Cripto

La transición que se avecina para Ethereum sugiere ramificaciones

Las bifurcaciones han sido un pilar del mundo de las criptodivisas casi desde el debut de Bitcoin hace más de una década

Bloomberg Línea
Por Olga Kharif
06 de agosto, 2022 | 11:16 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Sobre la ya complicada transición que la blockchain de Ethereum tiene programada para ser ejecutada próximamente, se incorporará ahora una llave inglesa.

Ya en septiembre, se espera que Ethereum se someta a una importante actualización de software denominada Merge, en la que la red pasará de utilizar las decenas de ordenadores comúnmente conocidos como mineros a validadores más eficientes energéticamente para ordenar las transacciones. No todo el mundo está de acuerdo con el cambio. Un número cada vez mayor de facciones está haciendo planes de bifurcación que copiarán el software actual y, con algunos ajustes, seguirán funcionando esencialmente con la versión antigua de Ethereum utilizando mineros.

Uno de los esfuerzos, llamado EthereumPOW, está encabezado por Hongcai “Chandler” Guo, que solía ser un gran minero de Ethereum en China pero que ahora está semiretirado y vive cerca de San Francisco. Varias empresas chinas que fabrican equipos de minería de Ethereum -que quedarán casi obsoletos con la Fusión- le han pedido que inicie el esfuerzo de bifurcación, dijo.

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“Todo el mundo obtendrá dinero gratis” cuando los actuales titulares de Ethereum reciban nuevos tokens si la blockchain se bifurca, dijo Guo en una entrevista. “Todo el mundo estará contento”.

Las bifurcaciones han sido un pilar del mundo de las criptodivisas casi desde el debut de Bitcoin hace más de una década, ya que las facciones lucharon por la dirección y el control de varias blockchains. Bitcoin Cash, Bitcoin Gold y Bitcoin SV se han escindido con mayor o menor éxito. Ya existe Ethereum Classic, que se bifurcó de Ethereum en 2016.

Los analistas ven muchos obstáculos. Las cadenas recién bifurcadas suelen carecer de apoyo de los desarrolladores de aplicaciones, promotores y usuarios, y en muchos casos ni siquiera cuentan con herramientas de exploración que rastreen su uso o la falta de él.

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“La mayoría de las discusiones en torno a una bifurcación de Ethereum PoW han tenido un alcance relativamente corto”, centrado en un nuevo token, dijo Aidan Mott, director de inteligencia del investigador Messari. “Sin embargo, la planificación significativa y la investigación para apoyar la logística en curso de una nueva red han sido muy ligeras”.

En la conferencia Bidl Asia 2022, celebrada en Seúl (Corea del Sur) esta semana, el cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, desestimó los esfuerzos de bifurcación por considerarlos de escaso valor, y dijo que apenas aportan diferenciación alguna respecto a las blockchains existentes.

“No espero que Ethereum se vea realmente perjudicado por otra bifurcación”, dijo Buterin en un seminario web el sábado. “En general, mi impresión de casi todas las personas con las que hablo en el ecosistema de Ethereum, han apoyado completamente el esfuerzo de proof-of-stake y el ecosistema ha estado bastante unido en torno a él”.

Aún así, Guo dijo que tiene un equipo de 60 desarrolladores trabajando en una bifurcación, que requeriría ajustes en el software existente para deshacerse de la ominosa bomba de dificultad, una característica de software diseñada para forzar la transición al nuevo sistema basado en validadores llamado proof-of- stake (PoS) desde el actual proof-of-work (PoW).

La forma de proceder parece estar en disputa. El fondo de cobertura Galois Capital ha estado prediciendo una bifurcación, aunque Guo dijo que no se han comunicado. La bolsa Poloniex del criptoempresario Justin Sun apoyará todos los tokens de Ethereum de prueba de trabajo bifurcados, dijo Sun en un mensaje a Bloomberg. Sun ha creado su propia blockchain, Tron, que ya utiliza proof-of-stake.

“Proof-of-work es esencial para Ethereum”, ya que es muy fiable, dijo Sun. “Para la plataforma inteligente PoS, tenemos a Tron”.

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No se trata de que algo deba o no deba existir, sino de que pueda. Normalmente en las criptomonedas, todo lo que pueda pasar, pasará.

Es posible que los mineros simplemente acaben apoyando una bifurcación como forma de seguir adelante. Después de la Fusión, se enfrentan a la opción de migrar a apoyar cadenas más pequeñas como Ethereum Classic, reutilizar el equipo o incluso vender sus máquinas. Hive Blockchain Technologies Ltd. dijo el viernes que consideraría cambiar a la minería de Ethereum Classic.

“Generalmente apoyamos cualquier cosa que nos pague bien, que podamos respaldar”, dijo Chris Kyle, de Flexpool, que ayuda a muchos pequeños mineros a apoyar a Ethereum. Aunque señala que todavía no ha visto ninguna propuesta fuerte, eso no significa que no vaya a producirse una bifurcación, dijo.

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“Una cosa que voy a señalar es que el cripto tiende a ser bastante ilógico”, dijo Kyle. “Muchas redes/monedas tienen poco valor real, todo es especulación. Así que una bifurcación exitosa probablemente necesitaría a alguien/algo famoso detrás, si consiguen eso... entonces es posible”.

Es probable que muchas empresas adopten un enfoque de esperar y ver. En 2016, Taylor Monahan, ahora jefe de producto global de la criptocartera MetaMask, encabezaba el trabajo en MyEtherWallet, que inicialmente dijo que no apoyaría la bifurcación de Ethereum Classic. La empresa pronto cambió de opinión.

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“Con todas las cosas que nos ocurrieron entonces, nunca diría eso hoy”, dijo Monahan, añadiendo que MetaMask tendría que sopesar si apoyar otro token bifurcado. “Si hay una oportunidad para que alguien en algún lugar gane un montón de dinero, probablemente ocurrirá”.

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