno diferente a lo que ha sido el típico gobierno de la clase política, de los expertos políticos en el Ecuador. Probablemente soy un ingenuo, pero represento la ingenuidad de todos los ciudadanos ecuatorianos, el ciudadano común, de a pie, que aspira a una oportunidad, un empleo, que quiere ver un Ecuador próspero y que está alejado de estos acuerdos políticos tras bastidores. Nosotros no hemos estado dispuestos a entregar hospitales ni instituciones públicas ni empresas públicas a cambio de votos en la Asamblea Nacional y creo que eso es un valor importante en materia de lucha contra la corrupción.

Respecto de si estoy solo, no estoy solo. Yo no me siento solo, estoy acompañado de los ciudadanos ecuatorianos que mayoritariamente hace 15 meses me eligieron su presidente”.

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.
Las protestas duraron 18 días en junio.dfd

En estos 18 días tan convulsos, ¿pensó en algún momento en dar un paso al costado?

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En lo absoluto, me quedé en Quito, me quedé aquí en el Palacio de Gobierno, me quedé junto con mi esposa y mi hija menor viviendo en la residencia presidencial y dije no, esta es la sede de gobierno, esta es la capital del Ecuador y yo me quedo aquí en Quito y me quedo en el Palacio del Gobierno y siempre con serenidad.

Hay una Asamblea hostil, y es inevitable decirlo, ¿cómo piensa mantener esa gobernabilidad con esta Asamblea?

Hemos salido adelante durante 14 meses, los primeros 14 meses de mi gobierno. Acuérdense del caso de Pandora Papers, donde también quisieron convertirlo en una conmoción social, no pudieron; luego vino el intento de la aplicación del artículo 130, lo que es un juicio político, un impeachment, luego intentaron por el Consejo Nacional Electoral, intentaron por las calles, no han podido, lo cual implica que no es que estamos tan solos ni ausentes en la estrategia política.

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¿Y ese sería el mensaje para la región?

Ecuador es una país dolarizado, país democrático, donde se respeta el Estado derecho, las libertades individuales, donde tenemos proyectos por cerca de 40.000 millones de inversión en sectores estratégicos, donde tenemos posibilidades de inversión en camarón, en banano, en cacao, en café, en aguacate, en cáñamo… tenemos tierra productiva y hay una gran ventaja: ser un país dolarizado, donde usted no tiene el problema de tipo de cambio. Usted invierte un millón de dólares y sabe calcular el rendimiento de su millón de dólares, no es que invierte en una moneda local y luego tiene que calcular el valor descontando la inflación y la devaluación. Yo creo que es una gran ventaja que el Ecuador de alguna manera no ha sabido promocionar.

Pero un dólar fuerte también tiene sus desventajas…

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Bueno, toda moneda lo tiene, pero hay que saber navegar en estas tormentas. Lo que le puedo garantizar a usted y a todos quienes nos escuchan es que estamos en control de nuestra economía, como cual capitán de barco que agarra el timón y sabe exactamente a dónde quiere llegar a pesar de las tormentas, a pesar de la lluvia, del agua que le puede entrar al barco.

El resultado final es que no lograron los votos que establece la Constitución para lograr esa injustificada destitución que fue promovida por el expresidente (Rafael) Correa desde Bélgica, quien está desesperado por regresar al Ecuador para lograr su propia impunidad”

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.

Presidente estos intentos de desestabilización se podrían repetir, ¿cómo se está preparando ahora el Gobierno para ello?

La Asamblea Nacional ya hizo uso del artículo 130 de la Constitución intentando la destitución del presidente, eso es solamente posible una vez en el período.

Pero podrían usar los otros argumentos de destitución…

Bueno, yo quiero deliberadamente tocar algunos temas que son importantes y que de alguna manera mitigan esos riesgos y es un buen manejo de la economía.

Los compromisos con el movimiento indígena

¿Qué números destaca en el manejo económico?

