Startups

¿Cuál será el futuro de las startups en Colombia con la llegada de Petro al poder?

En el plan de gobierno de Gustavo Petro no se ve mucho énfasis en emprendimiento, algo que sí se evidenciaba en el gobierno saliente, aunque sí hay un enfoque en innovación, analiza Alexander Riascos Caicedo, director ejecutivo de Fundación Emprende Mejor en Colombia.

La bandera colombiana ilumina la Torre Colpatria en Bogotá, Colombia, el miércoles 20 de julio de 2022.
10 de agosto, 2022 | 04:49 PM

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Colombia es uno de los países latinoamericanos con el mejor promedio de crecimiento en los últimos años, pasó de ser una economía rezagada producto de una crisis interna golpeada por la violencia y grupos rebeldes, a un país donde los reflectores están puestos por importantes hitos, afirma Alexander Riascos Caicedo, director ejecutivo de Fundación Emprende Mejor en Colombia.

Uno de los hitos de la economía colombiana ha sido desarrollar su ecosistema de emprendimiento en los últimos años. En los primeros seis meses del 2022 las startups creadas en Colombia atrajeron más venture capital que nunca antes: US$1.030 millones de dólares, de acuerdo con las cifras recién publicadas de Transactional Track Record (TTR).

Colombia aumentó 63% el número de operaciones de venture capital y un aumento del 29% en el importe de estas, con respecto al mismo periodo del año anterior, según TTR.

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El crecimiento constante y exponencial del ecosistema emprendedor en Colombia se debe a los actores locales e internacionales que están trabajando de manera cohesionada para crear un ambiente y escenarios propicios de una cultura de emprendedora y captadora de oportunidades, indica Riascos, quien también funge como Host SUM International de parte de Cali, Colombia.

“Actores locales como Innpulsa, las Cámaras de Comercio, las universidades, los centros de innovación, entre otros, están detonando el talento. Además, hay algo que ha sido fundamental y es que los jóvenes que ya han visto casos de éxito como Rappi o Nubank, por citar sólo algunos internacionales, se dieron cuenta que valía la pena intentarlo y es así como en un proceso de interculturalidad, acceso a mercados globales y dinámicas de colaboración internacionales han llevado a los resultados que hoy tenemos”, ahonda Riascos.

Inversionistas y aceleradoras han aterrizado para terminar de impulsar la ola del emprendimiento de innovación en Colombia.

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En la región sur de América Latina, después de Brasil, Colombia es el país con el surgimiento más rápido de startups, así lo registra Soonicorn Club, donde mapea a las startups valoradas en más de US$100 millones de dólares. Colombia cuenta con 16 startups con rápido crecimiento próximas a convertirse en unicornio, seguido de Chile con 6 y Argentina con 5.

Pero, ¿qué pasará con la entrada del nuevo gobierno colombiano al mando de Gustavo Petro?

Las startups en Colombia con la llegada de Petro al poder

Riascos opina que con la entrada del nuevo gobierno en Colombia el reto es lograr crecimiento en el ecosistema emprendedor y más surgimiento de startups de base tecnológica, no solo que dinamicen la economía, sino que entren a ser un actor protagónico en la industria.

Después de analizar los diferentes discursos del presidente Gustavo Petro, Riascos identifica que los temas eje de su política son: mujeres, medio ambiente, economía popular, democratización. “Pero no se ve mucho énfasis en emprendimiento, algo que sí se evidenciaba más en el gobierno saliente”, apunta.

Aunque reconoce que si bien no se ha hablado de la palabra emprendimiento en los discursos de Petro, “sí hace énfasis en dejar de depender de la minería y el carbón como fuente relevante de ingresos para el país y dice reiteradamente que se debe pasar de una economía extractivista hacia una economía productiva, a ser una sociedad del conocimiento”.

