Economía

CEOs en EE.UU. culpan a trabajadores remotos por ventas lentas y caída de ingresos

La ocupación de oficinas en las 10 principales áreas metropolitanas de EE.UU. promedió un 44 % en la semana que finalizó el 27 de julio

Shake Shack
Por Matthew Boyle
05 de agosto, 2022 | 06:31 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos
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Bloomberg — Durante años, las empresas han atribuido la desaceleración de las ventas y las menores ganancias a factores ajenos a su control como el clima, la guerra y la volatilidad del tipo de cambio. ¿Pero ahora quiénes son los nuevos responsables? Los empleados que trabajan a distancia.

El jueves, la cadena de restaurantes Shake Shack Inc. (SHAK) dijo que el ritmo del regreso de los trabajadores a las oficinas en grandes ciudades como Nueva York se estancó en el segundo trimestre, lo que provocó que el crecimiento de las ventas de la compañía quedara por debajo de los pronósticos de Wall Street. Sus acciones cayeron brevemente a su nivel más bajo desde los primeros días de la pandemia de Covid-19.

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Un vistazo a los últimos reportes de resultados muestra que todo tipo de empresas consideran que el bajo rendimiento se debe a la escasa tasa de retorno a las oficinas, denominada RTO (por sus siglas en inglés), como es en el caso de Shake Shack. Los propietarios no son los únicos que lamentan la situación, también las firmas financieras, de consumo e incluso de seguros han destacado la lentitud en el retorno a los corporativos.

Clorox Co. (CLX), el fabricante de toallitas desinfectantes y lejía cuyas ventas se dispararon durante la pandemia, dijo que las “bajas tasas de ocupación de oficinas” afectaron la demanda de sus limpiadores de grado comercial. Kimberly-Clark Corp. (KMB), que fabrica pañuelos y papel higiénico para los baños de las oficinas, también sufrió, lo que llevó al CEO, Michael Hsu, a decir, “no creo que toda la demanda de la oficina regrese en un minuto”.

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Es posible que los cubículos no se llenen durante bastante tiempo. La ocupación de oficinas en las 10 principales áreas metropolitanas de EE.UU. promedió un 44 % en la semana que finalizó el 27 de julio, según datos de la empresa de seguridad Kastle Systems. Y está constantemente por debajo de ese nivel en los grandes centros de oficinas como Nueva York y San Francisco.

Nicholas Bloom, profesor de economía de la Universidad de Stanford que realiza una encuesta mensual sobre los patrones de trabajo desde el hogar, descubrió que las ciudades están experimentando un “efecto dona”, donde los distritos comerciales centrales se vacían mientras que los suburbios se vuelven más densos.

Déficit de gastos

Los trabajadores de oficina promedio de la ciudad de Nueva York tienen la intención de reducir su tiempo en sus escritorios a casi la mitad y recortar el gasto anual en la ciudad en US$$6,730, según estima Bloom, desde un cálculo de US$12,561 antes de la pandemia.

Raj Choudhury, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard que también estudia el trabajo remoto, espera que estos patrones continúen, lo que se traduce en menos pedidos de hamburguesas dobles, papas fritas y batidos.

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Shake Shack dijo que el tráfico a la hora del almuerzo todavía está “muy por debajo” de los niveles de 2019 en ciudades como Nueva York, donde ha bajado un 40%. Cuando se le preguntó cuándo podría recuperarse, el CEO, Randy Garutti, esencialmente se encogió de hombros.

“No tengo la bola de cristal para decirte dónde aterrizará”, dijo el jueves. “No creo que nadie sepa adónde va a llegar esto”.

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La incertidumbre no se limita a las hamburguesas. La CEO de Progressive Corp., Tricia Griffith, está observando los niveles de ocupación de oficinas, que reflejan cuántas personas conducen al trabajo en automóviles asegurados por su compañía.

“Hablé con muchos de mis compañeros en otras industrias y hay mucha menos gente entrando”, dijo el pasado 3 de agosto. “Eso podría cambiar después del verano, pero no lo sabemos”.

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Crisis del desplazamiento

Casi dos de cada tres organizaciones encuestadas por la consultora Gartner Inc. el mes pasado dijeron que los trabajadores quieren más flexibilidad para reducir los costos de traslado, frente a uno de cada tres que lo dijo en junio.

El emisor de tarjetas de crédito Visa (V) dijo que si bien los compradores adinerados están gastando mucho en viajes y restaurantes nuevamente, las compras más pequeñas que a menudo hacen las personas durante sus viajes diarios no han vuelto a los niveles previos a la pandemia.

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Menos trabajadores en la oficina también significa menos reclamos de seguros de compensación para trabajadores, dijo recientemente Verisk Analytics Inc. (VRSK), lo que debilitó sus ingresos basados en transacciones.

“Esa es una acción de estar trabajando en casa”, dijo Mark Acquillare, director de operaciones de Verisk. “No hay muchos resbalones ni caídas cuando estás sentado en tu sala”.

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