La economía del Ecuador está bien. Cuando yo llegué al poder el 24 de mayo del 2021, las proyecciones de crecimiento económico para fines del 2021 eran del 2,8% y logramos cerrar el año con el 4,2%. En apenas siete meses de gestión logramos cambiar la expectativa, creamos 350.000 empleos en siete meses y sacamos de la pobreza a más de 750.000 ecuatorianos; logramos también reducir un déficit fiscal del 2020 que estaba en US$7.000 millones (7 puntos del PIB, aproximadamente) a US$ 4.000 millones en el 2021 y hoy mantenemos nuestro objetivo de llegar a un déficit fiscal en el año 2022 de dos puntos del PIB.

Tenemos un programa con el Fondo Monetario Internacional (FMI) que es uno de los ejes fundamentales de nuestro programa económico. En mi Gobierno se han aprobado la tercera, la cuarta y la quinta revisión. Pocas veces el Ecuador ha logrado esto en su historia económica. Mi gobierno hará todo lo necesario para cumplir con la sexta revisión que implicará un desembolso adicional de US$ 700 millones hasta finales de año. La economía va bien.

Las reservas monetarias internacionales del Ecuador están en US$ 9.100 millones y son, históricamente, las más altas reservas monetarias internacionales que ha tenido el Ecuador desde que es República. Es un país dolarizado y con esas reservas monetarias están garantizados los depósitos de la banca, los depósitos de la Seguridad Social y de los gobiernos autónomos descentralizados. Así que hay indicadores positivos de la economía ecuatoriana que los vamos a seguir cuidando, conservando, para poder generar esperanza y prosperidad para las futuras generaciones.

Pero el reto es precisamente articular estos números macroeconómicos con las demandas ciudadanas, y para ello se han suscrito compromisos con el movimiento indígena. ¿Qué acciones puntuales evitarán un próximo estallido social?

Lo que implica un costo fiscal es fundamentalmente la reducción del precio de los combustibles, que más o menos representa US$280 millones de dólares, que es igual a 0,28 puntos del PIB. Es una cifra importante, pero no desarma nuestro programa económico. Yo soy optimista, tenemos un segundo semestre por delante donde haremos todos los esfuerzos, como lo hicimos en el año 2021, para recuperar los costos que haya implicado este paro de tres semanas.

¿Cree que tras lo ocurrido el país puede crecer al meno el 4%? Que es lo que necesita para volver a los niveles al menos de prepandemia?

El Ecuador prepandemia tenía crecimiento casi nulos, negativos, del 0% y el 0,1%. El haber logrado el 4,2% en nuestros primeros siete meses de Gobierno, cambiando la tendencia, es un esfuerzo muy grande que demuestra que este gobierno tiene capacidad de gestión, sobre todo por cómo enfrentamos la pandemia.

En los primeros 100 días de Gobierno vacunamos con dos dosis al 53% de la población ecuatoriana, y hoy con dos dosis ya llegamos al 85% y ya cerca del 40% con la tercera dosis y estamos aplicando la cuarta dosis. Eso nos permitió la reactivación de la economía. Nuestro plan sigue intacto.

Acelerar inversión en infraestructura

Sobre los acuerdos comerciales que están en la mira…

El día de hoy (miércoles 13 de julio) conversé con el canciller de México, precisamente para darle seguimiento al Tratado de Libre Comercio con México. La negociación está en un 99%. Hay un tema pendiente por resolver que tiene que ver con el sector camaronero. Y me dijo que en los próximos días tendría ya una respuesta del presidente AMLO (Andrés Manuel López Obrador), con quien tengo una muy buena relación y este es un paso fundamental para luego solicitar el ingreso del Ecuador a la Alianza del Pacífico.

