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División minorista de Sea, Shopee, cerrará mayoría de sus operaciones en Latam

Cerrará sus oficinas en Chile y Colombia y mantendrá sólo una pequeña presencia local en México para apoyar a los mercados regionales. Se quedará en Brasil

Aplicación de telefono del e-commerce (comercio electrónico) de Seas, Shopee. Fotógrafo: Nicky Loh/Bloomberg
Por Yoolim Lee y Olivia Poh
09 de septiembre, 2022 | 11:00 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Shopee, la división de e-commerce (comercio electrónico) de Sea Ltd. (SE), se retirará de Argentina y cerrará la mayoría de sus operaciones en Chile, Colombia y México, apartándose de esta manera de gran parte de América Latina para centrarse en la rentabilidad más que en el crecimiento.

Según una persona con conocimiento del asunto y un correo electrónico interno visto por Bloomberg News, Shopee cerrará sus oficinas en Chile y Colombia y mantendrá sólo una pequeña presencia local en México para apoyar a los mercados regionales. Shopee seguirá operando un servicio de comercio electrónico transfronterizo en esos mercados.

La decisión afectará a unos cientos de puestos de trabajo, dijo la persona, que pidió no ser nombrada al discutir un asunto privado. Sea mantendrá su presencia en Brasil, el mayor mercado de la región con diferencia, aunque también un foco de atención para rivales como Alibaba Group Holding Ltd.

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Chris Feng, CEO de Shopee, citó la “elevada incertidumbre macroeconómica” como causa de la retirada. “Esto significa centrar nuestros recursos en nuestras operaciones principales”, dijo en un correo electrónico interno.

Sea, que también dirige la empresa de juegos de azar de rápido crecimiento Garena, ha ido reduciendo su presencia en el extranjero y sus negocios periféricos a medida que la creciente competencia frena su expansión en el extranjero. Shopee se retiró de Francia, España e India meses después de iniciar sus operaciones en esos mercados. Reuters informó por primera vez sobre la reducción de Shopee en América Latina.

América Latina es el mayor mercado de Sea después del sudeste de Asia. dfd

“La salida de Sea de América Latina no es sorprendente”, dijo Zennon Kapron, director gerente de la consultora Kapronasia, con sede en Singapur. “Nos encontramos claramente en un entorno de ‘aversión al riesgo’ con el aumento de las tasas de interés y la creciente incertidumbre en torno a la dirección de la economía mundial”.

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Sea enfrenta una creciente presión para recortar costos después de que el crecimiento de su negocio de e-commerce se desacelerara desde los máximos de la era de la pandemia. Los consumidores están reduciendo el gasto en línea a medida que el aumento de las tasas de interés y los precios pesan sobre la economía.

“En línea con nuestro enfoque previamente declarado en la eficiencia y la rentabilidad, nos concentraremos en un modelo transfronterizo para nuestras operaciones en fase inicial en Shopee México, Colombia y Chile, y cerraremos nuestras operaciones piloto en Argentina”, dijo Shopee en un comunicado. “Estos cambios son para asegurar que nuestros recursos se centran en las prioridades comerciales clave”.

América Latina es la región más importante de Sea después del sudeste asiático, y representó casi el 19% de sus ingresos en 2021. Shopee se expandió a México, Chile y Colombia hace solo un año, dos años después de entrar en Brasil, apostando por el crecimiento de la población de usuarios jóvenes y expertos en dispositivos móviles de la región.

Los ingresos de Shopee en el segundo trimestre en Brasil, su principal mercado en América Latina, aumentaron más del 270% con respecto al año anterior. El servicio también ocupó el primer lugar por promedio de usuarios activos mensuales en la categoría de compras en Brasil, señaló Sea en su informe de resultados trimestrales, citando el análisis de data.ai.

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