Argentina

Litio en Argentina, bajo sospecha: Aduana notificó a Livent con multa millonaria

La minera norteamericana fue informada de la investigación en su contra, que se encuentra en sus primeras instancias. Se investigan 403 operaciones entre 2018 y 2019 que involucraron supuestos montos no declarados

El triángulo del litio, compuesto por Argentina, Bolivia y Chile, es la principal reserva de este mineral en el mundo (Wolfgang Kaehler/Getty Images via Bloomberg)
14 de julio, 2022 | 12:11 PM

Buenos Aires — En un contexto de escasez de divisas, la Aduana argentina ajusta tuercas y avanza en la investigación de distintos casos en los que pueda haber maniobras evasivas. Fue así que le tocó a una importante empresa del emergente sector de la producción del litio, siendo Argentina el país del mundo con la mayor cantidad de proyectos vinculados al mineral.

La Dirección General de Aduanas (DGA) notificó a Livent (LTHM), que exporta carbonato de litio desde Catamarca, con una multa por $6,7 millones, además de exigirle el pago de US$8 millones por una supuesta maniobra de subfacturación, que repercutió en los derechos de exportación que pagó. Ese monto corresponde a 403 operaciones entre 2018 y 2019, según afirmó Ámbito este lunes.

Bloomberg Línea pudo confirmar la notificación a la empresa por subfacturación con una fuente que participa de la investigación y otra de la misma firma. Ambas fuentes optaron por no revelar su identidad en esta nota. En Livent decidieron no dar declaraciones públicas. La noticia trascendida hacía mención a una compañía que produce carbonato de litio desde Catamarca y la única empresa que produce litio desde Catamarca, es Livent.

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Según la denuncia, que no se tramitará aún tribunales judiciales, sino que se discutirá en el Tribunal Fiscal de la Nación, la empresa ─proveedora de Tesla y BMW, entre otras automotrices─ declaró el valor de la tonelada de carbonato de litio a US$5.100, mientras que la AFIP fijó un precio de referencia un mes atrás de US$53.000 la tonelada del químico. La investigación se encuentra en una primera instancia.

      • La empresa: La información trascendida evitaba mencionar el nombre de la compañía por cuestiones de secreto procesal. Sin embargo, y según pudo averiguar este medio, se trata de Livent, compañía estadounidense que explota el Proyecto Fénix en Catamarca. Allí, produce litio desde 1997, primero con los nombres FMC y Minera de Altiplano, hasta que hace siete años pasó a ser Livent.
      • Reacción bursátil: Las acciones de la compañía cayeron 3,69% el lunes, 2,99% el martes y otro 0,87% el miércoles en el New York Stock Exchange. Este jueves, 14 de julio, el papel caía nuevamente, esta vez por 3,13% hasta las 12:10hs de Buenos Aires.
Foto: Carlos Becerra/Bloombergdfd

Antecedentes de investigaciones

No es el primer revés que sufre la compañía. Semanas atrás, la Autoridad de Recaudación de Catamarca (ARCA) ─organismo que tiene a cargo desde julio del 2020 la recaudación, determinación y fiscalización de los fondos provenientes de los recursos de regalías mineras─ realizó una reliquidación, o recálculo, de los pagos realizados por la empresa minera en términos de regalías que corresponden a la provincia. Ese trabajo determinó una deuda de Livent con ARCA por $197 millones, o US$1,5 millones al tipo de cambio oficial mayorista de este martes.

Sin embargo, hay algunas diferencias respecto a estos casos (Aduana y ARCA). Primero, Aduana investiga evasión en los derechos de exportación que debe pagar la compañía por cada exportación y ARCA persigue las regalías. Por otro lado, el corte temporal. La notificación de la DGA investiga los años 2018 y 2019. Mientras que el recálculo de ARCA se fija desde julio del 2020 en adelante.

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