El presidente Guillermo Lasso y el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, conmemoraron los 200 años de la firma del Tratado de Córdoba.dfd

Avanzamos con el Acuerdo de Libre Comercio con China, avanzamos con Canadá, con Corea del Sur, también con Costa Rica y acabo de tener una reunión con el embajador de Egipto, con quien hablamos sobre la posibilidad de un Tratado de Libre Comercio.

Conversé con el canciller de México, precisamente para darle seguimiento al Tratado de Libre Comercio con México. La negociación está en un 99%. Hay un tema pendiente por resolver que tiene que ver con el sector camaronero”

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.

¿Incluso después del paro los empresarios han manifestado su interés de mantener las inversiones?

Definitivamente, en todos los sectores, tanto las alianzas público-privadas como en el sector netamente privado. Así que esto va para adelante, la economía está en control. Ha habido un cambio de ministro de Economía, pero no ha habido un cambio en el programa económico ni tampoco un cambio de Gobierno ni de Presidente. Sigue el programa económico, sigue ese compromiso con los multilaterales y tenemos toda una programación financiera que nos da tranquilidad.

¿Presidente, cuál va a ser el enfoque de la segunda mitad de este año? El ministro de Economía, Pablo Arosemena, contó a la prensa que la ejecución presupuestaria en algunos sectores sociales había estado alrededor del 30%. La gente obviamente se cuestiona: ¿cómo estamos a mitad de año con una ejecución del 30%?

No solo en el sector social. Fundamentalmente, uno de los sectores que ha tenido un bajo nivel de ejecución presupuestaria es infraestructura: escuelas, hospitales, infraestructura de carreteras. Tenemos prevista una acelerada inversión en carreteras y en todos los sectores que fueron impactados por el invierno de este año que fue muy duro. En todo eso hay una inversión global, no implica la ejecución de este año, de cerca de US$2.000 millones.

¿Lo que se va a hacer en la siguiente mitad del año es acelerar las ejecuciones? ¿En qué temas se enfocará?

En materia de infraestructura tenemos tres segmentos. El primero, reparar todas los daños causados por el invierno. Dos, tenemos US$ 5.200 millones para la promoción de alianzas público-privadas, y tres, estudios de grandes obras como la autopista Quito-Guayaquil y Cuenca-Guayaquil. En este tercer segmento hablo de estudios porque en tres años no podremos ejecutar la totalidad de las obras.

¿Cómo van las inversiones?

Estamos avanzando en materia de inversión, tenemos proyectos por US$ 39.000 millones en hidrocarburos, en minas, en energía, en telecomunicaciones y en infraestructura. Eso no se ha detenido y luego tenemos también convenios de inversiones privadas por cerca de US$ 5.000 millones y lo más optimista para mí es recibir las llamadas de los empresarios para decirme: “Estamos firmes, más que nunca seguimos adelante”.

He recibido la visita de inversionistas extranjeros interesados en puertos en el Ecuador. También hemos recibido la confirmación de inversionistas extranjeros en el campo de la minería y también en campos privados en el Ecuador. Sigue nuestro compromiso con el programa de gobierno, con el Fondo Monetario, con los multilaterales (el Banco Mundial, el BID, la CAF).

He recibido la visita de inversionistas extranjeros interesados en puertos en el Ecuador. También hemos recibido la confirmación de inversionistas extranjeros en el campo de la minería y también en campos privados en el Ecuador”.

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.

Petróleo y financiamiento

Había una preocupación internacional respecto a que el paro le iba a impedir al Ecuador aprovechar mejor los excedentes petroleros, pues el Gobierno ha ofrecido invertir más en obra pública, ¿pero de dónde va a salir el dinero?

La producción de petróleo hoy se mantiene en los niveles preparo, normales. Hubo un impacto de 10 días, eso es una realidad, y ese impacto tiene un costo de US$260 millones en este año, pero esperamos recuperarlo hasta fines de año. Nuestro objetivo en el mediano plazo sigue siendo el mismo: buscar duplicar la producción petrolera en el Ecuador y estamos en eso.

