Argentina

Litio en Argentina, bajo investigación: CEO de Livent dice que relación con Gobierno “está complicada”

La minera norteamericana está siendo investigada por la Dirección General de Aduanas. En una llamada con inversores, Paul Graves sostuvo que no ve que tengan un impacto en el corto plazo

Foto: Carla Gottgens
03 de agosto, 2022 | 03:09 pm
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Buenos Aires — El presidente y CEO de Livent (LTHM), Paul Graves, afirmó este martes que no ve “mucho impacto en el corto plazo” a raíz de las investigaciones del Gobierno argentino por supuestas maniobras evasivas de la empresa entre 2018 y 2019. El ejecutivo afirmó, no obstante, que la relación de la compañía con las autoridades federales “está complicada”, a diferencia de lo que sucede con el Gobierno de la provincia de Catamarca.

A mediados de julio, la Dirección General de Aduanas (DGA) –que preside Guillermo Michel, un funcionario fuertemente vinculado al flamante ministro de Economía, Sergio Massa– notificó a Livent (LTHM), que exporta carbonato de litio desde Catamarca, con una multa por $6,7 millones.

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Además, le exigió a la empresa el pago de US$8 millones por una supuesta maniobra de subfacturación que redundó en menores pagos al Estado en concepto de derechos de exportación que pagó. Ese monto corresponde a 403 operaciones entre 2018 y 2019.

      • La empresa: La compañía estadounidense, que recientemente firmó un contrato por US$198 millones para proveer a la automotriz GM (GM) con carbonato de litio durante seis años, explota el Proyecto Fénix en Catamarca. Allí, produce litio desde 1997, primero con los nombres FMC y Minera de Altiplano, hasta que hace siete años pasó a ser Livent.
      • Resultado trimestral: Livent reportó un resultado neto de US$60 millones para el segundo trimestre de 2022, u 823,1% más que los US$6,5 millones que registró en el mismo período del año anterior.
      • Reacción bursátil: La acción de la compañía en el New York Stock Exchange caía por casi 8% hasta los US$23,95 a las 15:00hs de Buenos Aires.

Énfasis en la relación con el Gobierno de Catamarca

Sin ofrecer demasiada precisión sobre al avance de las investigaciones, el CEO de Livent afirmó durante la presentación de los resultados del segundo trimestre de la compañía que “mucho de esto es, francamente, ruido”.

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En ese sentido, Graves consideró que “la relación más grande que realmente importa” y que es “fundamental para nosotros” es la de Livent con la Provincia de Catamarca.

“Invertimos mucho tiempo en las comunidades de Catamarca. Invertimos mucho tiempo asegurándonos de tener total transparencia tanto con el Gobierno, la administración y las comunidades. Y sigue siendo un diálogo constante que tenemos con ellos que creo que es muy bueno, es muy sólido”, agregó.

Y concluyó: “No siempre estamos de acuerdo ... pero todos estamos tratando de estar detrás de lo mismo, que es aumentar los beneficios económicos para Argentina, para la Provincia de Catamarca a través del desarrollo responsable y la operación responsable”.

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