“En la parte de sociedad del conocimiento se entendió entre otros modos, como el énfasis en etapas escolares tempranas del fortalecimiento de los componentes que llevan a estimular la creatividad, la innovación y aquellos componentes duros o técnicos que son el pilar de una economía del conocimiento, habla de las matemáticas, el inglés, la alfabetización digital, desarrollo de software y programación, además de ampliar exponencialmente la cobertura del internet de calidad en el país”, continúa el experto en emprendimiento.

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Todas estas iniciativas, desde el punto de vista de Riascos, apuntan a un entorno favorable para las startups. “Se nota que hay un interés en fortalecer la base del proceso, es decir, atender la población joven y cómo esta empieza desde temprano a jugar un rol clave en lo que él llama la sociedad del conocimiento”.

Principales retos de las startups en Colombia

Aún hay grandes retos que el Estado colombiano debe enfrentar. Uno de ellos, según Riascos, es cómo se agiliza la política que proteja los modelos de negocio tecnológicos e innovadores. Esto porque “en el sector de las fintech hay brechas jurídicas que aún siguen sin resolverse, en economía colaborativa aún siguen vacíos, y en la agilidad para crear una empresa aún sigue la burocratización del trámite”.

Al respecto, el colombiano Juan Carlos Arcila, cofundador y presidente del Congreso latinoamericano de innovación, banca digital y tecnología (CLIBT) dijo a Bloomberg Línea hace unas semanas que la regulación fintech es uno de los pendientes urgentes de las startups de tecnología financiera. Arcila dijo que es un tema que ya se está trabajando, “en este momento se están construyendo esas leyes, pero no están vigentes todavía”.

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Y sobre el proceso de establecer una startup, según el reporte Doing Business que mide factores como: Creación de una empresa, obtención de un lugar, acceso al financiamiento, manejo de operaciones cotidianas y operación en un entorno empresarial seguro.

“Colombia sigue en una posición incómoda y lejos de países que están mostrando cambios positivos, como son Nigeria, Kuwait, India y Tayikistán. Actualmente el país ocupa la posición 67 de 190 a nivel mundial y si bien se le reconocen reformas e iniciativas de cambio, aún están muy distante de los países desarrollados y en ese sentido, no es casualidad, que los primeros lugares del ranking sean los países donde más startups existan actualmente”, recalca Riascos, que ha liderado programas de emprendimiento en el país.

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“El reto para el nuevo gobierno pasa por políticas claras, que fomenten y estimulen la creación de este tipo de negocios y que al mismo tiempo lo haga como ha mencionado, en fortalecer lo que podría llamarse los semilleros de esa economía del conocimiento”, finaliza Riascos.

Retos globales influyen

A los retos de las startups en Colombia debido al cambio de gobierno, se le suman los del panorama internacional.

Juan Eduardo Contreras, country manager de la proptech Houm en Colombia, dice que hay un contexto que ya tiene repercusiones en las startups latinoamericanas.

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“Los estragos que ha generado en el mundo la guerra en Ucrania, la crisis de los contenedores, sumada a las consecuencias económicas y sociales ocasionadas por la pandemia del Covid-19, han dado paso a una sombra de recesión alrededor del mundo”.

Esto, dice Contreras, ha llevado a valuaciones más estrictas, dificultades para cerrar nuevas rondas de inversión, mayor exigencia de sus inversionistas, lo que obliga a los emprendedores a encontrar otras fuentes de crecimiento y financiación.

“Anticipándose a los efectos de la crisis, las startups han tomado medidas tempranas, revaluación de objetivos de crecimiento, recortes en sus plantas de personal, limitación en gastos e inversiones, bootstrapping, han sido algunas de las constantes que ocupan la agenda de los emprendedores”, recapitula Contreras.

Y en este contexto, frente al próximo cambio de gobierno “los emprendedores mantienen expectativas conservadoras y esperan contar con las condiciones económicas y jurídicas para seguir generando empleos y contribuyendo con el desarrollo del país”, puntualiza el directivo de Houm, una startup chilena que ha apostado por Colombia desde 2020.

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