El financiamiento entonces se mantiene de la forma que estaba planteado…

Se mantiene con lo mismo, es el previsto, fundamentalmente proviene de organismos multilaterales de crédito. En este año no teníamos previsto ir al mercado internacional y eso no ha cambiado.

En este año no teníamos previsto ir al mercado internacional y eso no ha cambiado”.

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.

¿Se esperaría que las condiciones sean las óptimas para hacerlo?

Acabamos de terminar una revisión del FMI. El riesgo país, en cierto modo se ve impactado más por el entorno global y por la caída del precio del petróleo, pero los fundamentos de la economía ecuatoriana son similares a antes del paro.

¿Cuáles son las medidas enfocadas en la recuperación de la microeconomía? Porque esta sensación del bolsillo golpeado genera malestar.

Una de las medidas puntuales la tomamos desde enero de este año: crédito al 1% de interés hasta 30 años de plazo para la base de la pirámide productiva del Ecuador, es decir, el microempresario, la familia agrícola, los microcomerciantes, los pequeños industriales. En el primer semestre, cerca de 30.000 familias han tomado este tipo de crédito para invertir en aguacate, ampliar su granja porcina y avícola. Nuestro objetivo es cumplir la meta de US$1.000 millones en los cuatro años de Gobierno. Hemos colocado US$80 millones para 30.000 familias, cuando en gobiernos anteriores se colocaba US$100 millones a un amigo del presidente, lo cual no tiene lógica.

“El riesgo país, en cierto modo se ve impactado más por el entorno global y por la caída del precio del petróleo, pero los fundamentos de la economía ecuatoriana son similares a antes de paro”

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.

¿Esto va de la mano con la meta de la generación de empleo? ¿Ese objetivo se mantiene?

Se mantiene la meta. Los ecuatorianos, especialmente los jóvenes, ya no quieren un empleo, quieren ser autónomos y quieren facilidades para emprender y el crédito es una facilidad. Hay otros proyectos sociales que comenzaron el primer día de mi gobierno, como la lucha contra la desnutrición crónica infantil. Lamentablemente, el Ecuador tiene uno de los indicadores más altos de la región: el 29%. Y provincias de la Sierra Central, con población mayoritariamente indígena, tienen el 35%. Allí estamos invirtiendo en proyectos de agua y de riego, precisamente para favorecer a más de 27.000 familias. Y también estamos invirtiendo recursos para la lucha contra la violencia contra la mujer. Ahora continuaremos la tarea con un empeño fundamental en inversión en la ruralidad y en el campo, donde la inversión es más barata que en la zona urbana.

La renegociación con China

En el tema de la renegociación con China sabemos que habrá noticias al respecto, ¿qué nos puede adelantar?

Lo que le puedo contar es que habrá excelentes noticias, no solo en la renegociación financiera de la deuda, sino también en la renegociación de los contratos petroleros con China. Realmente debo destacar la buena voluntad del presidente Xi Jinping, con quien estuve en febrero y le dije: “Usted conoce que la economía pospandemia ha golpeado todos los países del mundo y Ecuador no es una excepción, necesito renegociar la deuda financiera de Ecuador con China”. Estamos logrando avances importantes. Por delicadeza con China, hemos acordado hacer un anuncio conjunto y quiero respetar ese compromiso.

Las preventas petroleras con China también entraron en renegociación.dfd

¿Pero será en dos semanas como dijo el ministro Arosemena?

Espero que sea en el menor tiempo posible. Tengo que hablar con el Canciller para saber exactamente la fecha. También hemos avanzado bastante en la renegociación de los contratos petroleros donde el Ecuador va a recibir un beneficio importante porque la renegociación se basa fundamentalmente en el cálculo del precio del barril de petróleo. Yo le dije al presidente Xi Jinping: “Algunos ecuatorianos, en asociación con otros extranjeros, usaron a China para abusar del Ecuador. Le pido el favor personal de considerar la renegociación de los contratos petroleros que son lesivos al interés del Ecuador”. Comisiones de China con Ecuador están negociando técnicamente y espero en muy pocos días hacer un anuncio importante.

Yo le dije al presidente Xi Jinping: ‘Algunos ecuatorianos, en asociación con otros extranjeros, usaron a China para abusar del Ecuador. Le pido el favor personal de considerar la renegociación de los contratos petroleros que son lesivos al interés del Ecuador”.

Guillermo Lasso, presidente del Ecuador.

¿Viene el Plan Ecuador?

Presidente, usted mejor que nadie conoce el informe de la ONU que acaba de salir que indica que el Ecuador es el tercer país que incauta más droga. En su visita a EE.UU. tuvo la intención de plantear un Plan Ecuador al presidente Biden, ¿lo hizo?

Tuve un encuentro de pocos minutos, de unos 15 minutos, con el presidente Biden a solas. No digo que fue una reunión bilateral porque en términos diplomáticos fue un encuentro casual y le planteé dos puntos en concreto. El primero, que en el primer año de mi Gobierno, Ecuador ha incautado 300 toneladas de droga, lo que, comparado con 10 años anteriores, es cinco veces más el promedio. Pero esto tiene un objetivo fundamental, que es proteger la vida de nuestros niños y nuestros jóvenes, pero también estamos protegiendo la vida de los niños y jóvenes de los Estados Unidos y también de Europa, por lo tanto, esta factura tenemos que compartirla, no la puede pagar solo el Ecuador. Le hablé de la necesidad de un plan, que puede llevar un nombre distinto a Plan Ecuador o un nombre más sugestivo, pero tuvo una gran receptividad de parte del presidente Biden.

El segundo punto que le planteé es que Ecuador es el único país de la costa del Pacífico en América que no tiene un Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos y eso nos coloca una situación de desventaja que impacta inclusive en la generación de empleo y la migración hacia los Estados Unidos. El presidente Biden fue muy comprensivo de este mensaje y dio instrucciones a sus asesores para encontrar una manera legal de incluir al Ecuador dentro del Tratado de Libre Comercio con Colombia y Perú, que es lo más cercano.

¿Hay algunos avances concretos hasta ahora?

Yo espero tener un encuentro o conversación con el presidente Biden en las próximas semanas.

La región gira a la izquierda

Con la elección de Gustavo Petro en Colombia hay un giro en la región, un giro ideológico por llamarlo así y Ecuador se mantiene en otra línea, ¿usted cómo manejará estas relaciones?

Las buenas relaciones del Ecuador con Colombia son históricamente tradicionales y cuando me preguntaban en campaña cuál sería mi actitud decía que trabajar con el presidente que escojan los colombianos, respetando la voluntad del pueblo de Colombia, y eso lo voy a honrar.

¿Usted ha hablado con el presidente Petro?

Lo llamé por teléfono el día de la elección para felicitarlo y lo invité también para que visite Ecuador en su etapa de presidente electo. Ojalá que en su agenda sea posible, sino estaré con mucho gusto en la transmisión de mando el 7 de agosto y conversaré ahí con él.

Hay un tema que de alguna manera el paro lo hizo pasar desapercibido y es la elección del Ecuador como miembro no permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas…

Eso es importante en cuanto a las relaciones internacionales del Ecuador, tenemos objetivos en materia de comercio, inversión, seguridad y nosotros siempre promoveremos el multilateralismo y el respeto al derecho internacional y esa será nuestra contribución a la paz global con ese voto del Ecuador en el Consejo de Seguridad de las Naciones.

¿Presidente, usted piensa en un segundo mandato?

No es un tema que me quite el sueño por ahora, lo que me quita el sueño es cumplir un programa de Gobierno, un programa económico que genere empleo, oportunidades para los ecuatorianos y luego ya veremos.

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